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'靑선거개입 무혐의' 임종석 "이진석은 결백, 책임 당사자는 尹"

중앙일보 2021.04.10 13:36
임종석 전 청와대 비서실장이 지난해 1월30일 오전 서울 서초구 서울중앙지검에 출석하고 있다. 연합뉴스

임종석 전 청와대 비서실장이 지난해 1월30일 오전 서울 서초구 서울중앙지검에 출석하고 있다. 연합뉴스

임종석 전 청와대 비서실장이 검찰의 ‘청와대 울산 시장 선거 개입 의혹’ 수사에 대해 “명백히 의도적으로 기획된 사건”이라며 “그 책임 당사자는 윤석열 전 총장”이라고 강도 높게 비난했다.
 
임 전 실장은 10일 자신의 소셜네트워크서비스(SNS)에 글을 올려 이같이 밝혔다.
 
검찰은 그간 청와대가 문재인 대통령의 30년 지기인 송철호 울산시장의 당선을 위해 조직적으로 선거에 개입했다는 의혹을 수사해 왔다. 검찰은 지난 9일 이진석 청와대 국정상황실장 등을 공직선거법 위반 혐의로 재판에 넘겼다. 다만 임 전 실장과 조국 전 청와대 민정수석, 이광철 청와대 민정비서관 등에 대해서는 증거불충분을 이유로 무혐의 처분했다.
 
이에 대해 임 전 실장은 “이진석 기소는 부당하고 비겁하다”고 주장했다. 임 전 실장은 “검찰 주장대로 청와대가 조직적으로 개입한 사건이라면 당시 비서관이었던 이진석이 무슨 권한으로 그 일의 책임자일 수가 있는가”라고 반문했다.
 
그는 “검찰 스스로도 그 그림은 아니다 싶어 무리하게 임종석을 피의자 신분으로 소환했던 것인데, 그럼 임종석을 기소하든지 혐의를 찾지 못했다면 사건을 종결하는 것이 마땅한 순리”라며 “기재부와 복지부, 균형발전위원회까지 압수수색하고 숱한 공무원들을 소환조사해서도 증거를 찾지 못해놓고, 이진석이 사회정책을 담당하고 있었던 이유만으로 그를 희생양 삼은 것”이라고 강조했다.
 
임종석 전 청와대 비서실장 페이스북 캡처

임종석 전 청와대 비서실장 페이스북 캡처

임 전 실장은 “이진석은 정치인이 아니다, 서울대 의대 교수 신분으로 의료와 복지에 전문성을 갖춘 좋은 사람”이라며 “그래서 더욱 화가 난다”고 밝혔다.
 
또 “문제의 울산 산재모병원은 박근혜 (전) 대통령의 공약이었음에도 임기 내내 예비타당성(예타) 관문을 통과하지 못했다, 검찰도 이런 과정을 모두 들여다봤을 것”이라며 “그런데도 예타가 무산된 책임을 문재인 정부로 돌리고, 그것도 모자라 선거에 맞춰 이용했다는 사건 구성을 해내는 데는 차마 말문이 막힌다”고 지적했다.
 
임 전 실장은 “울산은 인구 100만이 넘는 대도시임에도 공공병원이 없다”며 “울산 시민의 오랜 숙원 사업이지만 번번히 예타의 벽에 가로막혔다”고 주장했다. 그러면서 “문재인 대통령은 혁신형 공공병원을 공약했고, 이 문제를 효율이 아닌 균형발전의 시각에서 바라봤다”고 설명했다.
 
이어 “그래서 우리는 예타 면제를 통해 울산의 공공병원을 해결하려 노력했다”며 “여기에 무슨 정치적인 음모가 있단 말인가”라고 재차 반문했다.
 
임 전 실장은 “이른바 ‘울산 사건’은 명백히 의도적으로 기획된 사건이며, 그 책임 당사자는 윤석열 전 (검찰)총장”이라며 “재판을 통해 이진석의 결백함이 밝혀지리라 믿는다”고 했다. 아울러 “언제쯤이나 돼야 검찰의 무고에 의한 인권 침해를 국가기관의 폭력이나 권력남용으로 규정할 수 있을까”라고 덧붙였다.
 
나운채 기자 na.unchae@joongang.co.kr
 
 
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