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교사 딸 둔父, 사립고 교장에 4천만원 들고갔다가

중앙일보 2012.03.31 00:20 종합 16면 지면보기
지난달 초 검찰은 A교장의 집을 압수수색하던 중 금고에서 5만원권 현금 17억원을 발견했다. 17억원은 5만원권 100장 묶음이 340개다. 취재팀이 은행 협조를 받아 5만원권 돈다발을 쌓아 놓고 촬영했다. [최승식 기자]


‘서울의 한 사립고 교장 자택 금고에서 5만원권으로 현금 17억원이 쏟아졌다’. 지난 3월 9일자 조간 신문 사회면에 세인의 이목을 끈 기사가 실렸다. 학교 공금 횡령 혐의로 검찰 수사를 받던 사립고 A교장 자택에 대해 2월 초 실시된 압수수색 과정에서 벌어진 일이 뒤늦게 알려진 것이다. 검찰은 공금 11억원을 횡령하고, 교사 채용 대가로 억대의 돈을 받은 혐의 등으로 A교장을 불구속 기소했다. 하지만 검찰은 돈다발의 정체에 대해선 밝히지 않았다. “현금이라 출처를 확인하지 못했다”는 것이다. A교장은 “37년간 임대 수입을 모은 돈으로 원래 임대업자 집에는 현금이 많다”고 해명했다. 그러나 세상 사람들은 고개를 갸웃했다. 중앙일보 탐사팀이 이 돈다발을 심층 추적했다. 돈다발 이면에는 사학(私學)에서 일어날 수 있는 온갖 비리의 그림자가 짙게 드리워져 있었다.

[뉴스 속으로] 5만원권 17억 … 교장 집에서 왜
3만4000장 돈다발 뒤엔 사학비리 있었다
“재단 장악한 A교장, 학교 돈 빼돌려 10년간 최소 50억원 비자금”





강북 유명 사립학교 재단 교장 비리 … 교직원들 잇단 증언



자택 금고에 현금 17억원을 쌓아뒀던 사립고 A교장은 학교재단 사무국장과 상임이사까지 3대 핵심 요직을 겸하고 있다. 교직원들은 그에 대해 “교장선생님이 아닌 ‘국장님’으로 불리며 교내에서는 누구도 거역할 수 없는 절대 권력자로 행세했다”고 말한다. 학교재단의 교사 채용, 각종 학교 물품과 자재 구매, 학교 건물 신축 및 보수 공사 등 여러 부문에서 이뤄진 거액의 비자금 조성에 A교장이 연루된 구체적 정황이 취재 결과 속속 드러났다. A교장 집에서 발견된 현금 17억원도 이 비자금의 일부일 가능성이 제기되는 이유다. 또 검찰 수사에서 드러난 재단 행정실 서무 여직원과 그 가족들 명의로 된 비자금 계좌 외에도 더 많은 비자금 계좌가 존재하는 사실도 취재 과정에서 새롭게 확인됐다.





2009년 12월 말, A교장이 사는 경기도 성남시 분당구 이매동 한 아파트에 B씨(54)가 찾아왔다. B씨는 A교장이 속해 있는 학교재단 산하 초등학교에 근무하는 기간제 교사의 아버지였다. B씨는 자신의 딸이 정교사로 채용될 수 있도록 A교장에게 부탁할 요량이었다. 그의 지갑에는 수표로 4000만원이 들어 있었다. 하지만 A교장을 만나고 나온 B씨의 얼굴은 어두웠다. 다음 날 오전 A교장은 기간제 교사인 B씨의 딸에게 전화를 걸었다. 얼마 지나지 않아 B씨가 다시 A교장을 찾았다. 2010년 1월 초 이 기간제 교사는 마침내 정교사로 임용됐다. 당시 상황을 자세히 알고 있는 동료 교사의 증언은 이렇다.



 “수표로 4000만원을 들고 A교장을 찾아간 모양인데 액수가 적어서였는지 퇴짜를 맞았다. 다음 날 교장이 해당 교사에게 전화를 걸어 ‘학교를 우습게 안다’며 질책했다고 한다. B씨는 다시 교장을 만나 무릎을 꿇다시피 하며 빌었다는 것이다. 그후 이 교사는 결국 정교사로 임용됐다. 나중에야 교사의 아버지가 돈을 더 보태 모두 6500만원을 A교장에게 줬다는 사실을 알게 됐다.”



 A교장은 비슷한 시기에 또 다른 기간제 교사의 아버지로부터도 돈을 받아 챙겼다. C씨는 자신의 아들을 정교사로 채용해달라는 부탁과 함께 7500만원(수표 2000만원과 현금 5500만원)을 A교장에게 건넸다. 이후 C씨의 아들은 학교재단 산하 중학교 정교사로 채용됐다.



