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"민생 외치는건 반간계" 추미애 입 거칠수록 윤석열 커진다?

중앙일보 2021.05.11 05:00
추미애 전 법무부 장관이 장관 이임식이 열린 지난 1월 27일 정부과천청사 정문 부근에서 지지자들을 만나 눈물을 흘리고 있다. 연합뉴스

추미애 전 법무부 장관이 장관 이임식이 열린 지난 1월 27일 정부과천청사 정문 부근에서 지지자들을 만나 눈물을 흘리고 있다. 연합뉴스

“검찰·언론개혁 대신 민생에 집중해야 한단 말은 개혁진영 내 분란을 키워 개혁의 힘을 빼려는 ‘반간계(反間計)’에 불과하다.”

 
추미애 전 법무부 장관이 10일 검찰·언론개혁 드라이브 재시동을 촉구하는 장문의 글을 페이스북에 올렸다. 지난 7일에도 “언론개혁 없이 민주주의도 없다”는 글을 올렸지만, 문재인 대통령의 취임 4주년 기념 연설이 있던 이 날 메시지는 지난 1월 27일 장관 퇴임 이후 가장 강경했다. 
 
추 전 장관은 “‘개혁이냐 민생이나’라는 양자택일 논리는 기득권 세력이 주입한 개혁에 대한 두려움일 뿐”이라며 “보수야당의 간교한 정치적 주문을 쇄신이라 착각하고 개혁 고삐를 늦추면 개혁세력의 미래는 암울할 것”이라고 적었다. 추 전 장관의 말은 검찰·언론개혁보다 부동산 대책 등 민생 현안을 우선순위에 올린 더불어민주당 송영길 지도부를 겨냥한 것이라는 해석이 나왔다.
 
추 전 장관의 말에 여전히 민주당 당원게시판을 장악한 문파(文派)들은 “개혁을 미루면 민주당은 존재 가치를 상실한다” “송영길 대표는 추 전 장관 말을 새겨들어라” 등의 댓글로 호응했다. 추 전 장관에겐 응원·지지 글이 담긴 ‘문자 폭탄’이 쏟아졌다.
 

문파는 ‘秋의 힘’

 
추 전 장관이 문 대통령 회견 일에 새 지도부를 공격한 것을 당내에선 대선 출사표의 예고편으로 받아들이고 있다. 추 전 장관의 한 측근은 “지금은 고민의 시간이다. 고민이 끝나면 앞만 보고 달릴 것”이라고 말했지만, 민주당의 한 초선 의원은 “문파를 기반으로 대선에 도전하겠다는 의지를 드러낸 것”이라고 해석했다.  
 
장관 퇴임 이후 대선 도전이 기정사실로 보였던 추 전 장관의 움직임은 4·7 재·보선 완패의 원인으로 ‘추·윤 갈등’이 거론되면서 크게 둔해졌다. 5·2 전당대회에서 ‘친문 자성론’이 커지며 쇄신론을 앞세운 송 대표가 당선되자 온라인상의 문파 권력을 동력 삼은 추 전 장관의 도전에 빨간불이 들어왔다는 전망도 나왔다.
 
추미애 전 법무부 장관은 10일 페이스북에 ″개혁이냐 민생이냐 양자택일 논리는 기득권 세력이 주입한 개혁에 대한 두려움일 뿐, 개혁 없는 민생은 없다″고 적었다. 페이스북 캡처

추미애 전 법무부 장관은 10일 페이스북에 ″개혁이냐 민생이냐 양자택일 논리는 기득권 세력이 주입한 개혁에 대한 두려움일 뿐, 개혁 없는 민생은 없다″고 적었다. 페이스북 캡처

 
그러나 최근 당원 게시판과 친문 커뮤니티에는 쇄신론에 대한 문파의 거부 반응이 노골화되고 있다. 송 대표가 박정희·이승만 전 대통령 묘역을 참배(지난 3일)하고 부동산특위 위원장에 규제 완화론을 펴 온 김진표 의원을 임명하면서 반발의 수위가 높아지고 있다. 지난 6일 김부겸 국무총리 후보자가 “(문파의) 문자 폭탄은 민주적 방식이 아니다”라고 말하자 당원 게시판에는 “김부겸 사퇴”를 요구하는 글이 쇄도했다. 
 

“추미애 뜨면 윤석열도 뜰 것” 우려도

 
대의원·당원 투표인 전당대회와 국민경선 방식인 대선 후보 경선을 단순 비교하기 어렵지만 지난 5·2 전당대회에서 홍영표 의원이 득표한 35%는 당내 경선에서 친문·친조국 성향의 문파들이 미칠 수 있는 영향력의 최대치로 평가되곤 한다. 민주당의 한 수도권 재선 의원은 “이낙연 전 대표나 정세균 전 총리가 이재명 경기지사 지지로 돌아서기 어려운 문파들의 지지를 아직 그대로 흡수하지 못하고 있는 건 사실”이라며 “추 전 장관이 노릴만한 공간이 남은 셈”이라고 말했다. 
 
민주당 검찰개혁특위 소속인 박주민 의원(왼쪽)과 김용민 의원. 오종택 기자

민주당 검찰개혁특위 소속인 박주민 의원(왼쪽)과 김용민 의원. 오종택 기자

 
추 전 장관을 제외하면 4·7 재·보선 이후 당내에서 문파들의 창구 역할을 하는 건 김용민 최고위원과 박주민 의원 정도다. 김 최고위원은 지난 7일 친문(親文) 방송인 김어준 씨의 유튜브 방송 ‘다스뵈이다’에 출연해 “수석 최고위원을 만들어주셔서 감사하다”고 말했다. 박주민 의원은 10일 새 지도부 선출로 활동기한이 끝난 옛 검찰개혁특위 소속 의원들을 모아 향후 진로를 논의했다. 한 참석 의원은 “속도 조절이 필요하단 의견이 많은데도 강행군을 하려는 것 같다”고 전했다. 이들의 움직임이 대선 후보 경선 국면에서 하나의 흐름으로 응집될 수 있을지는 아직 미지수다.
 
추 전 장관의 대선 레이스 참여 가능성이 커지면서 당내에선 우려의 목소리도 커지고 있다. 지방의 한 3선 의원은 “‘검수완박’(검찰 수사권 완전 박탈) 드라이브와 추·윤 갈등은 당심·민심 괴리의 대표 사례”라며 “추 전 장관의 등장 자체가 이탈중인 중도층의 회의감을 높일 수 있다”고 말했다. 
 
윤석열 전 검찰총장

윤석열 전 검찰총장

 
여권엔 추 전 장관의 등장이 추·윤 갈등의 대립쌍인 윤석열 전 검찰총장의 존재감을 키우는 효과로 귀결될 거라는 걱정도 있다. 한국갤럽 여론조사에서 지난해 1월 초 한 자릿수였던 윤 전 총장 지지율은 ‘추·윤 갈등’이 절정이었던 지난해 11월 10~12일 처음 두 자릿수(11%)로 올라섰다. 같은 조사에서 한때 25%(4월 13~15일)까지 올랐던 윤 전 총장의 지지율은 최근(5월 4~6일)엔 22%로 횡보 중이다. (자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위 홈페이지 참조) 
 
법조인 출신의 한 초선 의원은 “추 전 장관이 출마를 선언하면 윤 전 총장과의 ‘리턴매치’를 강조할 게 뻔하다”며 “그럴수록 윤 전 총장은 손 안 대고 보수층 지지를 끌어당기는 반사이익을 보게 될 것”이라고 말했다.
 
김효성 기자 kim.hyoseong@joongang.co.kr
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