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‘자동차 수퍼보울’ 나스카, 엔진 점화

중앙일보 2011.02.12 00:05 종합 30면 지면보기



21일 데이토나500 개막, 시즌 출발
차량 한 대당 스폰서료 270억원
F1보다 박진감 넘치는 스피드
광팬 7500만, 파워엘리트들도 환호



미국에서 ‘자동차 경주의 수퍼보울’로 불릴 만큼 인기가 높은 자동차 경주대회 데이토나 500이 21일(한국시간) 미국 플로리다주 데이토나비치에서 개막한다. 사진은 2009년 열린 데이토나 500에서 자동차들이 트랙을 질주하는 모습. [게티이미지]













스피드위크(Speedweek)가 시작됐다. 미국 최대의 자동차 경주 데이토나 500이 21일(한국시간) 미국 플로리다주 데이토나비치에서 열린다. 데이토나 인터내셔널 스피드웨이의 2.5마일(약 4㎞) 트랙을 200바퀴 주파해 500마일(804.7㎞)을 달리는 대회다. 1년에 36차례 열리는 나스카(NASCAR·미국개조자동차경주협회) 시즌의 개막전이다. 야구·농구 등은 시즌 마지막 대회가 인기가 가장 높다. 하지만 나스카는 데이토나 500의 권위가 가장 높다. 이 때문에 데이토나 500은 ‘자동차 경주의 수퍼보울’이라 불린다.



◆머니 게임=미국 프로스포츠 중에서 데이토나 500보다 인기가 높은 것은 수퍼보울뿐이다. 한 시즌 나스카의 스폰서십 규모를 모두 합치면 무려 1조8700억원에 달한다(2008년 기준). CJ 레이싱팀의 김동빈씨는 “36개 대회에 평균 관중이 무려 12만5000명이다. 데이토나 500에는 이보다 2배는 많은 25만 명 이상이 늘 들어찬다. 하나의 작은 도시 인구가 경기장으로 몰려오는 것이나 마찬가지다. 가장 상업적인 성공을 거두고 있는 대회”라고 말했다.



 나스카 차량은 기업 광고로 도배돼 있다. 가장 잘 보이는 곳에 자리 잡은 메인 스폰서의 비용은 2000만 달러(약 225억원)에 달한다. 크고 작은 스폰서를 합하면 차량 한 대가 벌어들이는 스폰서료가 2400만 달러(약 270억원)에 달한다. 한국 기업 중에서는 삼성전자가 4월 텍사스에서 열리는 레이스를 후원하고 있다.









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◆파워 게임=사람과 돈이 모이는 곳에 미국 파워엘리트들의 관심이 집중된다. 나스카 최고경영자(CEO) 브라이언 프랑스는 이 대회 창립자인 빌 프랑스(1992년 사망)의 손자다. 그는 2006년 미국 시사주간지 타임이 뽑은 ‘2006년 세계에서 가장 영향력 있는 100인’에 포함됐다. 이 해에 열린 데이토나 500에는 딕 체니 전 미국 부통령이 참가해 개막 축사를 했다.



◆패밀리 게임=메인 이벤트는 아직 일주일 정도 남았지만 데이토나 인터내셔널 스피드웨이는 경주에 참가하는 자동차와 경주를 보러 온 팬들이 세워둔 캠핑카로 북적거리고 있다. 캠핑카에 머무르는 팬들은 가족·친구들과 함께 며칠씩 자동차 굉음을 안주 삼아 맥주와 바비큐를 즐기며 시간을 보낸다. 나스카는 미국 인구의 25%에 해당하는 7500만 명의 팬을 보유하고 있다. 이들 중 무려 40%가 여성 팬이다.









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◆미국 게임=축구와 미식축구가 다른 것만큼이나 유럽 중심의 포뮬러원(F1)과 나스카는 차이가 많다. 꼬불꼬불한 F1 서킷과 달리 나스카는 거대한 타원형 경기장에서 열린다. 관중석에서 경기장 전체를 조망할 수 있다. 가속 속도와 브레이크 성능 등 자동차의 기능을 확인하기보다 팬들이 경기를 즐기기에 좋은 구조다. 코너 구간을 경사지게 설계해 브레이크 밟는 구간을 최소화했다. 이 때문에 F1보다 더 박진감 넘치는 스피드를 즐길 수 있다. 미국의 실용주의가 담긴 경기다.



◆월드 게임=미국에 굳게 뿌리를 내린 나스카는 해외 시장에 눈을 돌리고 있다. 2008년부터 도요타가 나스카에 출전했다. 외국 차량은 배제했던 배타성을 벗고 세계화에 나선 첫걸음이었다. 후앙 파블로 몬토야(콜롬비아), 패트릭 카펜티어(캐나다) 등 외국인 드라이버도 받아들이고 있다. 나스카는 앞으로 일본과 캐나다 등에서도 대회를 열 계획이다. 



이해준 기자



◆나스카(NASCAR)=‘National Association for Stock Car Auto Racing’을 줄인 말이다. Stock Car는 ‘레이스용 개조 자동차’를 뜻한다. 미국의 대표적 자동차 경주대회로 F1(포뮬러 1), 카트(CART)와 더불어 세계 3대 자동차 경주대회로 꼽힌다.
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