 이에 대해 A교장은 “교사의 부모가 자발적으로 학교발전기금 명목으로 돈을 준 것이지 채용대가가 아니다”고 해명했다. 하지만 취재 결과 A교장의 이러한 해명은 사실이 아닐 가능성이 크다. 학교발전기금이나 기부금을 받으면 교육청에 신고한 학교 공식 계좌에 즉시 돈을 입금하게 되고, 기부자에게는 세금 영수증을 발행하게끔 돼 있다. 하지만 A교장은 이런 규정과 절차를 따르지 않았다. 학교 관계자는 “실제로는 채용 대가로 받은 돈 대부분이 비자금화된 것으로 안다”고 말했다.



채용비리 브로커가 임용 대상자 물색



취재팀이 만난 많은 전·현직 교직원들은 한결같이 “지난 수년 동안 채용비리가 상당히 광범위하게 이뤄졌다”고 털어놓았다. 10년 가까이 근무하고 있는 한 교사의 증언은 충격적이다.



 “매년 11월쯤 되면 다음 해에 무슨 과목 교사를 채용한다는 소문이 돈다. 이때부터 브로커들이 활동을 시작한다. 브로커는 재단 내부 사람인 경우도 있고 외부인인 경우도 있다. 이들이 교직 희망자 가운데 재력 있는 집안 사람을 물색한다. 돈 낼 의사가 확인되면 일이 일사천리로 진행된다. 서울대·연세대·고려대·이화여대·서강대 등 서울 주요 5개 대학 출신인 경우에는 보통 5000만원 정도로 가격이 정해진다. 지방대 출신이거나 국·영·수 등 일반교과를 맡는 경우는 6000만~1억원 사이에서 금액이 결정된다. 예체능 과목 교사의 경우 경쟁이 더 치열하다 보니 가격도 1억원 이상까지 치솟는다. 내놓고 얘기는 못하지만 큰 돈을 내고 들어온 교사들이 꽤 있다는 사실은 알 만한 사람은 다 아는 공공연한 비밀이다.”



 또 다른 교직원에게서도 구체적인 증언이 나왔다.



 “돈 내고 들어올 사람이 결정되면 채용과정에서 이들에게 높은 점수를 주게 된다. 인사위원회라는 것이 열리지만 A교장이 믿는 교사와 교감으로 위원회가 구성된다. 문제는 인사위원들이 서로 눈치껏 점수를 조절해서 줘야 하는데 대상자를 합격시키기 위해 다들 점수를 후하게 주다 보니 특정 후보자가 만점에 가까운 점수를 받는 어이없는 경우도 생긴다는 점이다. 위원들도 당혹해했다고 하더라. 또 시범 강의(시강)를 통해 지도 능력이 있는지를 검증하게 되는데 일부 교사는 이런 절차를 거치지 않고도 정교사로 채용됐다.”



 지난해 4월부터 학교재단 비리 수사에 들어간 검찰이 밝혀낸 채용비리는 딱 두 건이었다. 검찰은 A교장을 배임수재 혐의로 불구속 기소한 상태다. 그나마 수표가 오가는 바람에 증거가 남았던 것이다. 하지만 현금 거래인 경우 계좌 추적만으로는 사실관계 입증이 쉽지 않다. 전·현직 교직원들은 “숫자가 많아 다 수사할 수 없으니 채용비리가 확실해 보이는 사례 2~3건만 찍어달라고 검찰 수사관이 요구해 그렇게 협조했다”고 말했다. 수사가 더 확대됐더라면 훨씬 많은 채용비리 사례가 적발됐을 가능성이 크다. 전·현직 교직원들은 “지난 10여 년 동안 채용 과정에서 조성된 비자금만 적게는 수억원에서 많게는 수십억원에 이를 것”이라고 말했다.



업체 통장·도장으로 비자금 계좌 관리



취재팀은 이 학교재단에서 관리부장으로 오래 재직하다 퇴직한 D씨를 만났다. 그는 “A교장의 지시로 10년 가까이 내가 직접 비자금을 만드는 데 가담했다”고 고백했다. D씨는 “거의 매주 일정 액수의 돈을 만들어 내야만 했다”며 “비록 지시에 따를 수밖에 없는 입장이었지만 옳지 않은 일을 한다는 생각 때문에 항상 마음이 무거웠다”고 털어놓았다.



 “나는 학교에서 쓰이는 모든 비품, 가구 등의 구매를 담당하는 책임자였다. 업체 관계자들과 수시로 만나 가격 협상을 하고 계약서를 만들었다. 초등학교, 중학교, 남녀 고등학교에서 쓰이는 물품 구매를 내가 모두 담당하다 보니 매주 업체와 1~2건의 거래가 있었다. 실제 구매비용이 1000만원이라고 하면 서류상으로는 1500만원으로 계약한 뒤 거래 업체 통장에 1500만원을 입금하고 나중에 업체로부터 500만원을 되돌려받는 식으로 비자금을 조성했다. 자주 거래하는 업체의 경우 아예 학교재단 서무 여직원이 그 업체의 통장과 도장을 모두 갖고 관리를 했다. 이 여직원이 관리하는 업체 통장만 10여 개는 됐던 것으로 기억한다.”



