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필승 전략인가 독인가…與 네거티브 총공세 중간 성적표는

중앙일보 2021.03.16 17:03
선거에서 상대 후보의 부정적 측면을 부각하는 전략을 네거티브(negative)라 부른다. 네거티브 전략은 상대 후보의 문제를 검증한다는 긍정적인 측면이 있지만, 객관적인 근거가 없을 때는 흑색 비방이 되기도 한다.
 
많은 선거에서 네거티브는 주로 지지율이 뒤지는 야당 후보의 주무기였다. 유력 여당 후보를 검증전으로 몰고 가서 전세를 역전하는 방식이다. 대표적인 사례가 1997년 대선에서 아들의 병역비리 의혹으로 고배를 마신 이회창 후보의 경우다.
 
이회창 전 한나라당 총재.

이회창 전 한나라당 총재.

 
그런데 4·7 재·보궐 선거를 앞두고선 여당인 더불어민주당이 네거티브 총공세에 나섰다. 국민의힘 박형준 부산시장 후보와 오세훈 서울시장 후보에 민주당 캠프 안팎에서 지원 사격을 하고 있다. 그런데 아직까지는 그 효과가 신통치가 않다는 평가가 나온다. 
 

與 “박형준 ‘불법사찰’ ‘입시 비리’” 공세에, 野 역고소

 
지난달 중순 이명박 정부 때 국가정보원이 불법사찰을 했다는 사실이 드러나자 민주당은 MB정부에서 정무수석을 지낸 박형준 후보의 책임론을 꺼냈다. 국회 정보위원장 김경협 민주당 의원은 지난달 23일 기자들에게 “청와대 정무수석이 보고처로 적힌 자료도 있다”고 말했다. 이낙연 당시 당대표, 김태년 원내대표는 연일 지도부 회의에서 “박형준 당시 정무수석은 사찰의 목적을 분명히 밝히라”고 공세를 폈다.  
 
박형준 국민의힘 부산시장 후보가 16일 오전 부산 부산진구 박형준 부산시장 후보 선거사무소에서 열린'중앙선대위 부산 현장 회의'에서 발언하고 있다.

박형준 국민의힘 부산시장 후보가 16일 오전 부산 부산진구 박형준 부산시장 후보 선거사무소에서 열린'중앙선대위 부산 현장 회의'에서 발언하고 있다.

 
박 후보는 “2017년 문재인 대통령이 당선된 뒤 적폐청산이란 명목으로 탈탈 털었는데도 문제 되지 않았던 내용”이라면서 “선거를 앞두고 국정원이 마치 새로운 내용인 것처럼 의혹을 제기하는 게 선거 개입”이라고 반박했다. 지난 15일 열린 국회 정보위원회 전체회의에서도 여당은 박 후보의 사찰 개입 여부를 확인하려 했지만, 박지원 국정원장은 “박 후보가 사찰 자료를 직접 요청한 근거가 없다”고 답했다.  
 
불법사찰 공세가 힘을 잃자 민주당 장경태 의원은 입시 비리 의혹을 제기했다. 지난 11일 장 의원은 “2000년쯤에 박 후보의 부인이 딸과 함께 당시 홍익대 채점위원이던 김승연 교수에게 찾아가 ‘잘 봐달라’며 청탁을 한 일이 있다”고 주장했다. 이에 박 후보 측은 “딸이 홍대에 지원한 적도 없다”고 반박했고, 15일 국민의힘 선거대책위원회 법률지원단은 장 의원 등을 명예훼손 등 혐의로 부산지검에 고발했다.
 

박영선 캠프 “오세훈 내곡동 땅 투기 의혹” 총력전

 
16일 박영선 민주당 서울시장 후보 캠프에선 오세훈 국민의힘 후보의 내곡동 땅 투기 의혹에 대해 5개의 비판 논평을 냈다. 고민정 의원, 박성준 의원, 김한규 민주당 법률대변인, 황방열 캠프 부대변인 등이 돌아가면서 총력전을 펼친 것이다. 고 의원은 “오 후보는 거짓을 인정하고도 또 거짓말을 하고 있다”고 비판했고, 박 의원은 “오 후보가 셀프 보상에 대해 거짓 해명과 책임 전가로 일관하고 있다”고 말했다.
 
