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허리디스크 신경내시경 수술 ‘최소 부위 절개해 상처·출혈 거의 없어’

중앙일보 2010.07.06 00:21 9면 지면보기
허리디스크를 모르는 사람은 거의 없다. 누구나 한번쯤은 겪게 되는 허리통증 때 흔히들 허리디스크를 떠올린다. 허리디스크는 척추뼈와 척추뼈 사이에서 완충역할을 해주는 추간판 조직이 손상되거나, 튀어나온 추간판이 신경을 압박하게 돼 통증을 일으키는 질환이다. 그러나 대다수의 허리통증을 가지고 있는 디스크 질환자의 경우 정확한 통증치료를 뒤로한 채 수술에 대한 막연한 두려움, 주변 사람들의 수술 반대 및 각종 민간요법 소개 등으로 치료를 꺼리거나 미루다가 증상이 악화되는 경우가 적지 않다. 간단한 비(非)수술 치료로도 호전될 수 있는 질환이 수술 치료가 불가피한 결과를 낳게 되는 것이다.



척추전문 서울우리병원 김석강 원장이 허리디스크 환자에게 신경내시경 수술에 대해 설명하고 있다. [조영회 기자]
대부분 허리질환 수술 없이 치료 가능



이처럼 평소 허리통증을 느껴오던 사람이나 병원에서 허리디스크로 진단을 받은 사람들이 치료에서 가장 걱정하는 것은 바로 수술이다. 치료비와 수술에 대한 막연한 두려움, 직장을 당분간 쉬어야 한다는 부담이 주 원인이다. 그러나 대다수의 허리디스크 환자들의 걱정과는 달리, 대부분의 허리질환은 수술 없이 치료가 가능하다.



허리디스크의 경우에도 수술이 필요한 경우는 10% 내외에 불과할 정도다. 수술은 다리에 감각이 없고 마비증상이 느껴질 때, 다리 근육이 점점 위축될 때, 대소변 장애가 있을 때 등 디스크로 인한 신경압박이 극심한 경우에 한해서만 선별적으로 시행한다. 이러한 디스크 수술의 결정은 환자에 대한 정확한 진단과 증세 판별을 통해 이루어지며 무엇보다 의료진의 오랜 경험과 실력을 바탕으로 결정된다.



통증 적고 회복 빠른 신경내시경 치료



디스크를 효과적으로 해결하는 수술법 중 그 증세나 장애 정도에 따라 차이가 있지만, 신경 내시경 치료는 비수술 허리치료의 대표적인 방법이다. 최소침습을 통해 허리디스크를 치료할 수 있다. 수술을 요하지만 비교적 경증 디스크 질환자의 치료에 활용된다. 신경내시경 치료는 가느다란 내시경을 환부에 넣어 모니터로 병변부위를 직접 확인하면서 수술하는 최소 침습적 수술방법이다. 탈출된 디스크를 제거하거나 레이저로 태워 신경을 압박하는 원인을 제거한다. 내시경을 통해 직접 육안으로 확인할 수 있기 때문에 허리통증을 일으키는 신경염증이나 부종, 비이상적으로 부풀어오른 군더더기 살 등의 요통의 원인을 즉각 파악할 수 있다. 동시에 직접 제거하거나 특정약물을 주입하는 등의 방법으로 신경 주변에서 말썽을 일으키는 여러가지 위험요인들을 깔끔하게 정리하고 제거할 수 있다.



신경내시경 치료는 디스크 탈출증, 척추관 탈출증, 디스크 내장증 등의 척추질환에 적용이 가능하다. 물리치료, 약물치료 등 보존적인 요통치료로도 호전되지 않는 만성 요통 환자, 척추수술을 받고 난 뒤 통증이나 저림증이 계속되는 환자에게도 좋은 효과를 기대할 수 있다. 신경내시경 치료의 가장 큰 장점은 전신마취의 위험이 없고 최소 절개로 상처와 출혈이 거의 없고 주변 조직이나 인대의 손상과 신경유착을 유발하지 않는다. 또한 신체 손상이 적어 수술 후 통증이 적고 회복이 빨라 일상생활로 빨리 돌아갈 수 있다.



고령자나 만성질환자에게도 부담 없어



척추디스크전문 서울우리병원 김석강 원장은 “절개나 전신마취 없이도 허리디스크 질환을 치료할 수 있는 신경내시경 치료는 신체 주변조직의 손상이 거의 없어 고령자를 비롯한 만성질환자의 요통치료에도 부담이 없다”며 “시술시간도 20~30분 내외로 짧고 회복이 빨라 시술당일 가벼운 일상생활까지 가능하다”고 말했다. 다만 치료 후 하루 정도는 안정을 취하는 것이 좋고 약 일주일 정도는 무리한 허리 사용은 삼가는 것이 좋다. 신경내시경 치료는 비교적 짧은 시간 동안 시행되는 간단한 치료라고 생각할 수도 있지만, 정교하고 미세한 시술이기 때문에 의료진의 시술경험과 노하우가 치료효과에 적지 않은 영향을 미친다. 병원선택에 신중을 기하는 것이 무엇보다 중요하다.



