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“티끌만 한 흠도 허용 못해... 제품 30% 폐기”

중앙선데이 2012.04.14 00:57 266호 11면 지면보기
-베니니는 어떤 회사인가. “1921년 무라노 섬에서 시작했다. 이탈리아는 물론 외국의 유명 디자이너 및 건축가들과 협력해 그들의 독창적인 아이디어를 최고의 아름다운 제품으로 만들고 있다. 모두 수제품이다. 베니니의 유리공예품들은 국영·사설 박물관에 전시돼 있다.”

베니니의 아트디렉터, 가스파로토

-직원은. “총 85명이고 그중 3분의 2는 유리를 다루는 장인들이다.”

-2011년 창립 90주년을 맞았다. “이를 기념해 전 세계에서 순회전을 했다. 일본 건축가 안도 다다오가 디자인한 90주년 기념작 ‘안도(ANDO)’는 지난해 5월 열린 베네치아 비엔날레에서 처음 선보였다. 안도가 처음으로 건축이 아닌 제품을 디자인한 것이라 우리에겐 더욱 의미가 깊다. 11월에는 뉴욕과 상하이 유리박물관에서도 전시했다.”

-굳이 무라노 섬에서 유리 제품을 제작하는 이유는. “무라노 유리라는 명성과 품질 유지 때문이다. 전통 유리공예 제작 방법을 계속 유지하고 발전·계승하기 위해 무라노에 있어야 한다.”

-색상이 화려하다. 비결은. “모래에 첨가된 미네랄이 열에 녹으며 유리의 색상을 결정한다. 베니니는 200개가 넘는 색상 톤을 사용하고 있는데 이는 무라노에서 유일하다. 색상의 바리에이션은 베니니를 유명하게 만든 주 요인 중 하나다.”

-준비는 어떻게 하나. “공장에서는 매일 다음날 필요한 색상의 재료를 준비한다. 일반적으로 10~20가지 색상이 준비된다. 준비된 재료를 저녁에 불가마에 넣으면 마그마 같은 유동성 용액으로 바뀐다. 다음날 아침 7시쯤에 마에스트로들이 유리 용액의 퀄리티를 시험해 보고 이상이 없을 경우 바로 제작에 들어간다. 만일 퀄리티가 나쁘면 사용하지 않고 모두 버린다.”

-가장 어려운 과정은. “무라노의 유리공예 방식은 매우 복잡하고 힘들다. 재료의 질은 말할 나위 없고 마에스트로의 섬세함, 팀원들과의 호흡, 장인들의 움직임, 체력, 디자인, 타이밍 등 모든 것이 중요하다. 유리공예는 혼자 하는 작업이 아니고 그룹 작업이기 때문이다.”

-마에스트로는 몇 명이 있나. “모두 네 명이다. 두 명은 뜨거운 유리를, 다른 두 명은 찬 유리의 표면 등을 가공한다. 일반적으로 뜨거운 유리를 다루는 사람들을 생각하지만 유리가 차가울 때 하는 작업도 상당히 중요하다. 표면처리나 마무리는 장시간이 요구되는, 매우 어렵고 정교함이 필요한 과정이다. 전문가가 반드시 필요하다. 이 또한 베니니가 다른 무라노 유리공장들과 다른 점이다.”

-외부 디자이너의 힘을 많이 빌리나. “디자인의 95%가 세계적인 디자이너, 화가, 건축가들과의 협력에서 이뤄진다. 일본 건축가 안도 다다오를 비롯해 산드로 키아, 카를로 스카르파, 풀비오 비앙코니, 알레산드로 멘디니 등 많은 예술가가 베니니 제품에 영감을 불어넣었다.”

-1년에 얼마나 많은 프로젝트를 하나. “약 50~60개 정도다. 결코 적은 수가 아니다. 많은 디자이너와 협력해야 하고 프로토 타입을 제작해야 하며 기술적으로 가능한지 확인해야 한다. 이런 것들은 많은 시간과 비용이 소모된다.”

-제오 컬러 화병이 2600유로(약 390만원), 6개 컵 세트가 443유로(약 66만원), 5000유로(약 750만원)가 넘는 화병도 있다. 왜 이렇게 비싼가? “제품의 제작 과정을 알고 공장을 한번 둘러본다면 가격이 결코 비싼 것이 아니라는 것을 알 수 있을 것이다. 앞에서도 설명했지만 디자인, 샘플, 불가마 유지 등 최상의 제품을 제작하기 위해 드는 비용이 상당하다. 게다가 우리는 작은 흠만 있어도 제품을 깨버린다. 버려지는 제품만 전체 제작의 약 30%다. 그리고 제품에 보이는 색상보다 내부, 외부에 크리스털 층을 한 겹씩 더 넣어 제작한다. 공정이 더 힘들고 가격도 비싸지지만 그래야 더 광택이 나기 때문이다. 이 또한 다른 회사와 베니니가 다른 점이다.”

-유리 제품 구입 시 주의점이라면. “고객들은 수작업과 기계로 찍어낸 제품의 차이를 아는 것이 중요하다. 손으로 짠 비단과 인조 비단의 차이와 비슷하다. 같은 디자인이라도 색상과 무늬, 크기나 디테일이 다르다. 각 브랜드 상품의 특성을 아는 것도 중요하다. 이것을 확실하게 안다면 소비자는 자신이 구입하는 제품에 대해 만족할 것이다.”

-베니니 성공의 비결은 무엇인가. “볶음밥처럼 여러 재료가 섞인 복합적인 것의 결과겠지만 굳이 말하자면 지속적인 최고의 품질 유지, 리서치, 그리고 유리공예에 대한 열정이다.”

-앞으로의 계획은. “우리는 매일 ‘도전’한다. 최고를 유지하기 위해서는 절대 쉬면 안 된다.”

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