내곡동 땅 투기 공세는 지난 9일 박영선 캠프의 비서실장 천준호 민주당 의원이 먼저 꺼냈다. 천 의원은 “오 후보는 과거 본인 가족과 처가가 소유한 내곡동 땅이 보금자리주택지구로 지정되는 데 관여했다는 의혹이 있다”면서 “오 후보가 서울시장으로 재직했던 2009년 8월 서울시가 국토해양부에 내곡동을 보금자리주택지구로 지정해달라고 요청했다”고 주장했다.
 
오세훈 국민의힘 서울시장 후보가 15일 오후 서울 여의도 국민의힘 중앙당사에서 열린 국민의힘 경기도당 국회의원 및 당협위원장 연석회의에서 발언하고 있다. 오종택 기자

오세훈 국민의힘 서울시장 후보가 15일 오후 서울 여의도 국민의힘 중앙당사에서 열린 국민의힘 경기도당 국회의원 및 당협위원장 연석회의에서 발언하고 있다. 오종택 기자

 
이에 오 후보 측은 16일 페이스북에 “허위사실을 유포한 혐의로 천 의원, 고 의원 등을 고발했다”면서 “지지율이 갈수록 크게 벌어지자 저에 대한 비방과 흠집 내기에 열을 올리고 있다”고 말했다.  
 
여기에 서울주택토지공사(SH)가 지난 14일 권영세 국민의힘 의원의 질의에 “내곡 보금자리주택 사업을 시행하면서 토지 취득 및 보상 등을 법률에서 정한 절차에 따라 했다”는 답변을 하면서, 박영선 캠프의 공세에 힘이 빠지는 모양새가 됐다.
 

네거티브 전략, 유권자 86.9% “영향 있다”

 
선거 캠프에서 이렇게 네거티브 전략에 열을 올리는 이유는 실제로 유권자의 투표에 영향을 미친다는 사실을 경험으로 학습했기 때문이다. 이는 연구 결과에서도 나타난다.
 
2007년에 나온 논문 '대통령 선거에서 네거티브 전략의 효과에 관한 실증적 연구'(이국희, 경기대 정치전문대학원)에서 실시한 조사 응답자의 86.9%가 “네거티브 선거 캠페인이 선거 결과에 실제 영향을 미친다”고 답변했다. 또 응답자의 71.9%가 “선택하려던 후보에 대해 재검증하겠다”고 답했다.  
 
강원택 서울대 정치학과 교수가 2009년 발표한 논문 '2007년 대통령 선거와 네거티브 캠페인의 효과'에서도 한나라당 경선에서 박근혜 캠프의 BBK 사건 의혹 제기가 지지 후보 결정에 영향을 줬다고 분석했다.  
 
새누리당 박근혜, 통합진보당 이정희 , 민주통합당 문재인 대선후보,(왼쪽 부터)가 2012년 서울 여의도 KBS 스튜디오에서 중앙선관위 주최로 열린 2차 TV토론에 앞서 포즈를 취하고 있다. 이날 토론의 주제는 경제, 노동, 복지 분야이다.

새누리당 박근혜, 통합진보당 이정희 , 민주통합당 문재인 대선후보,(왼쪽 부터)가 2012년 서울 여의도 KBS 스튜디오에서 중앙선관위 주최로 열린 2차 TV토론에 앞서 포즈를 취하고 있다. 이날 토론의 주제는 경제, 노동, 복지 분야이다.

 
하지만 집중 공격이 역효과를 낳은 반대의 경우도 있다. 2012년 18대 대선 TV토론에 나온 이정희 통합진보당 후보의 사례다. 18대 대선이 박근혜 후보의 승리로 끝난 뒤 여론조사업체 리얼미터가 조사한 결과 “이정희 후보의 공격적 TV 토론 태도”가 보수층 결집의 원인이라는 응답이 30.1%로 가장 많았다.
 
송승환 기자 song.seunghwan@joongang.co.kr
 
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https://news.joins.com/Digitalspecial/446 

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