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권덕철 "다음주 중반까지 확진자 추이 주시…필요시 단계상향도 검토"

중앙일보 2021.02.21 15:32
권덕철 보건복지부 장관. 오종택 기자

권덕철 보건복지부 장관. 오종택 기자

권덕철 보건복지부 장관이 최근 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 추이와 관련해 “다음 주 중반까지 살펴봐야 할 것 같다”며 “그에 따라 필요하면 단계 조치를 좀 상향조치도 검토해야 하지 않나 생각한다”고 말했다.
 
권 장관은 21일 KBS 1TV ‘일요진단’에 출연해 “설 연휴 기간 (이동) 자제를 권고했지만, 이동이 많았다. 확진자 발생 추이를 면밀하게 예의주시하고 있다”면서 이같이 말했다.
 
코로나19 신규 확진자 수는 설 연휴 기간 300명대를 유지했지만 이후 600명대로 급증했다. 현재는 매일 400명대 확진자가 발생하고 있다.
 
권 장관은 오는 26일 시작하는 백신 접종과 관련해선 “올해 9월까지 (국민의 70% 이상이) 접종을 마치고 11월까지 집단면역이 형성될 수 있도록 추진하고 있다. 접종에서 집단면역 형성까지 결코 늦지 않았다”면서 “다른 나라 특히 유럽이나 미국과 비교해 우리가 방역을 잘 해왔다고 생각하며, 지금 (백신 접종 시작이) 결코 늦지는 않았다”고 강조했다. 또 “국민들께서 신뢰를 줘야 백신 접종에 속도가 날 수 있다”면서 “(우선 접종 대상자 가운데 동의하지 않은) 6% 정도를 대상으로 접종의 필요성을 계속 설득하겠다”고 말했다.
 
권 장관은 아스트라제네카 백신의 안정성도 강조했다. 그는 “세계보건기구(WHO)에서도 아스트라제네카 백신의 안전성, 유효성에 대해 충분히 인정하고 긴급 사용을 승인했다”면서 “국제기구에서 그렇게 인정했다는 것은 그만큼 안전하다는 것”이라고 평가했다. 만 65세 이상 고령층의 아스트라제네카 백신 접종 보류에 대해선 “안전하고 유용하지만 (임상시험의) 통계 수치가 좀 적어서 그런 것”이라면서 “3월 중 (추가 임상) 결과가 나오면 관련 위원회를 거칠 것”이라고 설명했다.
 
권 장관은 이날 대한의사협회(의협)가 강력하게 반발하고 있는 의료법 개정에 대해서도 이야기했다. 최근 의사가 금고 이상의 형을 선고받으면 의사면허를 취소하는 내용의 의료법 개정안이 국회 보건복지위원회를 통과하자 의협은 법안이 국회 법제사법위원회를 통과할 경우 총파업에 돌입하겠다고 예고했다. 코로나19) 백신 접종 협력 지원을 중단하는 카드도 고려 중이다.
 
이에 대해 권 장관은 “코로나를 이겨가는 과정에서 의료진의 헌신이 없었다면 불가능했고 감사하다”면서도 ‘의료 개혁’을 언급했다. 그는 “극소수의 중범죄를 저지르는 의료인으로부터 다른 의료인을 보호하고, 국민의 안전 차원에서 (법 개정을) 하는 것”이라며 “의료개혁에 충분히 좀, 구체적인 내용에 대해서 설명하고 소통하도록 하겠다”고 밝혔다.
 
홍주희 기자 honghong@joongang.co.kr 
 
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