 D씨는 “10년 가까이 이런 방식으로 매주 1000만~2000만원 정도의 비자금을 조성해 왔다”고 말했다. 또 거래가 없더라도 업체에 부탁을 해서 가짜 세금계산서를 끊는 경우도 비일비재했다고 한다. D씨는 “심지어 업체의 명판까지 임의로 만들어 영수증을 꾸미고, 지출결의서에 이런 가짜 영수증을 첨부하기도 했다”고 말했다. 이렇게 조성된 비자금 규모는 최소 매년 5억~6억원에 달했다는 게 D씨의 설명이다. D씨가 10년 가까이 근무한 것을 감안하면 그 기간 동안 50억~60억원 정도의 비자금이 조성됐을 가능성이 있다는 얘기다.



 D씨는 물품구매신청 서류를 만들 때 수법도 솔직하게 털어놓았다.



 “재단 산하 초등학교 교사 대부분과 중·고교 부장급 이상 보직을 가진 교사들의 도장을 내가 관리했다. 모두 40여 개 정도의 도장을 가지고 있었던 것으로 기억한다. 비자금을 만들기 위해서는 구매 신청 서류가 있어야 했고 여기에 이 도장들을 찍었다. 매번 내 이름으로 서류를 꾸미면 나중에 감사가 나오거나 했을 때 의심받을 수 있기 때문이다. 필요할 때마다 이 교사들의 도장을 번갈아 이용해 허위 서류를 만들었다.”



공사대금 10~15%는 리베이트 의혹



전·현직 교직원들에 따르면 비자금은 D씨가 담당한 물품구매 파트뿐 아니라 각종 학교 건물 신축·보수 공사 과정에서도 조성됐다고 한다. 지난 10여 년간 학교 공사와 관련해 계약 등 실무를 책임진 이는 E씨였다. 취재팀은 E씨로부터 증언을 듣고자 했지만 여의치 않았다. E씨는 검찰 수사 과정에서 참고인으로 여러 번 출석했지만 비자금 조성과 관련된 어떤 진술도 하지 않은 것으로 알려졌다. 취재팀은 E씨로부터 평소 관련 내용을 들어 잘 알고 있는 또 다른 직원으로부터 사실 관계를 들을 수 있었다.



 “공사 대금의 최소 10~15% 정도는 업체로부터 리베이트조로 되돌려 받았다. A교장이 수완이 뛰어나 시 교육청에서 건물 공사 예산을 잘 따왔다. 2000년대 이후 지어진 제법 규모가 큰 건물 신축 예산도 대부분 A교장이 교육청에 힘을 써 배정된 것으로 안다. 실제로 2000년대 중반에 지어진 한 건물의 경우 예산이 10억원이 넘었는데 최소 1억원 이상이 비자금화됐다고 당시 E씨에게 들은 기억이 있다. E씨는 공사 업체들과 수시로 접촉한 사람이다. 일부 업체 대표는 평소 E씨와 개인적 친분이 있었던 것으로 안다.”



 취재팀은 지난 10년 동안의 재단 산하 각급 학교에서 진행된 공사 내역 서류를 입수해 상세히 들여다봤다. 2009~2010년에 6건의 공사(10억여원 상당)를 수주한 것으로 돼 있는 L건설업체와 관련해 이상한 점이 발견됐다. L사는 학교에서 도보로 불과 5~10분 거리에 있는 한 빌딩 4층에 사무실을 두고 있다. 서류상에는 공사 수주 당시에 30대 후반 여성인 H씨가 대표로 돼 있었다. H씨는 지난해 3월 대표이사를 사임했다. 흥미로운 사실은 검찰 수사 과정에서도 H씨가 등장한다는 것이다. 학교 관계자는 “재단 비자금 계좌 추적 과정에서 매달 일정 금액이 H씨 명의 계좌로 이체된 사실이 검찰 수사에서 드러난 것으로 안다”며 “이 업체와 A교장 측이 어떤 특수한 관계가 아니었는지 의문”이라고 말했다.



매년 여름·겨울방학 때 재단 산하 초등학교에서 진행된 영어캠프에서도 비자금이 조성됐다. 검찰은 2009~2010년 네 차례의 영어캠프에서 매번 600만~700여만원의 비자금이 만들어졌다고 밝혔다. 하지만 당시 이 캠프에 참여한 교사는 훨씬 많은 금액이 빼돌려졌다고 증언했다.



