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이낙연의 운명…文과 국민여론,전직 대통령 사과가 쥐었다

중앙일보 2021.01.04 18:32
더불어민주당 이낙연 대표가 4일 오전 국회에서 열린 청년미래연석회의 출범식에서 온라인 참여자들을 향해 손으로 하트를 만들어 보이고 있다. 2021.1.4 오종택 기자

더불어민주당 이낙연 대표가 4일 오전 국회에서 열린 청년미래연석회의 출범식에서 온라인 참여자들을 향해 손으로 하트를 만들어 보이고 있다. 2021.1.4 오종택 기자

 4일 이낙연 더불어민주당 대표는 최고위원회의 등 공식 석상에서 “사면”이란 단어를 입에 올리지 않았다. 최고위원 대부분이 관련 언급을 피했다. 두 전직 대통령 사면 문제와 관련해 전날(3일)최고위가 “국민의 공감대와 당사자들의 반성이 중요하다”는 결론을 낸 만큼 더 이상의 논란 확산을 억제하겠다는 분위기가 흘렀다.  
 

‘통합’ 깃발 쥔 李

자신이 깃발을 든 사면론에 일단 제동이 걸린 모양새지만, 이 대표는 ‘통합’을 대선 때까지 '이낙연 브랜드'로 밀어붙일 생각이라고 한다. 핵심 지지층의 반발이 확인된 뒤 3일
실시된 언론 인터뷰에서도 그는 “사면과 관련한 입장에 변함이 없다”,"국난을 극복하려면 둘로 갈린 국민의 힘을 하나로 모야야 한다"는 메시지를 내 놓았다. 
 
주변에선 이를 "국민 통합을 위한 이 대표의 충정"이라고 주장한다. 하지만 유권자의 표로 심판받는 정치의 세계에서 '통합론'은 중도표 확장 전략과 맥이 닿아 있다. 여론조사에서 단연 선두를 달리다 3위까지 추락한 그의 사면론을 '대선주자로서의 승부수'로 보는 건 그 때문이다.  '통합'에 대한 의지 때문이든, 아니면 돌파구를 만들겠다는 대선 예비 주자로서의 급한 마음 때문이든 한번 내뱉은 이상 사면론을 주워 담기는 어렵다. 이미 이 대표를 향해 야당에선 "사면이 불발될 경우 여당 내 유력후보 한 명의 이름을 지울 수 있다"(국민의힘 핵심 당직자)는 말이 나온다.        
 이낙연 발 사면론의 운명을 가를 변수로 가장 먼저 꼽히는 건 문재인 대통령의 태도다. 
문재인 대통령이 4일 오전 강원 원주시 원주역사에서 열린 저탄소·친환경 고속열차인 KTX-이음 개통식에 참석해 인사말을 하고 있다. 2021.01.04. 청와대사진기자단

문재인 대통령이 4일 오전 강원 원주시 원주역사에서 열린 저탄소·친환경 고속열차인 KTX-이음 개통식에 참석해 인사말을 하고 있다. 2021.01.04. 청와대사진기자단

 사면권은 여당 대표가 아닌 대통령 고유의 권한이다. 그래서 "사면에 대한 문 대통령의 결정이 후계자 구도를 좌우하게 됐다"(여권 관계자)는 것이다. 이 대표는 "적절한 시기에"라고만 했을 뿐 두 전직 대통령 사면 건의의 구체적 계획을 아직 설명하지 않았다. 다만 이 대표가 승부를 걸 시기는 박근혜 전 대통령의 최종심 선고가 예정된 14일 이후가 될 것이란 관측이 조심스럽게 나온다. 4일 이 대표가 문 대통령의 임기 말 중점 과제인 한국판 뉴딜에 대해 “관련 입법을 2월 국회까지는 처리해야겠다”고 말한 걸 두고 당내에선 "1월 하순 쯤 자연스럽게 대통령과의 소통 기회가 마련되지 않겠느냐"는 예상도 나왔다. 
 
 
4일 오전 더불어민주당 최고위원회의에서 이낙연 대표는 "내주부터 지급되는 3차 재난지원금 9조 3,000억 원이 설 이전에 대부분 지급되도록 하겠다"며 코로나 극복 메시지에 집중했다.2021.1.4 오종택 기자

4일 오전 더불어민주당 최고위원회의에서 이낙연 대표는 "내주부터 지급되는 3차 재난지원금 9조 3,000억 원이 설 이전에 대부분 지급되도록 하겠다"며 코로나 극복 메시지에 집중했다.2021.1.4 오종택 기자

민주당 지지층을 포함한 국민 여론도 큰 변수다. 현재 민주당내 여론은 “현 정부서 꼭 해야 한다는 법이 어디 있나"(수도권 재선)가 다수지만 “임기 중 사면을 해야한다면 올해 상반기가 맞다"(청와대 출신 초선)는 일부 의견이 있다. 
 
문 대통령의 결정은 당내 여론은 물론 국민 전체 여론에 영향을 받을 수 밖에 없다. 
4월 서울·부산시장 선거를 앞두고 여론의 지형이 중도표 확장이 필요한 국면으로 흐를지,지지층 다지기가 더 중요한 국면이 될지도 중요하다. 익명을 원한 전략통 의원은 “이미 당 최고위에서 ‘국민과 당원의 뜻 경청’을 최우선 조건으로 결론냈다”며 “조만간 사면 찬반 여론조사나 당 지지율 추이 등을 보며 대응하게 될 것”이라고 전망했다.  
 
두 전직 대통령이나 야당의 태도 역시 변수가 될 수 있다. 가능성은 크지 않지만 민주당이 내건 '당사자 반성'이란 전제조건을 전직 대통령측이 수용하거나 야당이 영수회담을 통해 이 대표에게 힘을 실으며 사면을 강하게 호소할 경우다.   
 
민주당의 재선 의원은 중앙일보와의 통화에서 “최고위 논의로 일단 공을 야권에 넘겼다. 이제 그들이 어떻게 반응하느냐가 중요하다”고 말했다.  
 
심새롬 기자 saerom@joongang.co.kr

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