본문 바로가기

이젠 그들 찾는 사람 드물다, 제3후보 거론 '86' 3인은 지금

중앙일보 2021.03.30 05:00
 
더불어민주당 내 ‘제3후보’를 꿈꾸던 86그룹 3인방(이광재 의원, 이인영 통일부 장관, 임종석 전 대통령 비서실장) 머리 위의 먹구름이 짙어지고 있다. 지난 25일 북한의 탄도 미사일 발사와 29일 김상조 청와대 정책실장 전격 경질 등 4ㆍ7 재보궐 선거 국면에서 발생한 악재에 적잖은 영향을 받게 되면서다.   
 
더불어민주당 내 '86 후보군'으로 거론되는 이광재 의원, 임종석 대통령 외교안보특보, 이인영 통일부 장관(왼쪽부터). 뉴스1

더불어민주당 내 '86 후보군'으로 거론되는 이광재 의원, 임종석 대통령 외교안보특보, 이인영 통일부 장관(왼쪽부터). 뉴스1

지난달까지만 해도 민주당 내엔 이재명 경기지사 대 이낙연 전 대표의 양강 구도에 균열을 낼 유력 제3후보로 이들을 거론하는 사람이 적지 않았다. 지난달 5일 당내 원로인 유인태 전 의원은 CBS라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’에 출연해 ‘이재명 대세론’에 대해 “(대선까지) 1년 넘게 남았는데 무슨 큰 흐름이라고까지 하느냐”면서 “소위 586세대들이 아마 이번 지방선거 끝나면 꽤 여럿이 아마 대선 레이스로 등장하지 않을까 본다”고 말했다. 황희 문화체육관광부 장관도 공개적으로 ‘86 제3후보론’을 거론했던 대표적 인사다.  
 
그러나 이제 당 안팎에선 “승패와 무관하게 86그룹은 재보선 국면에서 이미 상당한 타격을 받았다”(호남권 민주당 의원)는 말이 나오고 있다.  
  

업친 데 덮친 전대협 2인방

 
3인방 중 재보선 국면에서 가장 큰 영향을 받은 건 1980년대 전국대학생협의회 의장 출신인 이인영 통일부 장관과 임종석 전 대통령 비서실장이다.  
 
익명을 요구한 여권 핵심 인사는 “두 사람 못지 않게 86 운동권 대표성을 지닌 우상호 의원이 서울시장 후보 경선에서 86세대 결집을 주장했다가 크게 패하면서 두 사람도 유탄을 맞았다”며 “진영 내부에서 80년대 운동권 출신 인사들의 본선 경쟁력에 대한 부정 평가가 이뤄진 셈”이라고 지적했다. 
 
임 전 실장은 지난 1월 서울시장 후보 경선 국면에서 우 의원을 공개 지지했고 우 의원은 임 전 실장과의 식사 장면을 찍은 사진을 페이스북에 올리는 등 86 운동권 결집을 강조했다. 이 장관을 2019년 원내대표로 밀었던 86그룹 의원 다수가 서울시장 후보 경선에서 우 의원을 도왔다.  
더불어민주당 서울시장 보궐선거 후보 경선에 나선 우상호 의원이 지난 1월 22일 자신의 SNS에 전날 임종석 전 대통령 비서실장과 저녁 식사를 한 사진을 올렸다. 우 의원은 임 전 실장이 자신을 공개 지지한 것에 대해서는 "86세대에 더해 민주진보 진영 선후배들이 처음으로 하나가 돼 저를 도와주고 있는 것 같다"고 말했다. 우상호 의원 페이스북 캡처

더불어민주당 서울시장 보궐선거 후보 경선에 나선 우상호 의원이 지난 1월 22일 자신의 SNS에 전날 임종석 전 대통령 비서실장과 저녁 식사를 한 사진을 올렸다. 우 의원은 임 전 실장이 자신을 공개 지지한 것에 대해서는 "86세대에 더해 민주진보 진영 선후배들이 처음으로 하나가 돼 저를 도와주고 있는 것 같다"고 말했다. 우상호 의원 페이스북 캡처

 
갈수록 경색되는 남북관계도 두 사람의 운신의 폭을 좁히는 이유다. 문재인 대통령은 지난해 7월 4ㆍ27 남북정상회담의 주역인 임 전 실장을 외교안보특보에 이인영 의원을 통일부 장관에 임명했다. 두 사람의 정치적 운명은 문재인 정부의 대북 정책 성과에 직접 영향을 받을 수밖에 없는 처지다. 그러나 북한은 재보선 공식선거운동 개시일인 25일 탄도 미사일을 발사했다.  
 
미 바이든 행정부 출범 이후 이 장관은 영국 파이낸셜타임스(FT) 인터뷰(지난달 27일)에서 “대북제제로 북한 주민 삶이 어려워졌다면 어떻게 개선할 건가”라며 작심 발언을 했지만 “책임은 북한에 있다”(나빌라 마스랄리 EU 외교ㆍ안보정책 담당 대변인)는 등 국제적 반발을 샀다. 지난 17일 방한한 토니 블링컨 미 국무장관이 “북한의 권위주의 정권은 자국민에 대한 체계적이고 광범위한 학대를 자행하고 있다”는 대북 강경 발언을 쏟아내 이 장관의 입지는 더 좁아졌다는 평가다.  
 
