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"터널 끝 보여""백신 모범국"…민심 불지른 결정적 文발언

중앙일보 2021.04.24 09:00
문재인 대통령이 지난 1월 20일 오전 경북 안동시 SK바이오사이언스를 방문해 코로나19 백신 생산 시설을 둘러보며 이상균 공장장의 설명을 듣고 있다. 왼쪽은 최태원 SK회장. SK바이오사이언스는 국내에 도입 예정인 코로나19 백신 아스트라제네카를 위탁생산하고 있다. 청와대사진기자단

문재인 대통령이 지난 1월 20일 오전 경북 안동시 SK바이오사이언스를 방문해 코로나19 백신 생산 시설을 둘러보며 이상균 공장장의 설명을 듣고 있다. 왼쪽은 최태원 SK회장. SK바이오사이언스는 국내에 도입 예정인 코로나19 백신 아스트라제네카를 위탁생산하고 있다. 청와대사진기자단

지난해 2월 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 1차 대유행 이후 정부의 코로나19 대응에 대한 국민 여론이 처음으로 뒤집혔다는 여론조사 결과가 23일 나왔다. 
 
 여론조사업체 한국갤럽이 지난 20~22일 전국 만18세 이상 1003명에게 ‘정부가 코로나19 대응을 잘하고 있는지’를 물었더니 응답자의 49%가 "잘못하고 있다"고 답했다. "잘하고 있다"는 43%였다. (표본오차는 95% 신뢰수준에 ±3.1%포인트, 자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위 홈페이지 참고) 한국갤럽 조사에서 부정 평가가 긍정 평가를 앞선 건 지난해 2월 말(긍정 41%·부정 51%) 이후 1년 2개월 만이다.
 
이같은 결과엔 백신에 대한 국민의 불안이 반영됐다는 분석이다. 실제 갤럽조사에서도 부정 평가를 한 사람들의 절반 이상(55%)은 백신 확보와 공급 문제를 이유로 꼽았다. 최근 모더나 백신의 도입이 연기된데다 미국 등 선진국이 ‘백신 민족주의’를 내세우며 물량 확보에 열을 올리고 있어 백신 수급에 대한 우려는 더 커지고 있다. 특히 백신과 관련된 정부의 갈팡질팡 대응, "긴 터널의 끝이 보인다"같은 정제되지 않은 발언들이 결과적으로 국민들의 분노를 더 키운 측면이 있다.  
  

“백신 확보, 착실하게 진행”

지난해 하반기부터 임상 실험이 시작되는 등 코로나19 백신 개발이 가시화되면서 전 세계의 백신 확보 경쟁은 시작됐다. 한국도 마찬가지였다. 문 대통령은 지난해 광복절 경축식에서 “정부는 백신 확보와 치료제 조기 개발을 비롯해 바이러스로부터 국민의 안전을 지킬 수 있을 때까지 끝까지 전력을 다하겠다”고 말했다. 지난해 10월 코로나19 백신 개발 기업인 SK바이오사이언스를 방문해선 “국민의 60%에 달하는 총 3000만명 분량의 백신을 우선 확보하기 위한 계획도 착실하게 진행되고 있다”고 소개했다.   
 
문재인 대통령이 지난해 12월 9일 오후 청와대 국가위기관리센터에서 코로나19 수도권 방역 상황 긴급 점검회의를 주재하고 있다. [사진제공=청와대]

문재인 대통령이 지난해 12월 9일 오후 청와대 국가위기관리센터에서 코로나19 수도권 방역 상황 긴급 점검회의를 주재하고 있다. [사진제공=청와대]

“백신으로 터널의 끝 보여”

지난해 12월 9일 코로나19 수도권 방역상황 긴급 점검에선 “드디어 백신과 치료제로 긴 터널의 끝이 보인다”라고 말을 했다. 그러면서 “정부는 4400만명분의 백신 물량을 확보했고, 내년 2~3월이면 초기물량이 들어와 접종을 시작할 수 있게 될 것이다. 백신 4400만명분은 우리 국민의 집단면역에 충분한 양”이라고 말했다.
 
 문 대통령의 발언에  당시에도 “지나치게 낙관적”이라는 비판이 나왔다.  문 대통령은 4400만명분의 백신이 “충분한 양”이라고 말했지만, 당시 블룸버그 집계에 따르면 한국은 인구 대비 백신 확보 물량에서 경제협력개발기구(OECD) 37개 회원국 중 34위에 머물렀다. 화이자·모더나·얀센 백신의 경우 정부는 총 3400만명분을 확보했다고 주장했지만, 구매 계약을 확정짓지 못해 도입 시기도 불분명한 상태였다. 정부가 K방역과 치료제 개발에 매달리다 백신 확보에는 실기했다는 비판이 커졌다. 
 

