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[8.8개각] 김태호, 경남지사 6년의 행보

중앙일보 2010.08.08 14:37
김태호 국무총리 후보자는 2004년 6월부터 지난 6월까지 제32, 33대 경남도지사를 지내면서 어떤 도정과 정치적인 행보를 했을까.


'남해안시대' 주창하면서 환경.인권.통일 분야 관심
4대강 적극 추진 주장..전공노 민노총 가입 강하게 비판

김 총리 후보자의 도백 시절 트레이드 마크는 뭐니뭐니해도 '남해안 시대'와 관련된 프로젝트를 들 수 있다.



그는 남해안 프로젝트를 취임 첫 해 11월 경남도의회의 도정 연설에서 처음으로 주창했다.



부산과 경남, 전남을 잇는 남해안권을 동북아의 새로운 경제거점으로 육성하자는 것이 요지였지만, 당시에는 '구름 잡는 얘기'라는 등의 비아냥거림도 적지 않게 들었다.



그러나 그는 이에 기죽지 않고 부산.전남.경남 3개 시도 공동선언을 이끌어낸데 이어 남해안발전 공동협의회 구성, 남해안발전 기본구상 수립, 남해안발전특별법안 마련 등 프로젝트의 가시화에 박차를 가했다.



이 프로젝트는 마침내 2007년 11월 '동ㆍ서ㆍ남해안권 발전특별법'이란 형태로 국회를 통과했다.



지방자치단체가 상향식으로 입법을 주도한 헌정 사상 최초 사례라는 평가를 받았다.



지난 5월에는 국토해양부의 남해안권발전 종합계획으로 고시돼 24조원이 투입되는 국책사업으로 채택됐다.



그는 3선 불출마를 선언한 뒤 "남해안 시대를 주창한 사람으로 기억되고 싶다"고 말할 정도로 이 프로젝트에 강한 애착을 보였다.



그는 남북교류에도 적극 나서 '통일시대'를 대비하는 모습도 보였다.



경남도는 경남통일농업협력회와 함께 2005년 식량증산과 기술교류로 시작해 벼농사, 농기계 지원, 통일딸기 파종, 육묘종자 공동 연구, 소학교 재건축 지원 등으로 남북 교류사업을 다변화해 왔다.



김 후보자는 2007년 4월 100명 규모의 경남도민 대표단을 이끌고 직접 북한을 방문했는데 분단 이후 처음으로 남측 민항기를 이용해 김해공항∼평양 순안공항 직항로를 통해 방북해 화제를 모았다.



지난 6월 30일에는 퇴임식 대신에 창원의 한 식당에서 새터민 50여명과 조촐하게 저녁 식사하는 것을 끝으로 도지사로서의 공식 일정을 마무리해 남북통일의 염원과 함께 남북교류 사업에 각별한 애정을 표시하기도 했다.



2008년 10월에는 우리나라에서 멸종된 따오기 한쌍을 중국에서 들여와 창녕 우포늪에서 복원사업을 시작하는 등 '녹색행정'에도 앞장섰다고 그는 자평하고 있다.



이 따오기는 현재 7마리로 늘었고 경남도는 앞으로 개체수가 더 늘어나면 우포늪에 자연방사해 완전한 복원을 시도할 예정이다.



지난해 10월 아르헨티나 부에노스아이레스에서 열린 제9차 유엔사막화방지협약(UNCCD) 당사국 총회에 참석, 2011년 제10차 총회를 유치했다.



같은 해 세계여성폭력추방의 날인 11월 25일 창원컨벤션센터에서 세계 여성운동가 등 2천여명이 모인 가운데 '2008 경남세계여성인권대회'를 열어 소외계층의 인권을 챙기는 따스함도 보였다.



2007년 4월에는 미국 뉴욕 맨해튼의 한 선상파티장에서 미 민주당의 유력 대선주자였던 힐러리 클린턴 전 상원의원과 한미 동맹 등을 주제로 30여분간 환담을 갖기도 했다.



최근 논란이 되고 있는 4대강사업의 하나인 낙동강 살리기 사업에 대해서는 적극 추진을 앞장서 주장해왔다.



김 후보자는 지난해 9월 간부회의에서 "낙동강사업은 절체절명의 과제로 이 사업 때문에 다른 사회간접자본(SOC) 사업과 복지예산 확보에 차질이 있다는 말은 경계해야 할 것"이라고 말하고 "경남은 지난 10년간 매년 홍수로 1조원 이상의 피해액이 발생했고 소중한 생명을 잃은 만큼 다른 특별 계정을 통해서라도 낙동강 살리기 예산은 적극 확보해 계획대로 추진해야 할 것"이라고 강조했다.



김 후보자는 부산ㆍ울산ㆍ경남 등 동남권의 대통합을 주장하고, 공무원 노조의 민주노총 가입을 강력 비난해 이목을 집중시키기도 했다.



그는 지난해 1월 연두 기자회견에서 "국가와 민족, 동남권의 미래를 생각한다면 모든 기득권을 포기하고 행정구역 개편을 포함한 실질적인 동남권 대통합 논의를 지금부터 시작해야 한다."고 주장하고 대통합의 시작 단계로 정치계와 관계, 언론계, 학계, 시민단체가 모두 참여하는 '동남권 대통합추진협의체' 구성을 제안했다.



그는 "동남권은 수도권에 비하면 세마리 토끼 신세에 불과하다."며 "동남권이 동북아 핵심경제권으로, 한반도 제2경제권으로 성장하려면 한 마리의 호랑이가 돼야 한다."고 통합의 필요성을 강조했다.



같은 해 9월에는 "공무원 노조의 민노총 가입은 절대 인정할 수 없으며 지금이라도 철회해야 한다. 어떠한 희생을 감수하더라도 철저하게 법적으로 대응하겠다"고 전공노에 대한 정면대응을 선언했다.



그는 "국민의 공복인 공무원 노조가 민노총에 가입한 것은 스스로를 부정한 것이며 정치적 중립을 훼손하고 정치를 하겠다는 공개 선언에 다름없다."며 "민주노총은 민주노동당의 최대 주주로 정치세력화하고 반정부 투쟁에 나서는데 공무원 노조가 그 대열에 선다면 나라 꼴이 어떻게 되겠는가."라고 반문하기도 했다.



아울러 김 후보자는 지난해 6.25전쟁 제59주년 기념식행사 때 "노무현 전 대통령 서거 이후 이념적 갈등과 분열 양상이 심화돼 매우 안타깝다"며 "보수와 진보 모두 화합해야 한다."고 역설했다.



당시 "6.25전쟁이 발발한 지 59년이나 되는데도 국민 10명 중 4명은 6.25가 언제 일어났는지도 모른다."면서 "특히 북한의 잇단 핵실험으로 한반도가 위기 상황에 처해 있는데도 우리 사회는 심각한 안보 불감증에 걸려 있다."고 우려를 나타내기도 했다. (연합뉴스)
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