본문 바로가기

이제서야 예배금지…유독 교회 앞에 서면 약해지는 보건당국

중앙일보 2020.08.18 18:32
전광훈 사랑제일교회 담임목사가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 양성 판정을 받은 것으로 확인된 17일 오후 서울 성북구 사랑제일교회 사택 철조망 뒤로 교회가 보인다. 연합뉴스

전광훈 사랑제일교회 담임목사가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 양성 판정을 받은 것으로 확인된 17일 오후 서울 성북구 사랑제일교회 사택 철조망 뒤로 교회가 보인다. 연합뉴스

서울 사랑제일교회 발(發) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 전방위로 확산하면서 정부가 교회 방역 관리에 소홀했던 것 아니냐는 목소리가 높다.  
 
정세균 국무총리는 18일 대국민 담화를 통해 수도권 교회에 대해 비대면(온라인) 예배만 허용하고, 그 외의 모임과 활동을 금지한다고 발표했다. 교회 발 코로나19 확산이 심상치않자 칼을 빼든 것이다.  
 
하지만 사후약방문 격이다. 사랑제일교회에서 시작된 코로나19는 맹렬하게 전국 곳곳으로 퍼지고 있다. 18일 낮 12시 기준 사랑제일교회 누적 확진자는 전날보다 138명 늘어 총 457명이다. 서울·경기·인천 등 수도권이 432명이고, 충남·강원 등 비수도권에서도 25명 나왔다.  
사랑제일교회 교인은 수도권에 가장 많지만 경북(77명), 충남(57명), 부산(43명), 대구(33명) 등 거의 전국 각지에 분포돼 있다. 이 때문에 방역 당국은 "전국적인 확산이 우려되는 상황"이라고 말한다.  
 
수도권 대형 교회에서 코로나19 집단감염이 터질 경우 이처럼 파급력이 크고, 그동안 크고 작은 교회 발 감염이 지속됐다.  
하지만 교회는 현재 정부가 정한 코로나19 고위험시설에 포함돼 있지 않다.  
815 집회에서 ’저를 이 자리에 못 나오게 하려고 바이러스 균을 우리 교회에 부어버렸다“고 말하는 전광훈 사랑제일교회 목사. 유튜브 캡쳐

815 집회에서 ’저를 이 자리에 못 나오게 하려고 바이러스 균을 우리 교회에 부어버렸다“고 말하는 전광훈 사랑제일교회 목사. 유튜브 캡쳐

 
정부는 지난 5월부터 코로나19 집단감염이 터질 때마다 감염원이 된 시설을 고위험시설로 지정해왔다.  
서울 이태원클럽에서 대규모 집단감염이 발생하자, 유흥주점을 고위험시설로 지정했고 이후 노래방, 방문판매업체, 물류센터 등이 추가됐다.  
현재 고위험시설은 ▶유흥주점 ▶단란주점 ▶감성주점 ▶헌팅포차 ▶콜라텍 ▶노래방 ▶실내집단운동시설 ▶실내스탠딩공연장 ▶방문판매업체 ▶물류센터 ▶300인 이상 대형학원 ▶뷔페식당 등 12곳이다. 여기에 16일 PC방도 포함됐다.  
 
고위험시설에 지정되면 전자출입명부 시스템(QR코드) 도입이 의무화되고, 마스크 착용과 시설 내 1m 거리두기 등 핵심 방역수칙을 철저히 지켜야 한다. 정부가 현장점검을 나가 위반사항이 적발되면 300만원 이하 벌금이 부과된다. 특히 지방자치단체가 위반 사업장에 영업정지를 처분할 수 있다.  
 
자칫 사업장이 폐쇄될 수 있기 때문에 고위험시설 지정 자체가 강력한 방역 관리 수단이 되고 있다는 게 당국의 설명이다.    
인천 개척교회 모임 관련 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 급속도로 불어나고 있는 가운데 지난 6월 2일 오후 서울 양천구 부활교회 앞에서 119 구급대 대원이 긴급이송 작업을 하고 있다.뉴스1

인천 개척교회 모임 관련 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 급속도로 불어나고 있는 가운데 지난 6월 2일 오후 서울 양천구 부활교회 앞에서 119 구급대 대원이 긴급이송 작업을 하고 있다.뉴스1

 
하지만 교회는 고위험시설 지정에서 번번이 빠졌다. 5~6월 수도권 개척교회 등 소규모 종교모임에서 집단감염이 끊이지 않고 터졌지만 당국은 교회 방역조치를 강제적으로 취하는걸 주저했다.  
박능후 보건복지부 장관, 정은경 중앙방역대책본부장 등 당국자들이 “마스크를 착용하고, 소모임을 자제해달라”는 당부만 무한 반복됐다. 제대로 현장 감독을 했는지도 의문이 들 정도다. 
 
