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바이든 시대 '쿼드' 첫 회담 "中 강압에 반대…北 문제도 논의"

중앙일보 2021.02.19 17:17
토니 블링컨 미 국무장관은 17일 첫 쿼드 외무장관 회담을 주재했다. [로이터=연합뉴스]

토니 블링컨 미 국무장관은 17일 첫 쿼드 외무장관 회담을 주재했다. [로이터=연합뉴스]

 
4개국 안보 협의체 '쿼드' 에 참여한 미국, 일본, 인도, 호주의 외교장관들이 18일(현지시간) 화상 회담을 열고 협력 방안을 논의했다고 각국 정부가 밝혔다. 조 바이든 미국 행정부가 출범한 뒤 첫 회의다. 

블링컨 국무, 쿼드 첫 외무장관 회담 주재
美 "자유롭고 열린 인도·태평양 위해 협력"
日 "中 해안경비법 심각히 우려" 가장 강경
장관 회담 1년에 한 번, 고위급 회의 정례화
中 관영매체 "나토의 인·태 버전" 반발

 
앞서 바이든 행정부는 전임 도널드 트럼프 행정부의 외교 정책을 전면 부정하면서도 중국 견제를 위해 만든 쿼드만은 계승하겠다는 뜻을 여러 차례 밝혔다. 이어 새 정부 출범 한 달이 채 안 돼 쿼드 외교장관 회담을 서둘러 연 것은 중국의 영향력 확대를 적극적으로 견제하겠다는 의지를 표명한 것으로 해석된다. 
 
토니 블링컨 미 국무장관은 이날 모테기 도시미쓰 일본 외무상, 수브라마니얀 자이샨카르 인도 외무장관, 마리즈 페인 호주 외무장관과 회담을 화상으로 주재하고, 1시간 30분간 대화했다.   
 
4개국은 회담 직후 각각 배포한 성명을 통해 자유롭고 열린 인도·태평양 지역을 유지하고 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응과 기후 변화 등 글로벌 공통 과제를 해결하기 위한 의견을 나눴다고 발표했다. 
 
'중국 견제'라는 목표는 공유하면서도 나라마다 표현과 강조점은 조금씩 달랐다. 네드 프라이스 미 국무부 대변인은 성명에서 '중국'을 한 번도 언급하지 않으면서 "항행의 자유와 영토 보존을 지지하는 것을 포함해 자유롭고 열린 인도 태평양 지역을 증진하는 데 있어 협력을 강화하기로 했다"고 우회적으로 중국을 겨냥했다.
 
모테기 도시미쓰 일본 외무상. [로이터=연합뉴스]

모테기 도시미쓰 일본 외무상. [로이터=연합뉴스]

 
중국을 명시적으로 언급한 곳은 일본이 유일했다. 일본 외무성은 "모테기 외상이 중국의 해안경비법과 관련해 심각한 우려를 표명했고, 4명의 장관은 동중국해와 남중국해에서 현상을 변경하려는 일방적이고 강압적인 시도에 강력히 반대했다"고 전했다. 
 
지난달 중국은 해안경비대가 다른 나라가 건설한 해상 구조물을 파괴할 수 있도록 허용하는 등 해양 관할권 침해를 막기 위해 필요한 수단을 광범위하게 동원할 수 있도록 하는 법안을 통과시켰다. 
 
일본 외무성은 또 "4명의 장관은 북한 문제와 같은 지역 현안에 대해서도 의견을 교환했다"고 전했다. 미국과 인도, 호주는 북한 문제 논의를 언급하지 않았다.
 
바이든 행정부는 트럼프 행정부로부터 계승한 쿼드 대화체를 적극적으로 끌고 갈 것으로 보인다. 4개국은 장관급 회담을 1년에 최소 한 번 이상 열고, 고위급과 실무급 회의도 정례화하기로 했다.  
 
4개국은 또 미얀마의 군부 쿠데타와 관련해 민주적으로 선출된 정부 구성이 시급하다는 데 동의하고, 쿼드 참여국과 아세안(ASEAN·동남아시아국가연합) 회원국의 협력도 약속했다. 
 
앞서 트럼프 행정부에선 쿼드를 상설 기구화하거나 한국 등을 포함한 '쿼드 플러스'로 확대하는 방안이 거론됐지만, 이날 회의를 마친 뒤 이에 대한 언급은 없었다. 
 
쿼드 정상회담 추진과 관련해서는 정상급 협력의 중요성에는 동의했지만, 구체적 일정은 잡히지 않았다고 일본 모테기 외무상이 전했다.
 
이와 관련해 교도통신은 일각에서는 쿼드 내 이해관계가 달라 역내 문제에 한목소리를 내거나 제도화할 가능성에 의구심도 제기되고 있다고 전했다. 실제로 인도의 경우 중국과의 국경 분쟁 관련 협상이 진행되면서 쿼드 회담에는 소극적이라는 평가도 있다.
 
쿼드 회담 직후 중국은 경계감을 표시하고 나섰다.    
 
중국 관영 글로벌 타임스는 19일 논평에서 바이든 행정부가 트럼프를 계승해 중국을 봉쇄하려 한다면서 쿼드가 북대서양조약기구(NATOㆍ나토)의 인도ㆍ태평양 버전이라고 비판했다. 니펑(倪峰) 중국사회과학원 미국연구소 부소장은 인터뷰에서 “쿼드 회원국 중 하나인 호주가 이미 반(反)중국의 선구자로 나선 만큼 가능한 도발에 대응하기 위해 경제 카드를 충분히 활용할 필요가 있다”고 말했다. 
 
 
워싱턴=박현영 특파원 hypark@joongang.co.kr
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