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[서소문사진관]주황색으로 물든 美 서부, 산불 80여 건 동시다발 확산

중앙일보 2020.09.10 11:35
 
9일(현지시간) 캘리포니아주에서 발생한 산불이 걷잡을 수 없이 확산되고 있다. AFP=연합뉴스

9일(현지시간) 캘리포니아주에서 발생한 산불이 걷잡을 수 없이 확산되고 있다. AFP=연합뉴스

미국 캘리포니아와 오리건, 워싱턴 주 등 서부 해안의 3개 주를 비롯한 미 전역에서 약 85여 건이 넘는 대형 산불이 동시다발적으로 발생해 막대한 재산 피해가 발생하고 있다고 9일(이하 현지시간) 로이터 등 외신이 현장 사진과 함께 보도했다.
9일(현지시간) 샌프란시스코의 금문교 주변 하늘이 대낮임에도 불구하고 주황색으로 변했다. AP=연합뉴스

9일(현지시간) 샌프란시스코의 금문교 주변 하늘이 대낮임에도 불구하고 주황색으로 변했다. AP=연합뉴스

산불은 기록적인 폭염과 강한 바람을 타고 번지면서 산림을 태웠고 현지 주민 수천 명이 화마로부터 대피했다. 
샌프란시스코의 스카이라인이 9일 산불 연기가 밀려와 오렌지색으로 변했다. AFP=연합뉴스

샌프란시스코의 스카이라인이 9일 산불 연기가 밀려와 오렌지색으로 변했다. AFP=연합뉴스

특히 캘리포니아 주에서는 올해 산불로 소실된 면적이 약 8903km²로 서울 면적의 약 14.7배에 달하는 것으로 알려졌다. 
 8일(현지시간) 캘리포니아주 프레즈노 카운티 지역에서 발생한 화재로 자동차 등이 불에 타 뼈대만 앙상하게 남았다. AFP=연합뉴스

8일(현지시간) 캘리포니아주 프레즈노 카운티 지역에서 발생한 화재로 자동차 등이 불에 타 뼈대만 앙상하게 남았다. AFP=연합뉴스

지난달 17일 시작된 캘리포니아 산불은 잦은 번개가 원인이었지만, 남부 엘도라도 목장공원에서 시작된 불은 '젠더 리빌(Gender Reveal) 파티' 때 사용한 폭죽이 그 원인인 것으로 밝혀졌다. 
'젠더 리빌 파티'는 예비 부모들이 태아의 성별을 친척이나 지인들과 함께 서프라이즈 이벤트를 통해 확인하는 미국의 파티 문화다.
7일(현지시간) 캘리포니아 주민들이 산불이 접근해 오자 집을 떠나 대피하고 있다 . AP=연합뉴스

7일(현지시간) 캘리포니아 주민들이 산불이 접근해 오자 집을 떠나 대피하고 있다 . AP=연합뉴스

오리건 주에서도 크고 작은 산불이 발생해 1214km² 산림을 태우며 포틀랜드 남쪽의 클랙커머스 카운티 지역과 잭슨 카운티의 메드퍼드 피닉스 등지의 주택을 위협하고 있다. 
지난 5일(현지시간) 캘리포니아 주민들이 군용 헬기로 산불 발생 지역을 탈출하고 있다. UPI=연합뉴스

지난 5일(현지시간) 캘리포니아 주민들이 군용 헬기로 산불 발생 지역을 탈출하고 있다. UPI=연합뉴스

특히 인구 7000명 규모의 피닉스 지역에서는 1000가구가 넘는 주택이 소실됐다. 
산불이 걷잡을 수 없이 번지면서 진화에 나섰던 소방관들조차 대피해야 하는 상황이라고 외신은 전했다. 
캘리포니아 자원봉사자들이 지난 8월 말 화재를 막을 수 있는 보호장구 착용법을 익히고 있다. AP=연합뉴스

캘리포니아 자원봉사자들이 지난 8월 말 화재를 막을 수 있는 보호장구 착용법을 익히고 있다. AP=연합뉴스

또 워싱턴 주에서는 산불이 마을로 번지면서 주택은 물론 소방서·도서관 등 공공 인프라 시설 80% 이상이 피해를 보았다. 지금까지 집계된 피해 면적만 약 1335km²에 이른다. 
5일(현지시간) 캘리포니아에서 발생한 산불로 연기가 하늘로 치솟고 있다. AP=연합뉴스

5일(현지시간) 캘리포니아에서 발생한 산불로 연기가 하늘로 치솟고 있다. AP=연합뉴스

산불로 발생한 연기가 하늘을 뒤덮으면서 샌프란시스코 만 인근 지역은 대낮에도 석양 무렵처럼 하늘이 온통 주황색으로 변했다. 도시 전체가 어둠에 휩싸인 탓에 주민들은 불안에 떨고 있다.
캘리포니아주 알프스에서 6일(현지시간) 한 소방관이 산불 진화후 지친 듯 의자에 앉아 있다. 로이터=연합뉴스

캘리포니아주 알프스에서 6일(현지시간) 한 소방관이 산불 진화후 지친 듯 의자에 앉아 있다. 로이터=연합뉴스

산불이 계속 화산되면서 9일 오전부터는 위 3개 주에 더해 네바다 주와 애리조나 주에도 산불 적기(red flag) 경보가 내려졌다. 

산불로 발생한 재와 연기가 상승기류를 타고 하늘로 치솟고 있다. 사진 탈리아 도커리 트위터

산불로 발생한 재와 연기가 상승기류를 타고 하늘로 치솟고 있다. 사진 탈리아 도커리 트위터

미국 전국합동화재센터(NIFC)에 따르면 서부 지역에서는 현재 85건이 넘는 대형 산불이 진행 중이며 그중 40개가 서부 해안의 주에 집중돼 있다고 밝혔다. 김상선 기자
 
 
 
 
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