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"박정희 목 따러 왔다"는 김신조, 진관사 앞에서 멘붕

중앙선데이 2020.11.14 00:02 711호 12면 지면보기
올해 예비군 훈련은 없었다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 이유다. 이 예비군 제도는 1968년 1월 21일 북한 무장대원 31명의 청와대 습격 사건 때문에 생겼다. 양주 노고산(496m)에 예비군 훈련장이 있다는 것도 우연이 아니다. 그들은 그곳을 스쳐 지나갔다.

■ 북악산 북측면 개방…’김신조 루트’ 가보니
1968년 1월 공비 31명 30㎏씩 무장
임진강-파평산-삼봉산-노고산-북한산
시속 10㎞로 이동, 청와대 턱밑 침투

1968년 1월 21일 '김신조 사건' 이후 52년 만인 2020년 11월 1일부터 일반인에게 개방된 북악산 곡장 전망대에서 바라본 한양도성. 김홍준 기자

1968년 1월 21일 '김신조 사건' 이후 52년 만인 2020년 11월 1일부터 일반인에게 개방된 북악산 곡장 전망대에서 바라본 한양도성. 김홍준 기자

장홍근 중앙일보 기자가 1968년 1월 22일 새벽 홍제파출소에서 찍은 김신조 모습. 장 기자는 검열에 대비해 사진 몇 장을 찍고 파출소를 재빨리 빠져나갔다. 장홍근 기자

장홍근 중앙일보 기자가 1968년 1월 22일 새벽 홍제파출소에서 찍은 김신조 모습. 장 기자는 검열에 대비해 사진 몇 장을 찍고 파출소를 재빨리 빠져나갔다. 장홍근 기자

‘철컥.’ 지난달 31일, 청와대 뒤편에서 북악산으로 향하는 철문(제1 출입구)이 열렸다. 자물쇠를 푼 문재인 대통령 옆에는 정재숙 문화재청장과 김영종 종로구청장, 산악인 엄홍길, 배우 이시영, 종로구 부암동 주민 등이 있었다. ‘1·21 사태’ 이후 52년간 닫혀있던 북악산 성곽 북측면 일부의 개방을 하루 앞두고서다. 청와대는 초청 인사로 현재 목사로 활동하는 김신조(78)씨도 검토했던 것으로 보인다. 당시 북한 대원 중 유일한 생존자다. 하지만 “박정희 목 따러 왔수다”라고 외친 ‘무장공비’와 문 대통령을 결부시키는 게 부담이 됐다고 한다. 

 
북악산 새 길이 소문을 타고 떴다. 김씨는 기자와의 인터뷰에서 “북악산이 아름다운 곳인데, 늘 미안한 마음이었고 뒤늦게 시민의 품으로 돌아와 다행”이라고 말했다. ‘김신조 루트’는 북악산에서 북쪽으로 약 39km 떨어진 곳에서 시작한다. 차로 3시간 거리를, 31명의 무장 공비들은 4박5일에 걸쳐 침투했다. 김 목사와의 인터뷰를 곁들여, 당시 상황을 재구성했다.
그래픽=박춘환 기자 park.choonhwan@joongang.co.kr

그래픽=박춘환 기자 park.choonhwan@joongang.co.kr

# 그들 안 갔던 우이령도 41년간 통제

1·21 사태 1년 전인 67년에 몇 개의 징후가 보였다. 북한은 그해 1월, 한국전쟁 이후 처음으로 겨울에 휴전선을 통해 간첩을 남파했다. 눈에 발자국이 남을 수 있어 꺼리던 방식이었다. 또 8월에 민족보위성 정찰국 직속의 대남공작 특수부대 ‘124군 부대’를 창설했다. 4월, 8월에는 북한군이 한국군과 미군을 습격했다. 박정희 정부는 이를 통해 북한의 게릴라식 동계 작전을 예상했다. 68년 1월 6일 박 대통령은 ‘대간첩 비상치안회의’에서 “철저한 대비가 필요하다”고 했다. 하지만….  

