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독감에 금간 정치공방 ‘성역’···“정은경이 공격받는다” 與 고민

중앙일보 2020.10.23 05:00
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역 국면에서 정은경 질병관리청장은 적어도 정치권에선 성역이었다. 여당은 물론 야당에서도 방역 최일선에 선 정 청장과 보건 분야를 정치 쟁점화하는 데 주저함이 있었다.
 
하지만 최근 인플루엔자(독감) 백신 접종 뒤 사망사건이 속출하면서 분위기가 달라졌다. 국회 보건복지위원회 소속 국민의힘 의원들은 22일 보건복지부·질병관리청 등에 대한 종합감사를 앞두고 기자회견을 열어 이렇게 주장했다.
 
국회 보건복지위원회 소속 국민의힘 강기윤 간사 등 의원들이 22일 서울 여의도 국회 소통관에서 독감 백신 접종 후 사망 사건과 관련해 성명을 발표하고 있다. 이들은 접종 중단을 검토해야 한다고 주장했다. [연합뉴스]

국회 보건복지위원회 소속 국민의힘 강기윤 간사 등 의원들이 22일 서울 여의도 국회 소통관에서 독감 백신 접종 후 사망 사건과 관련해 성명을 발표하고 있다. 이들은 접종 중단을 검토해야 한다고 주장했다. [연합뉴스]

“지금까지 나온 국과수(국립과학수사연구원) 부검 결과에 따르면 사인(死因)이 원인불명이다. 코로나19와 독감의 트윈데믹(twindemic·두 개의 질병이 동시에 유행하는 상황)을 우려해 백신 접종을 계획했던 국민들은 연이어 나오는 독감 백신 사망사고로 혼란에 빠졌다. 정부는 우선 독감 백신을 전수조사하고, 접종 중단까지도 검토해야 할 것이다.”
 
전날(21일) “예방접종 피해조사반 회의를 열어 전문가와 논의한 결과 백신과 사망의 직접적인 연관성이 확인되지 않았다”며 접종을 계속 진행키로 한 정 청장은 이날 국감에서도 같은 말을 반복했다. 요컨대 ▶예년보다 사망자가 늘긴 했지만 ▶예방접종과 사망 사이 직접 연관성이 발견되지 않았고 ▶독감에 따른 합병증이 더 우려되기 때문에 일단 접종을 하는 게 안전하다는 것이다. 정 청장은 ‘전문가의 판단’을 근거로 들었지만, 야당은 “일단 접종을 중단하고 원인 규명부터 해야 한다”고 지적했다.
 
▶최연숙 국민의당 의원=“백신 안전성이 규명될 때까지, 적어도 역학조사 결과가 나올 때까지만이라도 접종을 중단해야 한다.”
▶김미애 국민의힘 의원=“사망자가 접종한 백신만이라도 접종 중단을 고려해야 하지 않느냐.”
▶이종성 국민의힘 의원=“인과가 있냐, 없냐는 말씀을 하시는데 어떻게든 책임만 모면하려는 자세가 참 안쓰럽다.”
 
정은경 질병관리청장과 질병관리청의 방역 능력에 대한 정치권의 문제 제기가 독감 예방접종 이후 사망 사건을 계기로 커지고 있다. 정 청장이 22일 국회 보건복지위원회 보건복지부, 질병관리청 등에 대한 종합국정감사에 출석해 의원 질의에 답하고 있다. [뉴스1]

정은경 질병관리청장과 질병관리청의 방역 능력에 대한 정치권의 문제 제기가 독감 예방접종 이후 사망 사건을 계기로 커지고 있다. 정 청장이 22일 국회 보건복지위원회 보건복지부, 질병관리청 등에 대한 종합국정감사에 출석해 의원 질의에 답하고 있다. [뉴스1]

더불어민주당은 ‘전문가’ ‘과학’ 등의 틀로 성역을 유지하기 위해 애썼다. 민주당 원내지도부의 한 의원은 “과학 분야기 때문에 조사 결과에 따라 조치하는 게 가장 맞는다. 비전문가(정치인)가 이래라저래라 하면 안 된다”며 “국민의 건강을 갖고 그러면 안 된다”고 말했다. 복지위 민주당 간사인 김성주 의원도 “국민의 안전·생명에 관해선 신중히 접근할 필요가 있다. 정치하는 사람들이 전문가가 아니지 않느냐”고 했다.
 
여권엔 독감 예방접종 뒤 사망 건수가 증가하는 현 상황이나, 백신 공포가 접종률 급감으로 이어져 독감 발병률이 예년보다 느는 것 모두 부담이다. 이른바 ‘K 방역’을 주요 국정 성과로 홍보하고, 실제 정부의 코로나19 대처에 대한 여론이 여권 지지율을 견인한 터라 그렇다. 그 중심엔 늘 정 청장이 있었다. 민주당 핵심 관계자는 “수천만 명이 맞는 독감 예방접종을 지금 중단하면 더 큰 위험이 예상된다”고 말했고, 의사 출신 신현영 민주당 의원은 “꼼꼼히 들여다볼 필요가 있지만 너무 백신에 대한 공포를 국민들이 안 가지면 좋겠다”고 했다. 다만 익명을 원한 여권 관계자는 “원인 규명 과정 자체는 투명하게 관리해야 국민의 신뢰가 유지될 수 있다”고 덧붙였다.
 
하준호 기자, 김수현 인턴기자 ha.junho1@joongang.co.kr
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