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[우리말 바루기] 증거하다

중앙일보 2010.05.20 00:21 경제 19면 지면보기
범죄가 발생했을 때 그 범죄를 저질렀다는 ‘결정적인 증거’를 일컫는 말로 요즘 언론에 자주 나오는 말이 바로 ‘스모킹 건(smoking gun)’이다. 살인 사건의 현장에서 연기가 피어오르는 총을 발견했다면 이보다 더 결정적인 증거가 어디 있겠는가.



‘증거(證據)’는 어떤 사실을 증명할 수 있는 근거를 뜻한다. ‘인적 증거’ ‘물적 증거’ ‘정황 증거’ 등과 같이 ‘증거’는 주로 명사로 쓰인다.



“보수가 진보적 정책을 차용하고 진보가 보수적 가치를 중시하는 것은 우리 사회에서도 이명박 정부의 친서민 노선과 김대중·노무현 전 대통령의 통합에 대한 강조가 증거한다.” “현재 출판계는 과학 분야 번역자의 기근 현상을 겪고 있다. 수많은 오역(誤譯)이 이를 증거한다.” 예문처럼 ‘증거하다’를 동사로 쓰는 것은 바람직한 용법이 아니다.



어떤 증거를 내세워 무엇을 증명할 때는 ‘입증(立證)하다’를, 어떤 사항이나 판단 따위에 대해 그것이 진실인지 아닌지 증거를 들어서 밝힐 때는 ‘증명(證明)하다’를 사용한다.



‘입증하다’ ‘증명하다’ ‘거증(擧證)하다’와 달리 ‘증거하다’를 동사로 쓰는 것은 바람직하지 않다.



최성우 기자
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