 
1월 17일 오후 10시, 북한 124군 소속 31명이 군사분계선 철조망을 절단하고 남측으로 넘어왔다. 경기도 연천 고랑포에서 10㎞를 앉은걸음·포복·정지·은폐를 반복하며 얼어붙은 임진강을 건넜다. 고랑포 지역은 임진강이 얼어붙는 최적의 침투 코스였다. 그들이 입은 카키색 한국군 복장에는 26사단 표식이 붙었다. 각자 개머리판을 접을 수 있는 소총과 실탄 300발, 수류탄 등으로 무장했다. 이들의 당시 모습은 서울 종로 경찰박물관에 전시돼 있다. 그들은 기자가 찾았을 때 사람 한 명 보지 못했을 만큼, 현재도 적막한 파평산(496m)을 지나갔다.  
파평산은 김신조 일행이1968년 1월 17~18일 임진강을 건넌 뒤 처음 지난 산이다. 김홍준 기자

파평산은 김신조 일행이1968년 1월 17~18일 임진강을 건넌 뒤 처음 지난 산이다. 김홍준 기자

18일 새벽 삼봉산(282m)에 도착, 1박을 했다. 그러다가 19일 오후 들어 나무하러 온 우씨 4형제를 억류했다. 공비들은 이들의 처리를 북측에 물었으나 돌아온 암호문을 해독할 수 없어 회의 끝에 이들을 풀어줬다. 김 목사는 “무조건 죽이는 게 원칙이었고, 나는 그쪽에 찬성했다”고 말했다. 그는 “우씨 4형제가 '왜 이제야 오셨냐', '빨리 오시지' 하더라"며 "남조선에 북한 정권을 지지하는 세력이 많은 걸로 교육받았고 그런 사람인 줄 알았다”고 회고했다. 일본제 시계까지 받고 풀려난 우씨 형제는 망설임 끝에 오후 9시에 경찰에 신고했다. 3시간이나 지나서야 합동참모본부에 전달됐다. 31명에게는 결정적 실수였다. 김씨는 기자에게 '운명의 삼봉산'이라는 표현을 썼다. 나중에 중앙정보부가 해독한 암호문은 ‘원대 복귀’였다.
 
19일 밤 고령산 앵무봉(622m)을 통과, 양주 노고산을 거쳐 북한산에 다다랐다. 21일 밤으로 잡힌 청와대 타격과 박정희 대통령 암살을 위해 그들은 30㎏ 군장을 찬 채 시속 10㎞의 초인적 속도를 냈다. 
1968년 1월 17일 북한 124군 소속 31명은 임진강을 건너 20일 이곳 북한산 진관사에 이르렀을 때 지도에 없는 절이 눈앞에 나타나자 당황했다. 그들은 사진 왼쪽으로 난 계곡을 따라 사모바위 쪽으로 이동했다. 김홍준 기자

1968년 1월 17일 북한 124군 소속 31명은 임진강을 건너 20일 이곳 북한산 진관사에 이르렀을 때 지도에 없는 절이 눈앞에 나타나자 당황했다. 그들은 사진 왼쪽으로 난 계곡을 따라 사모바위 쪽으로 이동했다. 김홍준 기자

북한산에서 내려오는 창릉천이 눈앞에 보였다. 그 너머에 구파발과 송추를 잇는 비포장도로(현재의 북한산로)가 있었다. 군경이 눈치채지 못하도록 1명씩 도로를 건넜다. 한데 그들이 도착한 곳은 지도에는 없는 진관사였다. 요새 표현으로 ‘멘붕’이었다. 

 
1011년 세워진 진관사는 한국전쟁의 포화에 스러졌다. 마침 진관사는 60년대 중반부터 시작된 재건 공사 중이었다. 이 때문에 진관사는 이들이 갖고 있던 한국전쟁 당시를 기준으로 만든 지도에 누락됐을 가능성이 크다. 김 목사는 “진관사에 대해서는 북에서 전혀 교육을 못 받았고, 진관사에서 개가 짖어대 위치가 노출될 것 같아 모두 불안해했다”고 밝혔다.  
북한산 비봉 능선 상의 사모바위(왼쪽)와 비봉(오른쪽 튀어나온 바위)는 1968년 1월 20일~21일 북한 124군 소속 31명이 지난 곳이다. 그들은 비봉 밑의 승가사를 거쳐 세검정, 자하문 고개에 이르렀는데, 그곳에서 군경과 총격전을 벌이며 사모바위 뒤로 보이는 북악산 등으로 도주했다. 김홍준 기자

