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한전 베트남 석탄화력발전 사업 “예정대로”…여당·시민단체 반발

중앙일보 2020.10.05 19:15
한국전력공사가 베트남 석탄화력발전 수출 사업을 예정대로 진행한다. 현 정부와 여당이 강조하는 ‘탈석탄’ 흐름 속에 사업이 표류할 수 있다는 전망이 나왔지만, 한전은 사업을 추진하기로 결정했다.



추석 연휴가 시작된 지난달 30일 정부 관계자들이 서울 마포구 한국전력공사 중부변전소를 방문해 전력공급 운영현황을 점검하고 있다. 뉴스1

추석 연휴가 시작된 지난달 30일 정부 관계자들이 서울 마포구 한국전력공사 중부변전소를 방문해 전력공급 운영현황을 점검하고 있다. 뉴스1

5일 한전은 이사회를 열어 베트남 붕앙(Vung Ang) 2호기 석탄화력발전소 사업을 최종 승인했다. 이날 이사회는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 상황을 고려해 화상 회의로 진행됐다.



붕앙 2호기는 베트남 북동부 하띤성 지역에 건설될 예정인 1200㎿ 규모 석탄화력발전소다. 총 사업비는 22억4000만 달러(약 2조6000억원)다. 한전은 발전소 건설 사업에 참여하며, 일본 미쓰비시와 함께 40%씩 지분 투자도 한다. 발전소를 돌려 수익이 나면 지분율만큼 수익금을 돌려받는 구조다. 삼성물산과 두산중공업도 설계ㆍ조달ㆍ시공(EPS) 과정에 참여한다.



베트남 석탄발전소 건설 사업은 좌초 우려가 있었다. 여당과 시민단체의 반발 때문이다. 그린피스 등 시민단체는 석탄발전소의 이산화탄소 등 오염 물질 배출을 문제 삼아 한전의 사업 참여를 반대했다. 여당인 더불어민주당 소속 김성환 의원 등은 지난달 말 관련 공공기관의 해외 석탄발전 사업에 참여하는 걸 아예 금지하는 내용의 법안 4개를 한꺼번에 발의하기도 했다. 한전법ㆍ수출입은행법ㆍ산업은행법ㆍ무역보험법 개정안이다.



이런 기류 속에 한전이 베트남 석탄화력발전 사업을 접을 수도 있다는 예상이 나왔지만, 한전 이사회는 원래 계획대로 사업 추진을 확정했다. 한전 관계자는 “기존 진행하던 사업으로, 베트남 정부의 강력한 요청이 있었다. 중단 결정 시 신뢰도 타격도 고려했다”며 “이 사업에 함께 참여하는 중소기업에 손실이 발생할 수 있다는 판단도 있어 사업 진행을 결정했다”고 말했다.
 
5일 오후 서울 서초구 한국전력공사 서초지사 앞에서 시민단체 청소년기후행동과 정치하는엄마들의 회원들이 한전의 베트남 신규 석탄발전소 사업에 반대하는 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스

5일 오후 서울 서초구 한국전력공사 서초지사 앞에서 시민단체 청소년기후행동과 정치하는엄마들의 회원들이 한전의 베트남 신규 석탄발전소 사업에 반대하는 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스

이에 대해 여당 의원과 환경 단체는 잇따라 비판성명을 냈다. 그린피스는 "한국 정부가 온실가스 감축을 약속한 그린 뉴딜을 어긴 것"이라고 지적했다. 민주당의 이소영 의원, 양이원영 의원은 “국내에선 탈석탄 정책을 추진하면서 해외에선 석탄 발전소를 건설하는 것은 모순”이라며 “이번 결정은 한국이 기후악당임을 자임한 것”이라고 비판했다. 한전 측은 “환경단체 등의 우려를 충분히 인식하고 있으며, 앞으로 석탄 사업 관련 투자는 매우 신중히 결정할 예정”이라고 설명했다.
 
세종=조현숙 기자 newear@joongang.co.kr
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