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野 후보 4인도 뛰어든 퀴어축제 논란, 박영선·우상호 침묵

중앙일보 2021.02.21 15:33
성 소수자 축제 퀴어 축제가 보궐선거의 논쟁거리로 떠오르고 있다. 사진은 2019년 6월 1일, 서울광장에서 퀴어 축제와 반대집회가 동시에 열리고 있는 모습. 연합뉴스

성 소수자 축제 퀴어 축제가 보궐선거의 논쟁거리로 떠오르고 있다. 사진은 2019년 6월 1일, 서울광장에서 퀴어 축제와 반대집회가 동시에 열리고 있는 모습. 연합뉴스

 
퀴어 축제(성 소수자 축제)가 보궐 선거판의 새로운 논쟁거리로 떠오르고 있다. 서울시장 선거에 출마한 안철수 국민의당 대표, 금태섭 전 의원의 18일 TV토론에서 불거진 퀴어 축제 논란은 부산시장 후보인 국민의힘 이언주 전 의원이 “동성애를 반대할 자유가 존중돼야 한다”고 가세하면서 논란이 커졌다.
 
국민의힘 서울시장 후보들도 19일 적극적으로 입장을 내놨다. 오세훈 전 서울시장 측은 “동성애자에 대한 반인권적인 대우나 차별은 없어야 하지만, 다양한 남녀노소가 모이는 시청 광장에서 축제를 여는 건 바람직하지 않다는 게 오 전 시장의 입장”이라고 밝혔다. 이 관계자는 “다만 축제 개최는 서울시장의 판단보다는 개최 여부를 정하는 서울시 열린광장 운영위원회의 결정이 제일 중요하다”고 덧붙였다. 서울시 조례에 따르면, 축제 개최 등 시청 광장의 운영은 전문가, 시의원 등 15인 이내로 구성된 운영위에서 심의·의결하게 돼 있다.
 
나경원 전 의원은 21일 중앙일보에 “성 소수자의 인권도 존중한다. 그러나 도심 퀴어축제를 불편해하는 시민들의 권리도 존중해야 한다”고 말했다. 오신환 전 의원도 이날 중앙일보와의 통화에서 “동성애는 반대한다. 하지만 조례상 서울시장이 퀴어축제를 막을 권한이 없는 게 현실”이라고 말했다. 조은희 서초구청장도 “개인적으로 동성애를 찬성하지 않지만, 유엔의 입장처럼 동성애자들이 역차별을 받아선 안 된다는 생각”이라며 “그렇다고 해도 시민 왕래가 많은 지역에서 축제를 열어 불편을 초래하는 건 바람직하지 않다”고 말했다.  
 
반면 민주당 서울시장 후보인 박영선 전 벤처기업부 장관과 우상호 의원은 현재까진 관련 논쟁에 침묵을 지키고 있다.
 
문재인 대통령은 2017년 4월 대선 TV토론에서 "동성애에 반대하냐"는 당시 홍준표 자유한국당 후보의 질문에 "반대한다. 다만 차별은 반대한다"는 취지의 답변을 내놨다가, 성소수자 인권 단체의 항의를 받기도 했다. 사진은 2017년 4월 26일 기자회견장에서 인권단체 회원들이 문 후보에가 항의하는 모습. 중앙포토

문재인 대통령은 2017년 4월 대선 TV토론에서 "동성애에 반대하냐"는 당시 홍준표 자유한국당 후보의 질문에 "반대한다. 다만 차별은 반대한다"는 취지의 답변을 내놨다가, 성소수자 인권 단체의 항의를 받기도 했다. 사진은 2017년 4월 26일 기자회견장에서 인권단체 회원들이 문 후보에가 항의하는 모습. 중앙포토

 
동성애 논쟁은 굵직한 선거 때마다 단골 메뉴처럼 등장했다. 문재인 대통령은 2017년 4월 대선 TV 토론에서 “동성애에 반대하냐”는 홍준표 당시 자유한국당(현 국민의힘) 후보의 질문에 “반대한다. 동성애를 합법화할 생각은 없지만, 차별은 반대한다”는 취지의 답변을 내놨다가 성 소수자들의 반발을 샀다. 그해 4월 26일 문 후보 기자회견장에서 성 소수자 인권단체 회원들이 끼어들어 단체로 항의하는 일도 있었다.
 
2018년 자유한국당 서울시장 후보였던 김문수 전 경기지사는 퀴어 축제에 대해 “저질이고, 음란한 축제”라고 강도 높은 발언을 쏟아내 논란을 빚기도 했다.
 
하지만 최근에는 서울시의 주요 현안으로 부동산 문제, 코로나19 사태 등이 떠오르면서 동성애 언급이 상대적으로 줄었다. 지난해 9월 코로나19 여파로 퀴어 축제가 시청광장에서 열리는 대신 온라인 비대면 축제로 대체된 것도 영향을 미쳤다.
 
그런데 지난 18일 안 대표와 금 전 의원의 토론회가 퀴어 축제 논란에 불을 붙었다. “중도 정치인이 서울시장으로 퀴어 축제 퍼레이드에 나가면 작지만 중요한 변화를 만들어내지 않겠느냐”는 금 전 의원의 물음에 안 대표가 “(퀴어 축제 광화문 개최를) 원하지 않는 분들도 있다. 거부할 권리도 존중받아야 한다”는 취지로 답하면서다.
 
퀴어 축제 논란은 18일 서울시장 재보궐 선거에 출마한 국민의당 안철수 대표와 금태섭 전 의원의 TV토론에서 촉발됐다. 사진은 18일 상암동 채널A 사옥에서 열린 단일화 토론에 앞서 두 후보가 준비하고 있는 모습. 오종택 기자

퀴어 축제 논란은 18일 서울시장 재보궐 선거에 출마한 국민의당 안철수 대표와 금태섭 전 의원의 TV토론에서 촉발됐다. 사진은 18일 상암동 채널A 사옥에서 열린 단일화 토론에 앞서 두 후보가 준비하고 있는 모습. 오종택 기자

 
이후 “성 소수자에 대한 공공연한 탄압이고 억압”이라고 정의당이 비판 논평을 내는 등 정치권 안팎에서 여진이 이어지자, 안 대표는 19일 “축제 장소를 도심 밖으로 옮기는 게 적절하겠다는 얘기”라며 “성적 수위가 높은 축제가 도심에서 열려 아동, 청소년이 무방비 노출되는 걸 걱정하는 의견도 있다”고 부연했다. 이를 놓고 야권에선 “동성애 이슈에 민감한 보수 유권자들을 겨냥한 안 대표의 확장 전략”이라는 분석이 제기됐다.
 
국민의힘 일각에선 “시급한 서울시 현안을 놔두고, 퀴어 축제 논란에 매몰되는 건 경계해야 한다”는 지적도 나왔다. 국민의힘 관계자는 “퀴어 축제 논란을 키우는 것보다는, 민생 문제와 부동산 문제 같은 문재인 정부의 실정을 부각하는 데 주력할 계획”이라고 밝혔다.
 
손국희 기자 9key@joongang.co.kr
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