북한산 비봉 능선 상의 사모바위(왼쪽)와 비봉(오른쪽 튀어나온 바위)는 1968년 1월 20일~21일 북한 124군 소속 31명이 지난 곳이다. 그들은 비봉 밑의 승가사를 거쳐 세검정, 자하문 고개에 이르렀는데, 그곳에서 군경과 총격전을 벌이며 사모바위 뒤로 보이는 북악산 등으로 도주했다. 김홍준 기자

북한산 사모바위 밑에 설치된 북한 124군 부대원 마네킹. 이들 31명은 임진강을 건너 1968년 1월 21일 청와대 뒤편까지 진출해 군경과 총격전을 벌였다. 김홍준 기자

북한산 사모바위 밑에 설치된 북한 124군 부대원 마네킹. 이들 31명은 임진강을 건너 1968년 1월 21일 청와대 뒤편까지 진출해 군경과 총격전을 벌였다. 김홍준 기자

31명은 진관사 계곡을 지나면서 군복을 벗고 배낭에 있던 사복으로 갈아입었다. 군복은 땅이 얼어 파묻지 못하고 바위 밑에 버렸다. 사모바위를 지났다. 현재 사모바위 밑 바위의 동굴에는 당시의 상황을 전해주는 마네킹이 있다. 그들은 비봉을 거쳐 승가사에 다다랐고 휴식에 들어갔다. 20일 오후에는 청와대 뒤편, 북악산에 들어가 있어야 했다. 김 목사는 “지치고, 시간에 쫓겨 북악산 대신 세검정으로 방향을 틀었다”고 했다.  

 
20일 오후 2시, 국방부는 송추 부근에서 북한 특수부대의 유실물을 발견했다는 보고를 받았다. 서울에 비상경계령이 내려졌다. 박정희 대통령은 잘 걸리지 않던 감기를 앓았다. 21일 오후 9시 30분, 북 특수부대원들은 무기를 휴대한 채 세검정으로 내려섰다. 상명대 삼거리를 지나 창의문(자하문) 고개에 다다랐다. 김씨는 “당시 남한의 경찰이나 군인을 겁내지 않았다”고 밝힐 정도로 31명은 자신만만했다. 경찰이 검문을 했다. 옥신각신하다 종로경찰서장인 최규식이 그들의 총탄에 쓰러졌다. 오후 10시 쯤이었다. 김신조는 경복고 후문으로 뛰었다. 다른 대원들도 세검정, 북악산 등으로 흩어졌다. 
 
김씨는 “이미 우씨 4형제를 놔주고 나서 실패를 직감했다. 난 미리 도주로를 북한과 가까운 북쪽의 북악산이 아닌, 반대편인 남쪽으로 잡아놓고 있었다”고 했다. 그는 "만약 내가 북악산으로 향했다면 분명 지금 이렇게 인터뷰조차 못하고 있을 것"이라고 덧붙였다. 현재 북악산의 호경암과 1·21 소나무에는 교전 흔적이 남아있다. 세검정에서 붙잡힌 김씨는 “생포 당한 게 아니라, 투항했다”고 줄곧 말해왔다. 기자가 ‘체포’라고 말하자 ‘투항’이라고 고쳐 주기도 했다. 그는 “당시 나이가 27살이었는데, 살고 싶은 마음이 오더라”고 회상했다.
 
# 1·21 직후 예비군 제도, 주민증 생겨
당시 중앙일보 손석주 사회부 기자와 장홍근 사진부 기자는 홍제파출소로 연행된 김씨를 인터뷰하는 특종을 터뜨렸다. 손 기자가 “왜 왔나”고 묻자 김씨는 “청와대를 까러 왔다”고 대답했다. 장홍근 기자는 사진을 찍고 바로 파출소 밖으로 나갔다. 군경에 필름을 뺏길 것을 염려해서였다.
김신조(맨 왼쪽)가 군경에의해 사살된 무장공비 시체를 확인하고 있다. [중앙포토]

김신조(맨 왼쪽)가 군경에의해 사살된 무장공비 시체를 확인하고 있다. [중앙포토]

김신조를 비롯한 31명의 북한 공작원 중 일부가 1968년 1월 21일 북악산에서 군경과 교전을 벌였다. 북악산의 이 소나무는 당시 15개의 총알이 박혀, '1·21 소나무'라고 부른다. 김홍준 기자

