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[Issue&] 불면증 지속되면 치매 발병 위험 높아지고 면역기능도 떨어집니다

중앙일보 2020.07.30 00:05 1면
잠이 보약이다. 자는 동안 우리 몸은 휴식을 취하며, 쌓인 피로를 해소해 심신을 건강하게 만든다.
 

숙면에 도움되는 ‘감태 추출물’

그런데 불면증으로 괴로움을 호소하는 이가 갈수록 늘고 있다. 불면증이 지속해 잠자는 시간이 절대적으로 부족하거나 수면의 질이 떨어지면 육체·정신적으로 다양한 문제가 생길 수 있다. 고혈압·당뇨·뇌졸중에 급성심근경색과 같은 심장질환의 발병 위험도가 커진다. 비만의 원인이 되기도 하며 우울증·불안 장애가 생기기 쉽다. 면역기능의 저하로 각종 감염성 질환에도 취약해진다.
 
불면증은 노년층에 특히 많이 발생한다. 최근 건강보험심사평가원의 조사에 따르면 2017년 불면증 환자는 2013년 대비 48.3% 증가했는데 60대 환자가 가장 많았다. 2013년 대비 증가율이 높은 연령대는 80세 이상이었다.
 
노년기의 불면증은 자는 동안 자주 깨서 다시 잠들기 힘들거나 깊이 잠들지 못하는 ‘수면유지 장애’가 많다. 특히 충분한 시간을 잤는데 아침에 일어나기 힘들거나 극심한 피로를 자주 느끼는 경우 ‘수면의 질’이 낮은 수면장애를 의심해 봐야 한다.
 
최근 연구에 따르면 수면의 질이 치매의 발병에도 영향을 미치는 것으로 나타났다. 알츠하이머 치매는 뇌 신경세포에 베타-아밀로이드라는 단백질이 비정상적으로 쌓이면서 뇌 신경세포의 기능장애를 일으키며 발병한다. 깨어 있는 동안 뇌가 활동하면서 발생한 베타-아밀로이드는 밤에 깊은 잠을 자는 동안 몸 밖으로 배출되는데, 제대로 숙면하지 못하면 뇌에 베타-아밀로이드가 축적돼 알츠하이머 같은 퇴행성 질환이 발병한다. 따라서 깊은 잠을 자지 못하는 수면장애가 있는 경우 적절한 치료와 생활습관 개선으로 숙면하도록 노력하는 것이 치매 예방을 위해 중요하다.
 
그렇다면 잘 자려면 어떻게 해야 할까. 일정한 기상 시간을 지키는 것이 중요하다. 몇 시에 잠들었는지에 상관없이 정해 둔 일정한 시각에 기상하는 습관을 반복하다 보면 정상적인 수면 리듬을 찾는 데 도움이 된다.
 
잠들지 못하고 누워 뒤척이는 시간을 줄이고 잠이 올 때만 자리에 누워 짧은 시간을 자더라도 수면의 효율을 높이는 노력이 필요하다. 낮에 30분 정도 햇볕을 쬐고 규칙적인 운동을 하면 밤에 부교감 신경이 활성화돼 잠에 쉽게 들 수 있다.
 
숙면을 위한 건강기능식품도 도움이 된다. 최근 제주 청정 해역 깊은 바다에서 나는 감태 추출물이 깊은 수면을 유도하는 작용기전이 밝혀져 화제를 모았다. 한국식품연구원에서 수면 불편을 호소하는 성인을 대상으로 인체 적용시험을 한 결과, 감태 추출물을 섭취한 경우 잠든 후 각성 지수와 수면 중 호흡 장애지수 감소, 잠든 후 깨어있는 시간의 감소, 깊은 수면의 증가가 확인됐다.
 
이 연구결과를 토대로 감태 추출물은 식품의약품안전처에서 ‘수면의 질 개선에 도움을 줄 수 있음’으로 기능성을 인정받았다. 다만 숙면을 위한 감퇴추출물 선택 시에는 디엑콜 30mg 함유를 확인해야 한다.
 
 

수면 제품 일양약품의 ‘꿀잠 365’

일양약품㈜에서 잠 못 자는 성인을 대상으로 한 수면 제품 ‘꿀잠 365’(사진)를 출시했다. ‘꿀잠 365’는 감태 추출물을 주원료로 하고 홍경천 추출물, 테아닌 등을 함유하고 있어 질 좋은 숙면과 함께 스트레스 완화와 피로 해소에도 도움이 될 것으로 보인다.

 
자고 싶은데 잠이 안 오는 괴로움은 겪어 본 사람만이 안다. 불면의 밤을 지새우고 몽롱한 일상을 지내는 게 반복되면 사는 게 사는 게 아니다. 이와 같은 수면장애로 고통받는다면 부작용 걱정 없는 자연 유래 성분인 감태 추출물 섭취를 통해 도움을 받을 수 있다. 일양약품㈜에서는 다음 달 5일까지 전화(080-830-0303) 또는 홈페이지(www.ilyang365.co.kr)를 통해 ‘꿀잠 365’를 주문하는 고객에 한 해 한 달 분을 더 증정한다.
 
 
중앙일보디자인=김재학 기자 kim.jaihak@joongang.co.kr

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