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두산동아 ‘완두콩 수학’과 함께하는 재미있는 수학 이야기 (26) 무사히 강 건너기

중앙일보 2012.03.07 23:24
어느 농부가 여우와 닭, 쌀을 사서 집으로 가던 중 강가에 이르렀습니다. 배 한 척을 이용해 강을 건너야 하는데, 이 배에는 농부와 단 하나의 동물이나 물건만을 실을 수 있습니다. 그리고 농부가 함께 있지 않으면 여우는 닭을 잡아 먹고, 닭은 쌀을 먹어 치웁니다.


여우는 닭 잡아먹고, 닭은 쌀 먹는데 농부는 어떻게 모두 옮길 수 있을까?

농부가 여우, 닭, 쌀을 모두 가지고 무사히 강을 건너려면 어떻게 해야할 지 한참을 고민하던 농부가 마침내 무릎을 치고 일어났습니다. 농부는 어떻게 강을 건넜을까요? 지혜로운 농부는 제일 처음 배에 닭을 싣고 건너갔다가 닭을 두고 혼자서 돌아왔습니다.



그런 뒤 여우를 싣고 건너갔다가 닭을 싣고 돌아왔습니다. 여우와 닭만 두면 여우가 닭을 잡아 먹기 때문이었습니다. 닭을 두고, 쌀을 싣고 건너갔다가 혼자서 돌아왔습니다.



마지막으로 닭을 싣고 건너갔습니다. 농부는 이렇게 하나도 손해보지 않고 무사히 강을 건너서 집에 갈 수 있었답니다.



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