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백혈병 어린이 위해···하늘길 연 韓·日·인도 감동의 합동 작전

중앙일보 2020.05.05 18:05
 
급성 백혈병에 걸린 한국 어린이가 4일(현지시간) 탑승한 인도 델리 국제공항의 일본항공(JAL) 특별기 모습. [JAL 제공=연합뉴스]

급성 백혈병에 걸린 한국 어린이가 4일(현지시간) 탑승한 인도 델리 국제공항의 일본항공(JAL) 특별기 모습. [JAL 제공=연합뉴스]

 

2일 급성 백혈병 어린이, 국내 이송 사연 알려져
3일 인도 한국대사관, 각국 전세기 수소문
4일 일본대사관 협조로 전세기 탑승, 입국 편의도

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 꽁꽁 막혔던 하늘길이 백혈병에 걸린 다섯 살배기 한국 어린이 A양을 위해 열렸다. 인도 뉴델리에서 최근 급성 백혈병이 발병한 A양의 국내 이송을 위해 한국·인도·일본 정부가 감동의 합동 작전을 펼치면서다.
 
A양은 지난 4일 오후 7시 5분(현지시간) 인도 델리 국제공항에서 어머니, 한 살 터울의 언니와 함께 일본 정부가 마련한 일본항공(JAL) 특별기편으로 출발해 5일 오전 6시 25분 일본 하네다 공항에 도착했다. 이어 육로로 나리타 국제공항으로 이동한 뒤 이날 저녁 한국으로 입국할 예정이다. 
 
인도 뉴델리~일본 하네다 공항(약 6000㎞), 하네다 공항~나리타 공항(약 80㎞), 나리타 공항~인천국제공항(약 1200㎞)까지 장장 7200㎞를 거친 귀국이었다. A양이 한국에 입국하는 5일 한국은 마침 어린이날이었다.
 
이송 작전의 시작은 이랬다. 외교부에 따르면 A양은 급성 백혈병이 악화해 지난 2일쯤 인도 델리 인근 구루그람(옛 구르가온)의 한 병원에 입원했다. 시급히 국내 치료가 필요한 상황이었다. 하지만 인도 정부가 3월 말부터 국가 봉쇄령(lockdown)을 시행 중이어서 국제선 항공편은 운항을 전면 중단한 상태였다. 인도는 5일 기준으로 지난 24시간 동안 신규 코로나19 확진자 3900명, 사망자 195명이 나올 정도로 상황이 좋지 않았다.
 
인도 뉴델리의 인디라 간디 국제공항. 인도는 신종 코로나바이러스 확산을 막기 위해 자국민 귀국을 위한 전세기 운항만 허용하고 있다. [EPA=연합뉴스]

인도 뉴델리의 인디라 간디 국제공항. 인도는 신종 코로나바이러스 확산을 막기 위해 자국민 귀국을 위한 전세기 운항만 허용하고 있다. [EPA=연합뉴스]

 
인도 정부는 예외적으로 자국민 귀국을 위한 각국의 전세기 운항은 허용하고 있지만, 한국 정부의 임시 항공편은 이달 중순 또는 하순에나 운항이 가능했다. 이런 A양의 사연은 현지 한인회를 중심으로 퍼졌고, 청와대 국민청원 게시판까지 올라왔다.
 
상황이 급박하게 돌아가자 주인도 한국대사관이 나섰다. 대사관은 주말인 3일(현지시간) 인도에 주재하는 각국 외교단에 'SOS'를 보냈다. 20여 개국 외교관들이 코로나19 상황 등을 공유하려고 만든 '왓차앱' 단톡방에 “긴급히 귀국해야 하는 국민이 있다”는 내용을 올렸다. 글을 확인한 일본 대사관 관계자는 “4일에 우리 정부에서 띄우는 비행기가 있다”고 답했고, 협의 끝에 일본 항공편에 A양 가족이 탈 수 있도록 좌석 세 개를 내줬다.
 
일본 정부는 A양 일행의 입국 비자 발급과 입국 시 검역 절차 면제 등도 승인했다. 5일 아침 일본 하네다 공항으로 도착하는 A양이 같은 날 저녁 나리타 국제공항을 출발하는 한국행 비행기에 타려면 환승이 아닌 입국 비자를 받아야 했기 때문이다. 일본 정부는 지난달 7일 코로나19로 국가비상사태를 선포하고 외국인에 대한 비자 발급을 중단해 사실상 입국을 막아 왔다. 하네다~나리타 공항 이동은 일본 주재 한국 대사관 관계자가 지원했다.
 
외교부에 따르면 A양 일행이 인도에서 출국하는 당일(현지 시간 4일) 오전 한국 대사관 직원은 A양이 병원에서 비행기 탑승 전 수혈을 받고 진단서를 받는 과정을 동행했고, 공항까지는 대사관 차량으로 이동했다. 출국 수속 편의를 위한 인도 정부의 협조도 있었다고 한다.  
 
외교부 본부 당국자는 “A양의 건강 회복이 우선이라 조심스러운 측면이 있다”면서도 “인도와 일본 정부의 도움으로 어린이날 뜻깊은 일이 성사됐다”고 밝혔다. A양 가족은 주인도 대사관측에 “감사하다”는 장문의 문자 메시지를 보냈다고 한다.
 
이유정 기자 uuu@joogang.co.kr

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