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“비핵심 자산 정리하고 기름 캐내는 데 주력”

중앙일보 2012.09.10 00:12 경제 6면 지면보기
1999년 울산 앞바다의 ‘동해-1’ 가스전. 서문규(사진) 한국석유공사 개발단장은 ‘꼭 석유를 캐내겠다’고 이를 악물었다. 부서 곳곳에서 뺏다시피 모은 40여 명의 ‘기술 특공대’가 옆을 지켰다. 2004년 11월 석유와 천연가스의 상업 생산에 성공했고 한국은 세계 95번째 산유국이 됐다.


서문규 한국석유공사 신임 사장

 그 ‘석유 도사’가 다시 돌아왔다. 부사장을 끝으로 퇴직한 뒤 3년 만인 지난달 17일 최고경영자(CEO)로 복귀했다. 석유공사 최초의 내부 출신 사장이다. 그만큼 공사의 현주소와 과제를 꿰뚫고 있다. 서 사장은 9일 경기도 안양 사옥에서 본지와 인터뷰를 하고 대형화 대신 내실에 주력하겠다고 선언했다. “최근 몇 년간 정부 정책에 맞춰 하루 30만 배럴 석유를 생산하는 회사가 되는 데 힘을 쏟았다. 그러나 이젠 질적 도약이 더 중요하다.” 석유공사는 세계적인 자원 확보 쟁탈전 속에서 최근 영국 다나 페트롤리엄, 캐나다 하비스트 에너지 등 유명 회사 인수에 성공했다. 그러나 ‘빚’을 동원한 덩치 불리기는 결국 비수로 변해 경영을 압박했다. 지난해 말 현재 부채가 20조8000억원으로 부채비율이 193%에 달한다. 석유공사 생존을 위해선 이의 해결이 급선무라는 게 서 사장 판단이다. 그는 “인수합병(M&A)으로 생긴 비핵심자산을 정리하고, 셰일가스 개발 확대 등 사업군 재편으로 빚을 갚겠다”는 청사진도 밝혔다.



 서 사장은 “기름을 캐내는 게 석유회사 본업이다. 회사를 인수하는 데 주력한다면 부동산 업체일 뿐”이라고 강조했다. 핵심역량 배양을 놓고 그는 ‘오케스트라 지휘자론(論)’을 펼쳤다.



석유 생산을 위해선 지질 자료 해석부터 시추 위치 찾기, 뚫기, 생산 및 운반 등이 교향악단처럼 조화를 이뤄야 하는데 이게 잘 안 된다는 것이다. 이라크 쿠르드 유전에 대해서도 그는 “서너 개 시추를 했지만 실패했다”며 “올 하반기 시추 때는 직접 안전모를 쓰고 현장에서 지켜볼 예정”이라고 했다.



 서 사장의 좌우명은 ‘KISS(Keep it sim ple, slow)’다. 중요하지 않은 정보를 가지치기해 간단명료하게 판단하고 서두르지 않는다는 철학이다. 현 정부 들어 비대해진 석유공사의 군살을 잘라내고 본질에 충실하겠다는 전략도 여기서 나왔다.
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