“학생 1인당 참가비는 35만원이었다. 120명 정도가 신청했으니 4000만원이 넘는 금액이 모였다. A교장의 지시로 이 중 2000만원 정도가 매번 비자금화됐다. 실제로 지급되지도 않은 교사 수당을 지급한 것처럼 서류상 꾸미고, 영어 교재 비용도 2배가량 부풀려 영수증을 만들었다. 총 8000만원 정도였던 것으로 기억한다.”





주거래 은행은 불법 차명계좌 개설에 협조



학교재단 비자금 관리 계좌는 다양했다. 검찰 수사결과 재단 행정실 서무직원 L씨와 그의 남편, 또 L씨의 어머니 명의의 계좌가 이용된 것으로 드러났다. A교장의 최측근 중 한 사람으로 알려진 L씨는 10년 가까이 재단에 들어오는 대부분의 돈을 출납하는 일을 담당해 왔다. 검찰의 계좌 추적 과정에서 A교장이 L씨에게 1억원을 입금한 사실이 밝혀졌다. L씨는 “당시 아파트 매입 자금이 부족해 빌린 돈”이라고 해명했다. 입막음조로 건네진 돈이 아닐지 의심 가는 대목이지만 진위는 가려지지 않았다.



 취재 과정에서 또 다른 비자금 계좌의 존재가 확인됐다. 비자금 계좌는 학교의 주거래 은행인 신한은행 마들역 지점에 개설된 것이다. 취재팀은 이와 관련, 두 명의 전직 학교장으로부터 계좌 거래 내역서를 입수했다. H 전 교장 명의로 만들어진 계좌는 12개, C 전 교장 명의의 계좌는 5개로 발견된 비자금 계좌만 17개다.



“나도 모르는 계좌가 있다는 사실에 황당했다. 은행에 보관된 계좌 원장을 확인해보니 내 필체도 아니고 내가 찍지도 않은 도장이 찍혀 있었다.”





대부분 계좌는 교장 임용 직후 개설돼, 퇴직 전후에 잔고가 모두 0원으로 정리된 상태다. 거의 매일 수만원에서 수십만원까지 입금이 이루어졌고, 액수가 수백만원 단위로 커지면 출금되는 식으로 계좌가 관리된 것으로 나타났다. H 전 교장은 “다른 교장들의 명의 역시 불법으로 도용돼 비자금 계좌로 활용됐을 가능성이 크다”며 “비자금 계좌는 수십 개일 가능성이 있다”고 주장했다.



전·현직 교직원들의 주장도 비슷하다.



“검찰 수사에서는 A교장이 11억원을 횡령한 사실만 확인됐지만 적어도 수십억원, 많게는 100억원대의 비자금이 조성됐을 가능성이 있다. 금고에서 발견된 현금 17억원도 비자금의 일부일 가능성이 크다.”



수사·감사 대비해 자료 파기 의혹까지



A교장이 검찰 수사와 교육청 감사에 대비한 정황도 포착됐다. 검찰 내사가 막 진행되던 지난해 4월, A교장의 지시로 행정실 보관 자료 일부를 문서 파쇄 전문업체를 동원해 파기한 것으로 드러났다. 당시 검찰 수사관이 이를 제보받고 급히 현장에 출동했지만 이미 문서는 파쇄된 후였다. 또 불구속 기소가 결정되고 교육청에 관련 내용이 통보된 직후인 지난 3월 8일에도 역시 문서 파쇄 전문업체가 동원돼 2차로 학교 서류가 파기됐다. 이를 목격한 복수의 교직원들은 “두 차례 모두 문서 파쇄용 대형 트럭이 학교에 들어와 몇 시간에 걸쳐 파쇄 작업이 진행됐다”고 폭로했다. 이에 대해 A교장은 “올 3월 초 새 학기를 맞아 폐지를 정리한 것일 뿐”이라고 해명했다.



 A교장이 소유한 경기도 양평의 호화 별장에 있는 조경수 중 일부가 학교에서 옮겨 심어졌다는 증언도 나왔다. 당시 이를 직접 목격한 복수의 학교 관계자는 “A교장의 지시로 학교에 있는 소나무 중 모양이 좋은 것들을 뽑아 양평 별장으로 옮겨 심었다”며 “이 작업에 학교 직원들이 동원됐다”고 말했다. 이에 대해 A 교장은 “단 한 그루의 나무도 별장에 옮겨 심은 사실이 없다”고 반박했다. A교장은 경기도 분당 아파트와 빌딩 세 채, 별장 한 채, 콘도 2개, 골프장 회원권 등 수백억원대의 재산을 보유하고 있는 것으로 알려졌다. 1988년 작성된 그의 인사기록카드에는 동산 1000만원, 부동산 8000만원을 보유한 것으로 나타나 있다.
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