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골퍼의 무덤 윙드풋, 발톱을 드러내다

중앙일보 2020.09.21 00:03 경제 7면 지면보기
20일 US오픈 3라운드 경기 도중 벙커에서 어깨 높이의 그린을 살피는 패트릭 리드. 윙드풋 골프장의 난도 높은 코스를 제대로 공략하지 못해 수많은 참가 선수들이 애를 먹었다. [AP=연합뉴스]

20일 US오픈 3라운드 경기 도중 벙커에서 어깨 높이의 그린을 살피는 패트릭 리드. 윙드풋 골프장의 난도 높은 코스를 제대로 공략하지 못해 수많은 참가 선수들이 애를 먹었다. [AP=연합뉴스]

미국 뉴욕주 머매러넥의 윙드풋 골프장은 ‘골퍼들의 무덤’으로 악명이 높다. 메이저 대회인 US오픈을 치를 때마다 많은 화제를 낳았다. 올해도 예외는 아니었다. 까다롭기 그지없는 난코스에서 많은 선수가 곤욕을 치렀다.
 

제120회 US오픈 골프대회
1~3R 보기 수, 버디의 두 배 넘어
대니 리는 6퍼트로 퀸튜플 보기
우즈·미켈슨 등 베테랑도 컷 탈락

제120회 US오픈이 지난 18일 개막한 이후 3라운드가 열린 20일까지 1~3라운드에서 나온 버디 수는 모두 790개였다. 같은 기간 보기는 배를 넘는 1694개나 나왔다. US오픈은 해마다 코스를 어렵게 세팅하기로 이름이 높다. 윙드풋 골프장에서 열린 5차례의 US오픈에서 4라운드 합계 언더파를 기록한 선수는 단 2명에 그쳤다.
 
올해 대회 코스는 파70에 전장이 7477야드다. 대회 첫날엔 코스 세팅이 비교적 쉬웠던 덕분에 언더파를 기록한 선수가 21명이나 됐다. 그러나 바람이 불고, 그린이 까다로워진 둘째 날엔 언더파를 기록한 선수가 3명에 그쳤다. 3라운드에선 7명이 언더파를 기록했다. 코스가 선수들을 압도하는 날이 이어지자 미국의 골프위크는 ‘윙드풋의 복수’라고 표현했다.
 
뉴질랜드 교포 대니 리(30)는 3라운드 18번 홀(파4)에서 퀸튜플 보기(Quintuple Bogey·기준 타수보다 5타 많은 점수)를 기록했다. 세 번째 샷 만에 공을 그린에 올렸는데 그린 위에서 퍼트를 무려 6차례나 했다. 이날 17번 홀까지 3타를 잃었던 그는 이 홀에서만 5타를 잃고, 합계 13오버파를 기록한 뒤 손목 부상을 이유로 기권했다.
 
중간 선두에 나섰던 선수들도 추풍낙엽처럼 떨어졌다. 첫날 5언더파로 선두에 나섰던 저스틴 토마스(27·미국)는 2라운드에서 3타를 잃은 뒤, 셋째 날엔 6타를 더 잃으면서 우승권에서 멀어졌다. 토마스는 “이 곳(윙드풋 골프클럽)은 68타를 치다가도 80타를 기록할 수 있는 곳”이라고 했다. 둘째 날 선두였던 패트릭 리드(30·미국)는 더 악몽 같은 경험을 했다. 셋째 날 후반 9개 홀에서 버디 없이 더블 보기 1개, 보기 6개로 무려 8타를 잃으면서 미끄러졌다. 리드는 “힘든 하루였다. 어떤 게임을 할지 예측하기 어렵다. 잔인했다”며 고개를 저었다.
 
셋째 날 5타를 줄인 매슈 울프(21·미국)가 단독 선두(합계 5언더파)에 오른 가운데, 2타 차 2위 브라이슨 디섐보(27·미국)는 일관된 공격적인 전략으로 주목받았다. 그는 대회 개막 전 “공이 러프에 빠지더라도 드라이버를 힘껏 때리겠다”며 큰소리를 쳤다. 400야드도 넘보는 장타를 앞세워 윙드풋의 벽을 넘어보겠단 계산이었다. 그의 1~3라운드 페어웨이 안착률은 38%에 그쳤다. 3라운드에선 페어웨이에 공을 올린 게 단 세차례 뿐이었다. 대신 그는 그린 주변에서 효과적인 쇼트게임을 펼치면서 출전 선수 중 가장 꾸준한 스코어(69-68-70타)를 기록했다.
 
타이거 우즈

타이거 우즈

베테랑 골퍼들도 윙드풋 골프장의 벽을 넘지 못했다. ‘골프 황제’ 타이거 우즈(45·미국)는 1·2라운드 합계 10오버파로 탈락했다. 1·2라운드 통틀어 페어웨이 안착률은 38%에 불과했고, 벙커에 공을 빠뜨린 횟수가 9번으로 가장 많았다. 2006년 처음으로 메이저 대회 탈락을 경험했던 곳에서 또다시 좌절한 우즈는 “드라이브샷을 잘하지 못해 좌절감을 느꼈다. 실망스러운 결과가 나왔다”고 말했다. PGA 투어 통산 44승의 필 미켈슨(50·미국)도 합계 13오버파로 컷 기준(6오버파)에 크게 못 미쳤다.
 
김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
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