지난달 말 이 장관은 가까운 의원들과 만나 “대선보단 대북교류 물꼬를 트는 게 우선”이라고 말했다고 한다. 동석했던 한 의원은 “신념과도 같은 통일 문제를 뒷전에 두면서까지 대선에 뛰어들진 않겠다는 말로 들렸다”고 말했다.  
 
2019년 11월 “다시 통일운동에 매진하겠다”며 정계은퇴를 선언한 임 전 실장은 최근 남북경제문화협력재단(경문협)을 이끌며 전국 40여 개 기초자치단체와 남북교류협력을 위한 업무협약을 체결하는 등 나름의 성과를 냈다. 그러나 정계 복귀의 계기로 이어지긴 어렵다는 게 당내 평가다.    
정의용 외교부 장관과 이인영 통일부 장관이 지난 2월 22일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에서 대화하고 있다. 오종택 기자

정의용 외교부 장관과 이인영 통일부 장관이 지난 2월 22일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에서 대화하고 있다. 오종택 기자

 
지난 23일 임 전 실장은 페이스북에 올린 “박원순 정말 그렇게 몹쓸 사람이었나”로 시작되는 글로 박원순 재평가론에 불을 붙였지만 박영선 후보가 “피해자의 일상회복을 방해하는 발언은 삼가시는 게 좋지 않을까 한다”고 반응하자 이틀만에 중단했다.    
 
임 전 실장 측 인사는 “전임 시장에 대한 평가가 없이 어떻게 선거를 치를 수 있느냐”며 “두 차례 시장을 지낸 오세훈 후보와의 차별점을 드러내려 한 정무적 판단이었지만 박 후보의 입장을 존중키로 했다”고 말했다. 그러나 이후 “임 전 실장에게 선거 지원을 요청할 것”(박영선 캠프 핵심 관계자)이라는 말은 쑥 들어갔다.  
 

부산서 발판 못 찾는 이광재

 
3인방 중 재보선에 올인중인 사람은 이광재 의원 하나다. 그는 “정책이 표가 된다는 걸 보이겠다”며 김영춘 후보 선대위 미래비전추진위원장을 맡아 부산에 상주하고 있지만 전망이 밝지 않다. ‘싱가포르 모델’‘랜드마크 신 야구장 건설’‘경부선 KTX 도심 구간 지하화’ 등 많은 공약에 관여했지만 거센 정부 심판론을 뒤집지 못하고 있다.    
더불어민주당 김영춘 부산시장 후보(오른쪽 두 번째)가 23일 부산시의회에서 기자회견을 열고 서민금융 활성화와 디지털자산거래소 설립을 주제로 한 10호 공약을 발표했다.   사진은 이날 기자회견에 참석한 윤관석 국회 정무위원장(금융부분 특별고문, 오른쪽), 안민석 의원(부산발전의원협력단장, 왼쪽), 이광재 의원(김 후보 선대본 미래비전위원장, 왼쪽 두 번째). 연합뉴스

더불어민주당 김영춘 부산시장 후보(오른쪽 두 번째)가 23일 부산시의회에서 기자회견을 열고 서민금융 활성화와 디지털자산거래소 설립을 주제로 한 10호 공약을 발표했다. 사진은 이날 기자회견에 참석한 윤관석 국회 정무위원장(금융부분 특별고문, 오른쪽), 안민석 의원(부산발전의원협력단장, 왼쪽), 이광재 의원(김 후보 선대본 미래비전위원장, 왼쪽 두 번째). 연합뉴스

 
이 의원은 재보선 승패와 관계 없이 대선 경선에 도전하기로 마음을 굳힌 상태다. 최근엔 노무현 정부 청와대에서 호흡을 맞췄던 김만수 전 부천시장, 오재록 전 한국만화영상진흥원장, 전상헌 경북 경산지역위원장 등을 중심으로 대선 캠프 준비작업도 진행되고 있다. 전대협 출신이 아니어서 운동권 이미지가 비교적 약한 데다 문재인 정부 초기 정치활동을 할 수 없던 처지여서 책임론에서도 상대적으로 자유로운 편이지만 긴 정치 공백으로 인한 낮은 인지도가 약점으로 평가된다.  
 
“원조 친노면서도 이념과 계파에 매몰되지 않아 확장성이 크다”(친문 재선 의원)는 말도 있지만 “‘정말 민주당 사람인가’라는 의문이 들 정도로 성장 위주의 어젠더에 의존한다. 너무 많은 비전을 쏟아내 뭐가 비전인지 알 수 없다”(호남 의원)는 평가가 엇갈리고 있다.   
 
임장혁·김효성 기자 im.janghyuk@joongang.co.kr
공유하기

중앙일보 뉴스레터를 신청하세요!