김 원장은 “척추디스크 환자들의 현명한 대처가 무엇보다 중요하다”며 “병원 또한 내 가족을 돌본다는 심정으로 환자에게 필요한 시술, 수술 등의 치료를 받을 수 있도록 인내심을 가지고 설명해야 할 것”이라고 말했다.



글=조한필 기자

사진=조영회 기자

도움말=김석강 서울우리병원 원장






크게 향상된 척추수술법



무작정 기피는 금물



최적 수술법을 찾아라




최근 국민건강보험공단의 통계에 따르면 척추분야의 수술이 과거에 비해 크게 늘어난 것으로 나타난다. 의학기술의 발달로 인해 대부분의 허리통증 환자가 수술이 아닌 비수술적 치료로도 치료가 가능하지만 그렇다고 해서 수술적 치료가 꼭 필요한 환자가 무작정 수술을 기피하고 비수술적 치료만을 고집해선 안 된다. 치료효과가 검증되지 않은 민간요법 등에 의존하며 증상을 악화시켜 병을 키우는 경우가 종종 있다. 수술적 치료가 필요한 경우 가급적 빨리 치료를 받는 것이 증상의 악화와 장기간 통증에 시달리는 것을 막을 수 있기에 정확한 진단에 따른 정확한 치료가 가장 현명한 대처방법이라 할 수 있다.



수술적 치료가 꼭 필요한 환자들의 경우 중 척추불안정증을 동반한 협착증, 요추전방전위증, 만성디스크의 변성증 등 중증 이상의 척추질환자는 ‘척추고정술’을 시행하게 된다.



척추고정술은 손상된 척추마디를 절개해 뼈 이식을 하거나 나사못을 고정하는 수술을 말한다. 과거의 척추고정술은 피부를 약 10~15cm 이상의 큰 피부절개로 인해 과다한 출혈, 신경근 손상, 신경 유착 등과 같은 수술 후 합병증까지 생길 수 있었다. 또한 장기간 입원으로 인해 사회생활로의 복귀가 늦어진다는 점에서 수술을 기피하게 되는 주 원인이 되기도 했다. 그러나 최근 시행되고 있는 ‘무(無)수혈 최소침습 척추골유합술’은 과거의 척추고정술과는 달리 척추뼈와 허리근육, 그리고 어떠한 척추주변의 정상조직의 손상 없이 보존할 수 있는 첨단 수술법이다.



무수혈 최소침습 척추골유합술은 손상된 척추마디 양쪽 1.5~2cm 만의 피부절개를 통해 보형물을 삽입하거나 나사못을 고정하는 방법이다. 절개부위가 작아 출혈량이 적어 수혈에 대한 부담을 줄였고, 척추신경을 건드리지 않으므로 신경유착의 발생을 줄여 수술 후 통증이 적고 이로 인한 합병증 위험 또한 줄었다. 또한 근육과 신경조직의 손상이 적어 회복과 재활이 빨라 일상으로의 복귀가 빠르고 노약자나 만성질환자의 경우에도 부담 없이 수술을 받을 수 있다는 게 큰 장점이다. 기존 수술법에 비해 허리근육의 위축이 적어 허리근력 약화를 방지할 수 있다는 점이 척추외과부분의 최고 학술지인 『SPINE』에서 증명됐다. 이는 수술 후 회복에 유리하고, 향후 척추건강에도 도움이 된다는 것을 의미한다.



척추질환을 앓고 있는 환자에게 가능한 비수술적 방법으로 치료하는 것이 가장 좋은 치료방법이긴 하나 환자가 임의로 판단해 무작정 수술을 기피하거나 검증되지 않은 치료법에 의존하는 건 극히 위험하다. 치료법에 대한 선택은 믿을 수 있는 전문의료진에게 맡기는 게 빠른 치료와 회복의 지름길이 될 것이다. 서울우리병원 최영근 대표 원장은“척추질환으로 고생하고 있는 환자들에 대한 수술 남용은 척추질환을 치료하는 척추전문의로서 절대 있어서는 안될 일”이라며 “척추디스크를 치료하는 것은 단순히 한가지 병 치료가 아니라 질환을 앓고 있는 한 가족의 행복과 미래가 달린 문제로 환자의 미래를 위한 치료를 선택하는 의료진 자세가 중요하다”고 말했다.



조한필 기자
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