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美도 유명희 지원사격 나섰다…"재외공관에 지지 권유하라"

중앙일보 2020.10.28 09:22
세계무역기구(WTO) 사무총장 선거 최종 라운드에 진출한 유명희 산업통상자원부 통상교섭본부장. 연합뉴스

세계무역기구(WTO) 사무총장 선거 최종 라운드에 진출한 유명희 산업통상자원부 통상교섭본부장. 연합뉴스

미국이 세계무역기구(WTO) 사무총장 후보인 한국의 유명희 산업통상자원부 통상교섭본부장 지원사격에 나섰다. 미국의 정치전문매체 폴리티코는 27일(현지시간) 국무부가 '재외공관의 주재국 정부가 유 본부장을 지지하는지 여부'를 파악하라고 지시했다고 보도했다.
 
미 국무부는 지난 25일 일부 재외 공관에 외교전문을 보내 이 같은 지시를 내렸다. 매체는 이 지시가 '미국이 유 본부장을 지지한다'는 것을 보여주는 명확한 신호라고 평가했다. 하지만 미국의 지지가 이번 사무총장 선거의 결과를 보장하지는 않는다고 덧붙였다.
 
보도에 따르면 이 외교전문에는 '주재국 정부가 어느 후보를 지지하는지'를 물으며 '아직 결정하지 않았다면 유 본부장을 지지하는 방향으로 넌지시 부드럽게 권유하라'는 내용도 포함됐다. 또 지지 후보를 명확히 밝힌 국가의 재외공관엔 이 외교전문을 보내지 않았다.
 
현재 일본과 유럽연합(EU) 등은 나이지리아의 응고지 오콘조이웨알라 후보를 지지하기로 했다는 보도가 나왔지만, 주요 경제 국가인 인도·중국·브라질 등은 아직 지지 후보를 공개적으로 밝히지 않았다. 
 
한 통상 분야 관리는 "로버트 라이트하이저 미 무역대표부(USTR) 대표와 마이크 폼페이오 국무장관이 이 문제(유 본부장 지지)를 조율했다고 들었다"라고 밝혔다. 다른 통상 분야 전직 관리는 "오콘조이웨알라 후보가 사무총장으로 선택되면 라이트하이저 대표가 이를 반대하지 말라고 요청하려고 미 국무부와 백악관의 전화벨이 쉴 새 없이 울릴 것이다"라며 "나이지리아 대통령도 아마 미국에 전화할 것"이라고 말했다.
 
한편 WTO는 지난 19일부터 164개 회원국을 상대로 진행해온 차기 사무총장 선호도 조사를 이날 마무리했다. 오는 28일 대표단이 모인다.
 
고석현 기자 ko.sukhyun@joongang.co.kr
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