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가뜩이나 안팔리는데…코로나로 꼬이는 우유 원유 가격 협상

중앙일보 2020.06.23 05:00
 한 대형마트에 진열된 우유 묶음 상품. 연합뉴스

한 대형마트에 진열된 우유 묶음 상품. 연합뉴스

“원칙대로 인상하자” vs. “올해는 1원도 못 올린다”

최저임금 결정 만큼이나 양측의 의견이 첨예하게 맞서는 가격 책정이 있다. 우유의 원료가 되는 원유(原乳) 기본 가격 조정 협상이 그것이다. 낙농가와 우유업계가 한치의 양보도 없이 대립 중이다. 낙농가는 인건비와 정부 정책에 호응한 축사 개선에 비용이 들어 원유 기본가격을 인상해야 한다는 입장이다. 반면 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 우유 소비가 줄면서 타격을 입은 우유 업계는 원유 가격 동결 또는 인하를 주장하면서 이견을 전혀 좁히지 못하고 있다.
 
22일 우유업계와 낙농가 등에 따르면 낙농진흥회는 지난달 29일 1차 원유 기본가격조정 협상위원회를 시작으로 여러 차례 회의를 한 끝에 오는 25일 마지막 5차 회의를 연다. 
 
원유 기본가격조정협상위원회는 낙농가와 유가공 업계가 원유 가격 인상 폭을 협의하는 협의체다. 생산자 대표와 낙농 관련 조합장 대표, 유업체 대표 등으로 구성된다. 이 위원회에서 결정된 최종안이 낙농진흥회 이사회를 통과하면 8월 1일 생산분부터 조정된 가격이 반영되는 방식이다.  
지난 2011년 한국낙농육우협회는 서울 여의도 문화마당에서 ' 전국 낙농 육우인 총궐기대회 '를 열어 목장 원유가 현실화 및 낙농 회생 대책을 정부와 낙농진흥회, 유업체에 촉구했다. 중앙포토

지난 2011년 한국낙농육우협회는 서울 여의도 문화마당에서 ' 전국 낙농 육우인 총궐기대회 '를 열어 목장 원유가 현실화 및 낙농 회생 대책을 정부와 낙농진흥회, 유업체에 촉구했다. 중앙포토

원유 가격 이렇게 결정됐구나

그동안 낙농가와 유가공업계는 매년 협상을 통해 원유 가격을 정했다. 하지만 협상 과정에서 극단적 대립이 되풀이됐고, 이를 막기 위해 매년 우유 생산비 증감분과 소비자 물가 상승률을 반영해 원유 가격을 결정하기로 했다. 2013년 원유 기본가격 연동제가 도입된 배경이다.  
 
이에 따라 원유 기본가격은 매년 5월 말 통계청에서 발표하는 우유 생산비의 10% 범위에서 정하는데, 우유 생산비 증감률이 ±4% 이상일 경우에만 협상을 통해 조정한다. 증감률이 ±4% 미만이면 2년마다 협상이 이뤄진다.  
한국낙농육우협회가 2011년 서울 여의도 문화마당에서 ' 전국 낙농 육우인 총궐기대회 '를 열어 목장 원유가 현실화 및 낙농 회생 대책을 정부와 낙농진흥회, 유업체에 촉구했다. 중앙포토

한국낙농육우협회가 2011년 서울 여의도 문화마당에서 ' 전국 낙농 육우인 총궐기대회 '를 열어 목장 원유가 현실화 및 낙농 회생 대책을 정부와 낙농진흥회, 유업체에 촉구했다. 중앙포토

지난해엔 2018년 우유 생산비(775원)가 2017년(767원) 대비 1.1% 증가하는 데 그쳐 협상이 열리지 않았다. 통계청에 따르면 지난해 우유 1L당 생산비는 2017년(766.73원)보다 23.33원 증가한 790.06원이다. 이를 바탕으로 올해 협상 가격 범위는 L당 21원에서 26원 사이가 된다. 
경북 포항시 전역에 폭염주의보가 발령된 지난 10일 오후 북구 기계면 젖소 농장 우사에 있는 소들이 대형 선풍기 아래에 모여 더위를 식히고 있다. 뉴스1

경북 포항시 전역에 폭염주의보가 발령된 지난 10일 오후 북구 기계면 젖소 농장 우사에 있는 소들이 대형 선풍기 아래에 모여 더위를 식히고 있다. 뉴스1

낙농가 “법대로 하자”

낙농가는 지난 2년 동안 사료비를 비롯한 각종 비용이 상승했다는 입장이다. 여기에 무허가 축사 적법화와 같은 정부 정책에 맞춰 축사 개보수를 시행한 것도 비용 부담으로 작용한다고 주장한다.
 
