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이틀째 '코로나 대응책' 쏟아낸 바이든…"美 입국 때 격리 의무화" 지시

중앙일보 2021.01.22 17:49
조 바이든 미국 대통령이 21일 백악관에서 코로나19 행정명령에 대해 설명하고 있다.[EPA=연합뉴스]

조 바이든 미국 대통령이 21일 백악관에서 코로나19 행정명령에 대해 설명하고 있다.[EPA=연합뉴스]

 
조 바이든 미국 대통령이 취임하자마자 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대책을 쏟아내며 총력전에 나섰다. 

"전시 작전" 언급하며 10개 행정명령 서명
마스크 의무화 이어 입국 장벽 높이기 나서
코로나 검사 결과 내야 미국행 비행기 탑승
'도착후 격리' 권고, 강제할 방안 지시
브리핑 나선 파우치 소장 "해방감 느낀다"

 
바이든 대통령은 21일(현지시간) 해외에서 항공기를 이용해 미국으로 입국하는 승객에 대한 요건을 강화하는 내용의 행정명령 10개에 서명했다. 
 
골자는 입국 장벽 강화다. 이에 따라 26일부터 코로나19 검사를 받지 않으면 미국행 항공기에 탑승할 수 없게 된다. 또 승객들이 미국에 도착한 뒤 7일간 격리하도록 한 미 질병통제예방센터(CDC) 권고를 강제할 수 있는 방안도 강구하라고 관계장관들에 지시했다. 
 

바이든 대통령은 이날 백악관에서 열린 서명 행사에서 코로나19로 숨진 사람이 2차 세계대전 당시 사망자보다 많다며 "이건 전시(wartime) 작전"이라고 강조했다. 이어 "다른 나라에서 항공기를 이용해 미국으로 들어오는 모든 사람은 비행기 탑승 전에 검사하고, 도착 후에도 격리할 필요가 있다"고 말했다.

 
이날 나온 행정명령 가운데 '국내·외 여행에서 코로나19로부터 안전을 증진하기 위한 명령'은 국제 여행객이 항공기를 이용해 미국에 입국하기 위해서는 출발 3일 이내에 실시한 코로나19 음성 검사 결과를 탑승 시 제출하도록 했다. 제출하지 못하면 항공사는 탑승을 거부해야 한다.
 
코로나19 확진자는 전문가의 완치 소견서를 대신 제출하도록 했다. 이 같은 내용의 CDC 명령은 지난 12일 발표됐는데, 대통령 행정명령이 이를 준수할 것을 다시 강조한 것이다.
 
지금까지 CDC는 영국에서 출발하는 미국행 승객에게만 출발 전 코로나19 음성 검사서를 의무적으로 제출토록 했다. 영국에서 변이 바이러스가 널리 퍼지면서 내려진 조치다. 미국 내 코로나19 확산이 꺾이지 않자 이를 전 세계에서 출발하는 승객들로 조치를 확대한 것이다.
 
조 바이든 미국 대통령은 21일 백악관에서 코로나19 관련 행정명령 10개에 서명했다. [EPA=연합뉴스]

조 바이든 미국 대통령은 21일 백악관에서 코로나19 관련 행정명령 10개에 서명했다. [EPA=연합뉴스]

 
현행 CDC 지침은 해외 입국자들이 미국 도착 후 3~5일 이내에 코로나19 검사를 받고, 음성 판정을 받을 경우 7일간 자가격리를 권고하고 있다. 도착 후 검사를 받지 않을 경우 10일간 격리해야 한다. 바이든 대통령은 이 같은 권고 사항을 의무화할 수 있는지 검토해 이행계획을 제출하라고 보건복지부·교통부·국토안보부 장관에게 지시했다.
 
치료제 개발을 촉진하기 위한 행정명령에 서명하고, 백신 접종을 확대하기 위한 조치도 내놨다. 
 
국방물자생산법(Defense Production Act)을 활용해 연방기관과 기업에 개인보호장비와 주사기, 바늘, 면봉 등 검사와 백신 접종에 필요한 물자 생산을 확대하라고 지시했다. 또 백신 접종을 늘리기 위해 연방재난관리청(FEMA)이 각지에 예방접종센터를 만들고, 학교를 안전하게 다시 열기 위한 연구도 강화하라고 지시했다. 
 
바이든 대통령은 "우리의 계획은 대중의 신뢰를 회복하자는 것"이라면서 "전문가와 과학자들이 정치적 간섭으로부터 자유롭게 일하고 정치적 결과가 아니라 과학과 보건을 바탕으로 엄격하게 결정하도록 하겠다"고 말했다.
 
이날 서명식에는 앤서니 파우치 미 알레르기·전염병연구소 소장도 참석했다.. 이어 열린 코로나19 브리핑에서 파우치 소장은 도널드 트럼프 행정부에서 일할 때와 어떤 점이 다르냐는 질문에 "다소 해방감을 느낀다"라고 답했다.
 
그는 "트럼프 전 대통령의 주장을 반박하는 건 전혀 달갑지 않은 일이었다"면서 "당시에는 아무런 뒤탈 없이 뭔가를 말할 수 있다는 기분을 느끼지 못했다"고 말했다. 
 
워싱턴=박현영 특파원 hypark@joongang.co.kr
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