김신조를 비롯한 31명의 북한 공작원 중 일부가 1968년 1월 21일 북악산에서 군경과 교전을 벌였다. 북악산의 이 소나무는 당시 15개의 총알이 박혀, '1·21 소나무'라고 부른다. 김홍준 기자

23일까지 북한 특수대원 27명이 사살됐다. 민간인 7명, 군경 23명이 사망했다. 김씨를 뺀 나머지 3명 중 한 명은 양주에서 시체로 발견됐다. 2명은 다시 북으로 넘어간 것으로 보인다. 그 중 1명은 다시 남측으로 넘어왔다는 설이 돌았다. 2000년 9월 김정일 국방위원장의 특사 자격으로, 남한을 방문한 김용순 당 중앙위 비서를 수행해 남측에 송이를 전달했던 박재경(1933년생)이 31명의 북한 무장대원 중 하나로 지목된 인물이다.
 
하지만 김 목사는 “그때 함께 내려온 사람인 것 같은데, 확실치 않아서 확인을 요청한 정부 관계자에게 그 사람이라고 단언하지 않았다”고 밝혔다. 북한 소식에 정통한 한 관계자는 “박재경은 총정치국 부총국장을 끝으로 활동이 뜸한데, 지난해 5월 반제노병위원회 위원장으로 임명 받고 노병 관련 일을 하고 있을 것”이라고 말했다.
지난 11월 10일 북악산 청운대 입구 철문을 통해 들어오는 탐방객들. 사진 오른쪽 위는 1968년 '김신조 사건' 이후 52년 만인 2020년 11월 1일부터 일반인에게 개방된 곡장 전망대이고 뒤에 보이는 산은 김신조 일행이 이곳에 오기 전 넘어온 북한산이다. 김홍준 기자

지난 11월 10일 북악산 청운대 입구 철문을 통해 들어오는 탐방객들. 사진 오른쪽 위는 1968년 '김신조 사건' 이후 52년 만인 2020년 11월 1일부터 일반인에게 개방된 곡장 전망대이고 뒤에 보이는 산은 김신조 일행이 이곳에 오기 전 넘어온 북한산이다. 김홍준 기자

1·21 사태 직후 예비군 제도가 생겼다. 주민등록증이 발급됐다. 3사관학교가 들어섰다. 군 장병들의 제대가 6개월 미뤄졌고, 실미도 부대(684부대)가 생겼다. 수십 년이 흘러 31명의 북한 특수부대원이 지난 길을 따라 ‘김신조 루트’란 이름이 붙었다. 박현욱 경기문화재단 연구사는 “루트 상의 노고산·사모바위 등에 군부대가 주둔했고, 김신조 일행이 가지 않았던 우이령도 침투로로 쓰일 것을 우려해 통제되기도 했다”고 설명했다. 우이령길은 폐쇄 41년만인 2009년 개방돼, 하루 1000명에 한해 예약 탐방객을 맞고 있다.  

 
김신조 목사가 지난 8월 실미도 부대와 관련해 진행된 중앙일보와 인터뷰에서 1968년 1월 21일의 청와대 습격 사건에 대해 이야기 하고 있다. [중앙포토]

김신조 목사가 지난 8월 실미도 부대와 관련해 진행된 중앙일보와 인터뷰에서 1968년 1월 21일의 청와대 습격 사건에 대해 이야기 하고 있다. [중앙포토]

지난 10일, 북악산에서 일부 탐방객들이 ‘김신조’를 얘기하고 있었다. 새로 풀린 북악산 곡장 전망대에는 평일에도 사람이 북적거렸다. 안내소 측은 “평일 2000여 명, 주말 6000여 명이 몰린다"며 "주말에는 가급적 안 오거나 다른 코스를 이용하는 게 좋겠다”고 말할 정도였다. 도경재61) 도성길라잡이는 “곡장은 원래 곡성(曲城·구부러지게 쌓은 성)이 맞다”며 “이곳에서 북쪽으로 북한산과 능선으로 연결되는 구준봉까지 개방이 안 돼 아쉽기는 하다”고 말했다. 오후 4시, 거짓말처럼 탐방객들이 사라지고 찬바람이 습격해 왔다. 1·21 그때처럼. 겨울이 온다.
김홍준 기자 rimrim@joongang.co.kr 

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