통계청에 따르면 2017년에 비해 지난해 사료 비용은 6.0% 증가했다는 것이다. 영농시설비(10.5%)나 고용 노동비(19.9%)도 증가세를 보였다.  
 
경북 경주에서 낙농 목장을 하는 오용관 경북대구낙농협동조합 조합장은 “낙농가의 수익 안정과 보호를 위해 도입한 협상 제도의 취지를 지켜야 한다”고 강조했다. 그러면서 “증가한 생산비를 낙농가가 전부 감내하기엔 어려운 상황”이라며 “5차 회의에서 어떻게든 합의를 끌어내기 위해 노력할 것”이라고 덧붙였다. 
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 전국적인 확산으로 초중고 개학이 연기된 가운데 경남 창원시는 학교급식 중단에 따른 우유 소비 부진으로 어려움을 겪고 있는 낙농 농가와 유업체를 돕기 위해 지난 3월 로컬우유 드라이브 스루 판매행사를 벌였다. 창원 스포츠파크 만남의 광장 앞 도로에서 시민들이 차에 탄 채로 우유와 유제품을 구매하고 있다. 연합뉴스

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 전국적인 확산으로 초중고 개학이 연기된 가운데 경남 창원시는 학교급식 중단에 따른 우유 소비 부진으로 어려움을 겪고 있는 낙농 농가와 유업체를 돕기 위해 지난 3월 로컬우유 드라이브 스루 판매행사를 벌였다. 창원 스포츠파크 만남의 광장 앞 도로에서 시민들이 차에 탄 채로 우유와 유제품을 구매하고 있다. 연합뉴스

우유업계 “다 같이 죽는다”

이에 반해 우유업계는 코로나19로 어려움을 겪는 상황에서 원유 가격의 인상은 유가공업체의 타격은 물론 소비자 부담으로 이어질 수 있다고 우려한다. 가격을 올리면 소비자가 안그래도 위축된 유제품 소비를 더 줄일 거라는 걱정이다. 
 
우유업계에 따르면 지난 3월부터 5월까지 학교 급식 우유 공급 중단으로 인한 손실은 600억원 규모로 추정한다. 낙농진흥법(제11조)에 따라 생산한 원유를 전량 구매해 남는 원유를 탈지분유 등으로 재가공하는 비용으로 인한 손실을 메우기도 역부족인 상황이란 것이다.  

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우유업계 관계자는 “우유 가격이 오르면 우유 산업 전체 어려움을 가중하고 결국 소비 감소로 이어질 것”이라며 “유업체의 영업이익률 2.9%와 비교하면 낙농가의 평균 마진율은 26%에 달한다"고 주장했다. 우유를 생산하는 낙농가는 전국 6100여 개로 추산된다.
코로나19의 여파로 우유 소비가 줄었다. 지난 4월 서울 한 마트에서 직원이 우유를 진열하고 있다. 연합뉴스

코로나19의 여파로 우유 소비가 줄었다. 지난 4월 서울 한 마트에서 직원이 우유를 진열하고 있다. 연합뉴스

또 다른 우유업계 관계자는 “이렇게 계속 원유 가격이 인상되면 치즈, 버터, 아이스크림 등 우유를 원료로 사용하는 모든 관련 제품의 가격 인상 도미노로 이어질 수 있다”고 말했다. 지난 2018년 원유 가격이 L당 4원 오르자 서울우유와 남양유업은 각각 3.6%와 4.5%씩 제품 가격을 인상한 바 있다. 
 
곽재민 기자 jmkwak@joongang.co.kr
 
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