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초6부터 백신 맞나···당정 추진에 의료계 "데이터 적다" 우려

중앙일보 2021.06.16 17:26
2022학년도 대학수학능력시험 6월 모의평가가 치러진 3일 오전 울산 중구 학성여자고등학교 3학년 교실에서 학생들이 시험을 보고 있다. 뉴스1

2022학년도 대학수학능력시험 6월 모의평가가 치러진 3일 오전 울산 중구 학성여자고등학교 3학년 교실에서 학생들이 시험을 보고 있다. 뉴스1

 
초ㆍ중ㆍ고교 학생도 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신을 맞아야 할까. 정부ㆍ여당이 아동·청소년에 대한 백신 접종을 본격 추진하겠다고 하자 갑론을박이 이어지고 있다. 하반기 전면등교를 추진 중인 교육부와 교사들은 아이들의 학습권 보호를 위해 접종을 서두르길 바라지만 의학계에선 아동·청소년은 접종으로 인한 이득이 크지 않다며 맞서고 있다. 
 

교총 “중·고교생까지 접종 확대돼야”

현재 청소년 중 코로나19 백신 접종이 확정된 건 고3 학생뿐이다. 방역당국은 여름방학을 이용해 수학능력시험을 앞둔 고3 학생과 대입 수험생 약 50만명을 접종하는 방안을 계획 중이다. 교육계는 최근 여기에 더해 초ㆍ중ㆍ고교 학생들까지 백신 접종이 확대돼야 한다는 입장이다. 
 
한국교원단체총연합회(교총)는 지난 11일 유은혜 부총리 겸 교육부 장관이 참석한 6개 교원단체 간담회에서 고3 외 중ㆍ고등학생도 백신을 맞아야 한다고 건의했다. 조성철 한국교원단체총연합회(한국교총) 대변인은 16일 중앙일보와의 통화에서 “수도권은 과밀화된 학급이 많아 고3 학생들만 접종한다고 해서 감염 우려가 불식되지 않는다”며 “고3 이하 학생도 9월 전면등교 전에 맞았으면 좋겠다는 현장의 목소리가 있다”고 말했다.
 

당정 “초·중·고 학생 최우선 접종 대상”

지난달 10일 오전 광주 광산구 한 고등학교 교정에 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 임시 선별진료소가 마련돼 재학생이 검사에 참여하고 있다. 연합뉴스

지난달 10일 오전 광주 광산구 한 고등학교 교정에 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 임시 선별진료소가 마련돼 재학생이 검사에 참여하고 있다. 연합뉴스

정치권도 화답했다. 더불어민주당 백신ㆍ치료제 특별위원회는 14일 당정회의를 마친 뒤 다음 달 초ㆍ중ㆍ고교 학생에게 코로나19 백신을 접종하는 방안을 정부에 건의하겠다고 밝혔다. 전혜숙 특위 위원장은 이날 언론 브리핑에서 “어린이집 교사에 이어 60세 이상 미접종자, 유치원·초·중·고 교사, 고3 수험생, 50세 이상 순으로 접종해야 한다”며 “고3 수험생 및 초·중·고 학생들이 최우선 접종 대상”이라고 말했다.
 
현실적으로 불가능한 건 아니다. 국내에서 현재까지 허가를 받은 백신 중 접종 연령 기준이 가장 낮은 건 화이자다. 만 16세(고1) 이상부터 맞을 수 있다. 다만 지난달 5일 미국 식품의약국(FDA)에서 만12~15세 미성년자에 대한 긴급사용 승인을 하면서 국내 식약처도 화이자 백신 접종 연령을 12세로 변경하는 방안을 심의하고 있다. 허가 기준이 바뀌면 초등학교 6학년 이상이면 백신 접종이 가능해진다.
 

전문가 “청소년 임상 데이터 적어 안전성 우려”

서울 강북구의 한 고등학교에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단 감염이 발생했다.

서울 강북구의 한 고등학교에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단 감염이 발생했다.

하지만 감염 전문가 사이에선 우려 목소리가 크다. 정기석 한림대 성심병원 호흡기내과 교수는 “아이들까지 같이 접종하면 물론 집단면역 형성에는 효과적이라 고려해볼 필요는 있다”면서도 “아직 청소년 대상으로는 안전성이 충분하게 확보되지 않아 쉽게 생각해선 안 된다”고 말했다. 지난 3월 화이자는 미국의 만12~15세 청소년 2260명을 대상으로 임상시험을 진행해 100%의 예방 효과가 나왔다고 발표했다. 정 교수는 대규모 임상시험이 아닌 몇천명 수준에서 진행된 시험이라 아직 안전하다고 보기엔 어렵다고 했다. 10대의 코로나19 치명률은 0%다. 접종으로 인한 이득이 크지 않다.  
 
최재욱 고대 의대 예방의학과 교수도 아직 전 국민의 25%밖에 접종이 되지 않은 상황에서 초ㆍ중ㆍ고교생의 백신 접종을 논하는 건 이르다고 지적했다. 최 교수는 “청소년 백신 접종에 대한 구체적인 임상 결과나 추가적인 데이터가 확보된 다음 논의할 사안”이라며 “일부 효과를 봤다고 해도 일반화해서 이야기하기엔 섣부른 시기”라고 말했다.
 
접종을 정책적 판단으로 결정하는 건 경계해야 한다는 주장도 있다. 정재훈 가천대 의대 예방의학과 교수는 “접종 우선순위는 정책적으로 판단할 게 아니라 의학적인 접근이 필요한 부분”이라고 지적했다. 사회적 필요 때문에 우선순위를 배정하다 보면 불필요한 이들이 먼저 맞게 될 수 있다는 의미다. 정 교수는 당장 50대 성인과 백신을 맞지 못한 나머지 고위험군에 대한 접종부터 이뤄져야 한다고 말했다.
 
이우림 기자 yi.woolim@joongang.co.kr
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