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환경부와 갈등 빚던 영주댐 10일부터 방류…"생태 모니터링 위한 것"

중앙일보 2020.11.09 19:51
지난달 15일 경북 영주시 평은면 용혈리 영주댐 인근에서 지역 주민들이 댐 방류를 저지하고자 피켓 시위를 하고 있다. 연합뉴스

지난달 15일 경북 영주시 평은면 용혈리 영주댐 인근에서 지역 주민들이 댐 방류를 저지하고자 피켓 시위를 하고 있다. 연합뉴스

 경북 영주댐이 10일부터 환경·생태평가 모니터링을 위한 방류에 들어간다. 그간 영주댐 방류 여부를 두고 환경부와 지자체, 환경단체 사이의 찬반 양론이 뜨거웠다. 환경부는 물을 계속 담아둘 경우 녹조가 심해져 환경 오염이 우려되는 만큼 영주댐 방류가 시급하다는 입장이었다. 반면 지자체와 주민들은 댐을 열면 용수가 부족해지고 ‘무용지물 댐’이 된다고 맞섰다. 환경단체는 담수 상태에서 영주댐의 문제점을 반드시 짚고 넘어가야 한다고 주장해왔다. 
 
 영주시 관계자는 9일 "갈등 속에 환경부와 영주시 등이 최근 일부 합의를 하면서 10일 오전부터 내년 1월 말 오후까지 영주댐 일부 수량에 대한 방류에 들어가게 됐다"고 밝혔다. 이 관계자는 "댐의 최소 수위가 지켜지는 선에서 방류가 이뤄지고, 이번 방류 자체가 댐 철거에 목표를 둔 것이 아니라 환경·생태평가 모니터링을 위한 것이다"고 강조했다.
 
 영주댐은 영주시 평은면 용혈리 내성천 일원에 1조1030억원을 들여 2009년 착공, 2016년 준공됐다. 내성천 수질 개선, 홍수피해 경감, 영주·안동·예천·상주 4개 시·군의 생활·공업·농업 용수 공급, 하천 유지, 수력 발전 등을 목적으로 건립된 다목적댐이다. 
 
 하지만 안전성과 환경오염 논란 등으로 4년째 가동조차 못 했다. 환경부는 안전성과 환경오염 문제를 높은 수위 상태에서 종합적으로 평가하고자 지난해 9월 영주댐 담수에 들어갔다. 평가 시점은 담수 1년 후로 잡았다. 하지만 환경부는 지난달 21일 영주댐협의체 소위원회 회의를 열어 평가하는 대신 담수 방류를 결정했다. 담수 방류량을 하루 1m 이하로 제한한 초당 50t의 물을 최대 80일까지 내보낸다는 계획을 세웠다.
 
 환경부가 영주댐 담수 방류 결정을 내리자 영주시의회 의원들은 “낙동강 수질 개선을 위한 하천 유지 용수 공급, 하류 하천 홍수 피해 경감, 안정적 농업용수 공급 등 댐 본연의 기능 유지를 위해 댐 담수는 필요하다”고 방류에 반대했다.
 
 영주 평은면 주민 등으로 구성된 ‘영주댐수호추진위원회’도 “영주댐을 지금에 와서 다시 무용지물로 만들어 버리는 환경부의 정책에 강력히 반대하고 시민과 영주시의 의견이 반영되지 않은 영주댐 방류 결정을 시민운동으로 저지할 수밖에 없다”고 했다.
 
 환경단체 역시 영주댐 방류를 하기에 앞서 환경 훼손 등의 문제를 먼저 확인해야 한다는 입장을 보였다. 영주댐 철거를 주장하고 있는 내성천보존회는 댐 안전성·수질 검증 등 본연의 목적과 달리 각종 문제를 은폐하기 위해 방류를 결정했다는 의혹을 제기했다. 
 
 영주댐수호추진위원회는 댐 수문 하류에서 천막 농성도 벌였다. 
 
영주·안동=김정석·김윤호 기자 youknow@joongang.co.kr 
 
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