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영남당 논란과 나경원 변수? 개막한 野 전당대회 레이스 관전포인트 넷

중앙일보 2021.05.02 18:02
10개월, 56석, 7 대 3, 3석. 국민의힘 전당대회 레이스의 막이 본격적으로 오르면서 의미가 부여되고 있는 네 가지 숫자다. 
 

①10개월 - 대선 앞둔 영남당 논란

이번 전당대회에서 뽑힌 당 대표는 10개월 뒤 열리는 대선을 앞두고 당을 정비하고 대선 경선을 관리하는 자리다. 임기를 채운다면 대선 직후 지방선거 공천까지 책임지게 된다. “대선에서 당의 이미지를 좌우하는 자리”라는 의미다. 
 
김기현 국민의힘 신임 원내대표가 2일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 출입기자단 간담회에서 참석자들과 대화하고 있다. 뉴스1

김기현 국민의힘 신임 원내대표가 2일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 출입기자단 간담회에서 참석자들과 대화하고 있다. 뉴스1

지난달 30일 울산 남을이 지역구인 김기현 의원이 신임 원내대표로 선출되자 “당 대표까지 영남 출신이 되면 ‘도로 영남당’이 된다”는 우려가 흘러나오고 있다. 한 비례대표 초선 의원은 “원내대표가 영남 출신 중진인 만큼 당의 얼굴인 대표는 수도권의 참신한 인물이 해야 한다. 그렇지 않으면 당의 이미지가 너무 올드해 보일 것”이라고 주장했다.
 
영남 출신 인사 가운데선 조경태(5선), 주호영(4선), 윤영석ㆍ조해진(3선) 의원 등이 이미 출마의사를 굳혔거나 검토중이다. 이들은 “‘영남당’은 여당의 프레임”이라고 반박하고 있다. 조경태 의원은 2일 기자회견을 열고 “AI시대에 영남 대표 불가론을 거론하는 세력은 지역주의를 조장해 나눠먹기식 정치를 강요하는 것”이라고 주장했다. 김기현 원내대표(대표 권한대행)도 이날 기자간담회에서 “영남당은 여당의 프레임”이라고 말했다.
 
앞서 “원내대표 임기가 끝나면 (출마 여부를)고민하겠다”고 했던 주호영 의원은 2일 중앙일보와 통화에서 “출마를 하는 쪽으로 마음을 굳혔다”고 밝혔다. 주 의원은 “주변 의견을 더 듣고 돌아오는 주말(8~9일)쯤 의사를 밝힐 것”이라고 말했다.
 

②56석 - 초선 대표론

김웅 국민의힘 의원. 연합뉴스

김웅 국민의힘 의원. 연합뉴스

당 의석(101석) 중 과반(56석)을 차지하는 초선들이 집단적 의사를 표출할지도 변수다. 초선 가운데 출마를 결심한 김웅 의원은 최근 일부 여론조사에서 ‘깜짝 2위’를 하는 등 약진하고 있다. “계파를 형성해 특정 후보를 밀어주지는 않기로 했다(초선 의원)”지만, 초선 그룹에서 “출마자 중 김 의원 외에 참신한 사람이 없다”는 목소리도 적지 않다.
 
장외의 지원사격도 있다. 김종인 전 비상대책위원장은 이날 한 언론 인터뷰에서 “국민에게 완전히 당이 변모한 모습을 보여주고 대선 준비를 하기 위해선 초선 대표가 바람직하다”고 주장했다. 다만 김웅 의원은 중앙일보와 통화에서 “김 위원장이 저를 지원한다는 이야기는 사실 무근”이라고 말했다.
 

③7 대 3 - 나경원 변수와 전당대회 룰  

장외에선 나경원 전 의원이 출마에 무게를 두고 몸을 풀고 있는 것으로 전해졌다. 한 재선 의원은 중앙일보 통화에서 “나 전 의원이 여러 의원들에게 의견을 구하고 있는데, 본인은 나오겠다는 의지가 있어 보인다”며 “이번 주 안에는 결단을 내릴 것 같다”고 전했다. 나 전 의원은 앞서 지난 29일 언론 인터뷰에서 “정권교체에 도움이 되는 역할이 무엇인지 고민 중”이라고 밝혔다.
 
나경원 국민의힘 전 의원이 지난 3월 25일 서울 중구 덕수궁 대한문 앞에서 열린 오세훈 국민의힘 서울시장 후보의 시청역 거점유세에서 지원 연설을 하고 있다. 오종택 기자

나경원 국민의힘 전 의원이 지난 3월 25일 서울 중구 덕수궁 대한문 앞에서 열린 오세훈 국민의힘 서울시장 후보의 시청역 거점유세에서 지원 연설을 하고 있다. 오종택 기자

나 전 의원이 출마하면 당심을 상당부분 흡수할 것이라는 분석도 나온다. 국민의힘 대표는 당원투표 70%와 일반국민 대상 여론조사 30%를 합산해 결정되는데, 나 전 의원에 대한 당원 지지세가 두터운 편이다. 나 전 의원과 가까운 한 의원은 “현재 출마 의사를 드러낸 후보들은 TK(대구ㆍ경북)ㆍPK(부산ㆍ경남) 당원들 사이에서도 별로 반향이 없다. 그래서 고민이 깊을 것”이라고 전했다.
 
당내에선 “전당대회에서 여론조사 비율을 높여야 한다”는 주장도 나온다. 극성 당원들이 투표에 대거 나서면 자칫 대선을 앞둔 당 이미지가 보수화될 수 있다는 우려다. 앞서 “일반 여론조사 100%”를 주장한 하태경 의원은 “청년과 중도층 민심을 반영한 전당대회여야 윤석열 전 검찰총장도 우리 당에 합류하고 정권교체도 할 수 있다”고 주장했다. 다만 김기현 권한대행은 이날 기자간담회에서 "당 대표를 뽑는데 당원 의사가 반영되지 않는 구조는 원칙적으로 불가능할 것"이라고 반박했다.
 

④3석 - 합당은 언제

국민의당 안철수 대표가 지난달 29일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다. 오종택 기자

국민의당 안철수 대표가 지난달 29일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다. 오종택 기자

“원칙에 공감”했지만 각론에서 진전이 없는 국민의당과의 합당 문제도 전당대회로 가는 길의 변수다. 국민의당에선 앞서 “자강”을 강조해 온 김기현 원내대표 당선으로 합당 시기는 전당대회 이후로 미뤄질 것이란 관측이 지배적이다.  
 
의석 수(3석)는 적지만, 국민의당과 합당이 차기 대선을 앞두고 야권 통합 이미지를 갖추는 데 중요한 문제라는 점에는 당내 이견이 별로 없다. 합당 시기와 방법 등에 대해 어떤 입장을 내세우는 후보가 차기 지도부에 입성하느냐는 야권의 대선 전략 전반에 영향을 미칠 수도 있다. 국민의당 관계자는 “가을까지는 통합을 끝내고 9월에는 통합 대선 경선을 치를 수 있어야 한다. 시점에 대한 공은 전적으로 국민의힘에 넘어가 있다”고 말했다.
 
성지원 기자 sung.jiwon@joongang.co.kr 
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