“백신의 정치화 중단해달라”

(대구=뉴스1) 공정식 기자 = 23일 대구육상진흥센터에 마련된 수성구 예방접종센터에서 수성구 거주 75세 이상 일반인들 화이자사의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신을 맞고 있다. 2021.4.23/뉴스1

(대구=뉴스1) 공정식 기자 = 23일 대구육상진흥센터에 마련된 수성구 예방접종센터에서 수성구 거주 75세 이상 일반인들 화이자사의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신을 맞고 있다. 2021.4.23/뉴스1

그러다 지난해 12월 22일 강민석 당시 청와대 대변인은 서면브리핑을 내고 “‘백신의 정치화’를 중단해 주시길 간곡히 호소한다”고 밝혔다. 백신 확보 관련 정부 비판을 ‘백신의 정치화’로 몬 셈이다.  강 대변인은 비공개 발언을 포함한 문 대통령의 백신 관련 지시를 공개했는데, 이는 오히려 논란만 더 키웠다. 
 
문 대통령은 지난해 7월 21일 내부 참모회의에서 SK바이오사이언스가 아스트라제네카 백신을 위탁받아 생산키로 한 사실 등을 보고 받고 “충분한 물량 공급”을 당부했다고 한다. 그래서 위탁 생산을 백신 확보로 착각한 것 아니냐는 비판도 나왔다. 문 대통령은 9월 15일 내부 참모회의에서 “글로벌 제약사 등을 통해 충분한 양의 백신을 확보해 두라”고 지시했는데, 백신 확보 지시가 9월에야 나온 것은 너무 늦었다는 지적을 받았다.
 
정세균 국무총리는 당시 “지난 7월 백신 태스크포스(TF)팀이 가동될 때는 국내 확진자가 하루 100명 정도라 백신 의존도를 높일 생각을 하지 않았던 측면이 있다”고 털어놓았다. 
 

“모더나 공급, 2분기부터”

문재인 대통령이 지난해 12월 28일 오후 청와대 여민관 영상회의실에서 스테판 반셀 모더나 최고경영자(CEO)와 화상 통화하고 있다. 청와대 제공

문재인 대통령이 지난해 12월 28일 오후 청와대 여민관 영상회의실에서 스테판 반셀 모더나 최고경영자(CEO)와 화상 통화하고 있다. 청와대 제공

백신 확보에 대한 비판이 커지자 문 대통령이 직접 나서 반박했다. 문 대통령은 지난해 12월 28일 수석보좌관회의에서 “우리나라가 백신을 충분히 확보하지 못했다거나, 접종이 늦어질 것이라는 염려가 일각에 있다. 사실이 아니다”라고 했다. 
그리고 당일 저녁 스텐판 반셀 모더나 CEO(최고경영자)와 직접 통화하며 백신 1000만명분을 추가로 계약했다. 강 대변인은 “모더나는 당초 내년 3분기부터 물량을 공급키로 했으나 2분기부터 시작하기로 했다”고 밝혔다.  
하지만 홍남기 국무총리 직무대행 겸 경제부총리는 지난 20일 국회에서 “모더나 백신은 상당 부분이 상반기에는 물량을 들여올 수 없는 상황”이라고 고백했다. 
 

“방역·백신·치료제 갖춘 모범국가”

현실과 거리가 있는 문 대통령의 발언도 이어졌다. "치료제가 상용화된다면 대한민국은 방역, 백신, 치료제, 세 박자를 모두 갖춘 코로나 극복 모범국가가 될 수 있다” (1월 5일 국무회의), "백신은 충분히 빨리 도입이 되고 있고, 또 충분한 물량이 확보됐다. 집단면역의 형성시기 이런 면에서 한국은 결코 늦지 않고 오히려 더 빠를 것"(1월18일 신년 기자회견),"그동안 정부는 필요한 국민 모두가 백신을 맞을 수 있도록 다양한 종류, 충분한 물량의 백신을 확보했다”(1월20일 백신 생산 현장 방문) 등이었다.
 
이스라엘 백신 접종률 추이에 따른 하루 확진자 변화 그래픽 이미지. [자료제공=월드오미터·아워월드인데이터]

이스라엘 백신 접종률 추이에 따른 하루 확진자 변화 그래픽 이미지. [자료제공=월드오미터·아워월드인데이터]

23일 기준 국내 코로나19 백신 접종률은 3.93%로 OECD 최저 수준을 기록하고 있다. 이스라엘이 60%를 넘고, 미국은 40% 정도며 유럽 국가는 대부분 두자릿수 접종률을 보이고 있다.   
 
윤성민 기자 yoon.sungmin@joongang.co.kr
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