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불볕더위도 쉬었다 갈 『혼불』 명당

중앙일보 2020.07.24 00:03 종합 21면 지면보기

행복농촌 ② 남원 노봉마을

남원 노봉마을은 대하소설 『혼불』의 주 무대다. 최명희가 ‘만세의 복을 누리게 한다’고 묘사했던 청호지의 풍경이 그저 그윽하다

남원 노봉마을은 대하소설 『혼불』의 주 무대다. 최명희가 ‘만세의 복을 누리게 한다’고 묘사했던 청호지의 풍경이 그저 그윽하다

전북 남원은 이야기로 기억되는 고장이다. 숱한 우리 고전이 이 땅에서 잉태했다. 시내 한복판 광한루원은 ‘춘향전’의 무대, 동북쪽 아영면 상성마을은 ‘흥부전’의 발생지로 통한다. 서북쪽 사매면 노봉마을 역시 그러하다. 대하소설  『혼불』의 배경지로, 곡진한 이야기와 느긋한 풍경을 품고 있다.
  
‘천추락만세향’
 
『혼불』은 최명희(1947~98)가 17년에 걸쳐 쓴 대하소설이다. 일제강점기 종갓집 며느리들의 인생 역정과 당대의 풍속사가 생생하다. 주 무대였던 ‘매안마을’이 실제 남원 노적봉(568m) 북쪽 기슭에 들어앉은 노봉마을이다.
 
외지인 하나만 들어도 개 짖는 소리로 동네가 울리는 한적한 시골. 46가구 85명이 노봉마을에서 살아간다.  『혼불』의 터전에 왔음을 알아채는 건 쉽다. 식당·카페·민박 등등 곳곳이 ‘혼불OO’하는 식의 간판을 달고 있다.  『혼불』의 흔적을 찾으면 “우린 전래동화가 아니라  『혼불』을 들으며 자랐다”며 밭일하던 할매도 해설사를 자처한다. 소설의 부제 ‘꽃심을 지닌 땅’을 새긴 정승이 마을 입구에 기세등등하게 서 있다.
 
소설에 등장했던 옛 서도역.

소설에 등장했던 옛 서도역.

마을 들머리의 옛 서도역은 소설에서 주인공 효원과 강모가 드나들던 장소다. 2001년 폐역이 됐지만, 1932년 개설 당시 모습이 남아 있어, 전국에서 가장 아름다운 기차역으로 꼽힌다. tvN 드라마 ‘미스터 션샤인’ 촬영지로도 익숙하다.
 
청호지도 실재한다. 소설에서 종갓집 맏며느리 청암부인은 “노적봉과 벼슬봉의 산자락 기운을 느긋하게 잡아 묶어서, 큰 못을 파고, 그 기맥을 가두어 찰랑찰랑 넘치게 방비책만 잘 강구한다면 가히 백대 천손의 천추락만세향(千秋樂萬歲享)을 누릴 만한 곳”이라고 이 저수지를 묘사했다. 풍수지리에 대한 안목은 없지만, ‘만세의 복을 누린다’는 명당임이 대번 느껴진다. 청호지 뒤편 언덕에 혼불문학관이 있는데, 그곳에서 마을 일대가 훤히 내려다보인다.
  
오이 따고 시골 밥상 꿀꺽
 
농가에서 오이 수확 체험을 할 수 있다.

농가에서 오이 수확 체험을 할 수 있다.

노봉마을 여행법은 간단하다. 전반전이 문학 기행이라면, 후반전은 농촌 체험이다. 노봉마을은 시설 작물 재배 농가, 그러니까 하우스 재배가 주를 이루는데 요즘은 오이 수확이 한창이다. “샛노란 오이꽃이 얼마나 곱고 향긋한지 몰랐던 사람은 깜짝 놀란다”고 김용익 마을 위원장은 말한다. 하여 오이 수확 체험(1만원, 10명 기준)은 늘 반응이 좋단다. 갓 딴 오이를 시식해보고, 5개까지 수확해 갈 수 있다. 혼불문학관 인근 혼불체험관에서는 도자기·목공예(1만원, 20명 기준) 등을 배워볼 수 있다.
 
마을 농산물로 음식을 내는 ‘혼불마루’의 상차림.

마을 농산물로 음식을 내는 ‘혼불마루’의 상차림.

옛 서도역 앞에는 정갈한 시골 밥상을 내는 ‘혼불마루’가 있다. 대표 메뉴는 ‘혼불 밥상(1만5000원)’. 갈비찜이 상 한가운데 놓이지만, 주인공은 따로 있다. 밥부터 장아찌 하나까지 마을에서 난 농산물로만 음식을 만든다. 요즘은 토마토겉절이·부추말이·토란대볶음·고구마순김치 등 17개 찬이 올라온다. 당연히 계절마다 찬이 달라진다.
 
마을 카페 ‘슬로우빌 혼불’은 현미로 만든 천연 발효 흑초를 비롯해 개복숭아·아로니아 등으로 맛을 낸 음료(5000원)를 내놓는다. 마을에서 수확해 1~5년가량 숙성한 것들이다. 원액이 담긴 병마다 생산자인 마을 어르신들의 사진이 붙어 있다. 음료 하나에도 오랜 시간과 정성이 깃들어 있다.
 
남원=글·사진 백종현 기자 baek.jonghyun@joongang.co.kr
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