교회 발 감염이 지속되자 결국 정부는 7월 8일 교회방역 강화 방안을 발표했다. 하지만 이 역시 교회를 고위험시설로 지정하는 것은 아니었고, 정규 예배 외에 수련회, 기도회, 성경공부모임 등 각종 대면 모임과 행사를 금지하는 내용이었다.  
 
더욱이 교회방역 강화 조치는 2주 만인 7월 24일 오후 6시를 기해 해제됐다.  
당시 정부는 “국내 발생 확진자가 다소 안정적으로 감소하고 있고, 수도권을 비롯한 대전·광주 지역에서만 교회 집단감염 사례가 발생하는 등 감염 확산의 지역적 편차도 큰 상황임을 고려해 교회에 대한 방역 조치를 조정하게 됐다”고 밝혔다.  
정세균 국무총리가 지난 7월 14일 서울 종로구 총리공관에서 열린 개신교 지도자들과의 오찬간담회에서 김태영 한국교회총연합 대표회장에게 자리를 권하고 있다. 뉴스1

정세균 국무총리가 지난 7월 14일 서울 종로구 총리공관에서 열린 개신교 지도자들과의 오찬간담회에서 김태영 한국교회총연합 대표회장에게 자리를 권하고 있다. 뉴스1

 
정부가 교회방역 조치를 2주 만에 해제한 데는 교계의 반발이 컸다는 후문이다.  
정부 청사에 교인들의 규탄 시위가 열렸고, 한국교회총연합(한교총)은  교회방역 조치를 철회하지 않을 경우 행정소송을 하겠다고 입장을 냈다. 정 총리는 7월 14일 한교총과 한국기독교교회협의회(교회협) 관계자들을 초청해 의견을 청취했다.  
 
하지만 교회방역 조치를 해제한 지 약 2주 만에 신천지 사태에 버금가는 사랑제일교회 발 집단감염이 터졌다.  
 
복지부 관계자는 “그동안 대형교회들이 방역 수칙을 잘 지켰고, 감염 사례가 거의 나오지 않았다"며 "교회 규모나 지역별 편차가 크기 때문에 일률적으로 교회 전체를 고위험시설로 지정하기 어려운 측면이 있다”고 설명했다.  
 
그는 다만 “사랑제일교회의 경우 확진자가 400명이 넘게 나왔다는 건 이미 1~2주 전 예배를 볼 때 고열, 기침 등의 의심 증상자가 다수 있었을 것”이라며 “체온 측정 등 방역 수칙이 제대로 이뤄졌는지 의심된다”고 말했다.  
 
정부가 교회방역에 소극적인 데는 정치적 판단도 작용했을 거란 지적도 나온다.  
방역 사정에 밝은 한 감염병 전문가는 “7월 교회방역 조치 때 예배 외 모임을 금지한 것만으로도 정부가 홍역을 치른 것으로 안다”며 “교회를 고위험시설로 지정하기엔 정치적인 부담이 클 것”이라고 말했다.  
박능후 중앙재난안전대책본부 1차장(보건복지부 장관)이 18일 오후 충북 청주시 오송읍 오송역 스마트워크센터에서 김태영 한국교회총연합회 대표회장과 방역협조 간담회를 하며 주먹인사 하고 있다. 연합뉴스

박능후 중앙재난안전대책본부 1차장(보건복지부 장관)이 18일 오후 충북 청주시 오송읍 오송역 스마트워크센터에서 김태영 한국교회총연합회 대표회장과 방역협조 간담회를 하며 주먹인사 하고 있다. 연합뉴스

 
정 총리가 이날 대면 예배를 금지하는 등 이례적으로 강도 높은 교회방역 조치를 내놨지만, 전국이 아닌 수도권 교회로만 한정했다.  
 
이재갑 한림대 강남성심병원 교수는 “최근에는 현 정부에 반발하는 보수계 교회 중심으로 정치화되고 있고, 이게 정부의 방역에도 호응하지 않는 식으로 흐르고 있다”며 “방역 조치를 교계 탄압으로 보는 인식을 교계 자체적으로도 바로잡아야 할 것”이라고 말했다.   
 
백민정·이태윤 기자 baek.minjeong@joonang.co.kr
공유하기
광고 닫기