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"4차 유행 본격화 아니다" 하루 뒤 "본격화 시기, 긴장하라"

중앙일보 2021.04.07 12:21
“아직 4차 유행이 본격화하는 수준은 아니다. 외국의 유행 상황과 비교해 안정적으로 대응하는 부분도 있다.” 

“4차 유행이 본격화될 가능성이 있는 시기다. 방역의 긴장감을 다시 높여야 할 때다.”
 
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 유행 상황에 대해 “4차 유행 전조가 있다”는 상당수 전문가 우려와 달리, 아직은 아니라고 진단했던 보건당국이 하루 만에 4차 유행 가능성을 언급하며 경계심을 높였다.
윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장이 세종시 정부세종청사에서 코로나19 대응 정례 브리핑을 마친 뒤 취재진의 질문에 답변하고 있다. 연합뉴스

윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장이 세종시 정부세종청사에서 코로나19 대응 정례 브리핑을 마친 뒤 취재진의 질문에 답변하고 있다. 연합뉴스

 
7일 중앙재난안전대책본부 브리핑에서 윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장은 이날 신규 환자가 668명으로, 지난 1월 10일 이후 석 달 만에 600명대로 나온 것과 관련해 “더 상황을 지켜봐야 하겠으나, 4차 유행이 본격화되는 가능성이 차츰 커지고 있다”고 말했다. 윤 반장은 “수도권과 비수도권 모두에서 환자 수가 증가하고 있고, 전국적으로 유행이 확산되고 있다”며 “특히, 비수도권에서는 경남권과 충청권에서의 환자 발생이 많았다”고 설명했다. 
 
그러면서 “1차와 2차 유행에 비해 긴 3차 유행의 특성으로 거리두기가 장기화함에 따라 국민의 피로감이 누적된 상황”이라며 “방역에 대한 긴장감이 많이 이완되어 있다. 4차 유행의 가능성이 커지고 있는 만큼 방역의 긴장감을 다시 높여야 할 때”라고 재차 우려했다. 
 
전날 브리핑에서 윤 반장은 “많은 전문가가 3월 말부터 4월까지 4차 유행이 온다고 예측하지만, 아직 본격화한 건 아니다”란 진단을 내놨다. “정부에서는 전문가들의 의견을 바탕으로 4차 유행이 올 수 있다는 인식을 갖고 대응하고 있다”고는 했지만, 전문가들 사이에서 1~2주 전부터 “4차 유행이 시작됐다”는 말이 나오는 상황에서 상대적으로 안이한 판단 아니냐는 비판이 나오기도 했다.4일 대국민 담화와도 결이 달라 당국의 메시지가 일관되지 않다는 지적도 일었다.
 
윤 반장은 “4차 유행이 본격화될 가능성이 있는 시기”라고 재차 말하면서 “정부의 힘만으로 이길 수 없다. 4차 유행을 억제하기 위해 세 가지를 간곡하게 부탁한다”며 ▶가능한 모든 모임 취소·연기 ▶마스크 착용, 손 씻기 등 기본 방역수칙 준수 ▶예방접종 대상자 적극 접종 등을 당부했다. 

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특히 최근 전국 노래방에서 연쇄 감염이 확인된 데 따라 방역수칙을 지켜달라고 강조했다. 윤 반장은 “사용 가능한 인원을 입구에 게시해야 한다. 모든 이용객은 수기 명부가 아닌 전자 출입 명부를 사용해야 한다”며 “이용객이 사용한 후 10~30분 정도 환기해달라”고 말했다. 노래방을 대상으로 한 특별방역점검을 주 3회로 늘리기로 했다. 
7일 서울역 임시선별진료소에서 시민들이 검사대기를 하고 있다. 뉴스1

7일 서울역 임시선별진료소에서 시민들이 검사대기를 하고 있다. 뉴스1

 
확진자가 속출하면서 의료체계 대응에 대한 우려가 나오는 것 관련해선 “대응 여력이 충분한 상황”이라며 “1월 300여명에 이르던 위중증 환자는 110명 수준으로 감소했다. 중환자를 위한 병실은 624병상으로 여유 있다. 기본적으로 2000명 수준까지는 대응할 수 있도록 준비하고 있다”고 말했다. 
 

“9일 거리두기 발표”

이날 정세균 국무총리가 중대본 모두 발언에서 “증상과 관계없이 누구라도 무료로 검사받도록 하겠다”고 발언한 데 대해선 “보건소 선별진료소에서는 주로 사례정의에 부합하는 사람 중심으로 검사가 이뤄졌다”며 “그러다 보니 같은 지역 내에서도 임시선별검사소와 보건소 선별진료소에서 검사하는 경우에서 차이가 있고 혼란이 있었다. 보건소 선별진료소에서도 증상, 역학적 연관성에 구분 없이검사할 수 있도록 안내할 예정”이라고 설명했다. 가령 기존에 비수도권에서는 무증상일 경우 보건소 선별진료소에 가더라도 검사받지 못하는 사례가 있었는데 앞으론 접근성을 높이기 위해 증상 구분 없이검사받게끔 한단 것이다. 당국은 지침을 개정해 관련한 공문을 가급적 빨리 지자체에 보내겠다고 밝혔다. 
 
한편 당국은 사회적 거리두기 조정 여부 등을 9일 발표할 계획이다. 손영래 중수본사회전략반장은“현재 생활방역위원회를 비롯한 관계 전문가들과 지자체, 중앙부처 간 협의를 하면서 안들을 검토하고 있다. 금요일에 결정해 발표할 것”이라고 말했다. 
황수연 기자 ppangshu@joongang.co.kr 
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