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'긴축 발작' 우려 뚝…파월 "금리 인상 임박하지 않았다"

중앙일보 2021.01.15 14:04
당분간 시장이 '긴축 발작'에 시달리지는 않을 전망이다. 미 연방준비제도(Fed)가 당분간은 비둘기(통화 완화)의 면모를 유지할 것으로 예상돼서다. 
 
제롬 파월 미 연방준비제도(Fed) 의장은 14일(현지시간) 모교인 프린스턴대 주최로 열린 웨비나에서 “금리를 올릴 때가 오면 틀림없이 그렇게 하겠지만, 그 시기가 아주 가까운 것은 아니다”고 말했다. 
 
그는 "세계금융위기의 교훈은 너무 빨리 출구를 모색하지 않고 신중해야 한다는 것"이라며 “자산 매입의 점진적 축소 시작을 고려하기 한참 전에 대중과 매우 분명하게 소통할 것”이라고 강조했다.
제롬 파월 미 연방준비제도(Fed) 의장. [로이터=연합뉴스]

제롬 파월 미 연방준비제도(Fed) 의장. [로이터=연합뉴스]

 

“실업률 내려가도 금리 올리지 않을 것”

완화적 통화정책의 유지를 밝힌 파월 의장은 일자리 회복에 방점을 찍었다. 그는 “고용 시장을 회복하는 데 노력을 집중하겠다”고 덧붙였다. 지난달 연방공개시장위원회(FOMC)에서 고용과 물가상승률 목표치를 향한 “상당한 추가 진전이 목격되기 전까지 완화적 통화정책을 이어가겠다"고 밝힌 것의 연장선에 있다는 것이 시장의 해석이다.  
 
물가 상승의 사전 신호로 여겨지는 실업률 하락과 관련해서도 파월 의장은 “인플레이션이나 다른 불균형이 나타나지 않는다면 그것이 금리를 올릴 이유가 되지는 않을 것”이라고 선을 그었다. 경기가 회복되면 실업률이  하락하고, 이는 임금과 물가 상승으로 이어진다. 
 

하인환 KB증권 연구원은 “(파월 의장이) 고용 시장 회복에 주력하겠다고 강조한 것은 Fed가 입장을 바꿀 때까지 상당한 시일이 걸릴 수밖에 없다는 의미”라면서 “2020년 10월부터 영구 실업자 수가 일시적 실업자 수를 추월한 만큼 실업자들이 고용시장으로 복귀하는 데에 시간이 더 걸릴 것”이라고 분석했다. 실제 실업률 개선 속도는 2020년 10월부터 둔화한 상태다. 파월이 지적한 고용 시장의 회복과 통화 정책 정상화까지 상당한 시일이 걸릴 것이란 의미다.
 
매달 1200억 달러 규모의 미 국채와 주택저당증권(MBS) 등을 사들이는 Fed의 자산 매입도 당분간 축소할 계획이 없다고 파월은 밝혔다.  그는 “자산매입에 관해 이야기할 때는 매우 신중할 필요가 있다”며 “지금은 출구에 관해 이야기할 때가 아니다”라고 강조했다. 최근 미 10년물 국채 금리가 1%대를 넘어서며 급등하자 Fed가 양적완화 규모를 줄일 수 있다는 전망도 나왔다.

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바이든 ‘선물 보따리’에 친환경주 담긴다

중앙은행의 완화적 통화정책 기조에 조 바이든 대통령 당선인이 내놓은 약 2조 달러 규모의 추가 지원안도 투자자들의 기대감을 부풀리고 있다. 
 
‘미국 구제 계획’이라는 이름의 이번 부양책 규모는 총 1조9000억 달러(약 2085조원)로 미국 국민 1인당 1400달러(약 153만원) 추가 지급, 주간 실업수당 인상, 연방 최저임금 인상 등의 내용을 담았다. 다음 달에는 고용 창출과 인프라 개혁, 기후변화 등 내용을 담은 추가 부양책이 나온다. 
 
김일혁 KB증권 연구원은 “바이든 당선인의 대통령 취임 후에는 친환경 인프라 투자안을 중심으로 한 장기 경기 부양책이 발표될 예정인 만큼 경기민감 업종과 친환경주의 상승 가능성이 남아있다”고 전망했다.
 
홍지유 기자 hong.jiyu@joongang.co.kr 
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