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'北공사' 태영호vs'국정원' 김병기···김정은 위중설 페북 설전

중앙일보 2020.04.29 16:27
북한 외교관 출신인 태영호 미래통합당 당선인과 국가정보원 고위간부 출신인 김병기 더불어민주당 의원이 벌인 페이스북 설전이 화제다.
 
김 의원은 지난 28일 올린 글에서 태 당선인을 겨냥해 “정부기관이 가지고 있지 않은 김정은 신변에 관한 의미있는 정보가 있습니까”라며 “만약 있으면 연락 주세요. 어떻게 획득했는지 여부와 관계없이 일생을 정보기관에 근무했던 사람으로서 제 발언에 대해 정중하게 사과드리겠다”고 했다. 
 
그런 뒤 김 의원은 “그리고 나서 저는 국정원과 통일부, 군ㆍ경의 북한정보파트 예산을 전액 삭감할 것이다. 태 당선인 한 명보다 못한 능력이라면, 그리고 태 당선인이 그 첩보를 어디서 획득했는지 알지도 못하는 조직은 없애버리고 태 당선인에게 그 예산을 다 드려야겠지요”라고 꼬집었다. 
 
김 의원은 글 끝부분에 “내가 태 당선인을 믿지 않는 것은 정치 때문이 아니라 근거도 없이 혼란을 가중시키는 언행 때문”이라며 “몇 년 전까지 우리의 적을 위해 헌신했던 사실을 잊지 마시고 더욱 겸손하고 언행에 신중하면 어떨까요”라고 덧붙였다.
 
태영호 당선인이 지난 28일 서울 여의도 국회에서 열린 당선자 총회에서 심재철 미래통합당 대표 권한대행의 발언을 듣고 있다. 뉴스1

태영호 당선인이 지난 28일 서울 여의도 국회에서 열린 당선자 총회에서 심재철 미래통합당 대표 권한대행의 발언을 듣고 있다. 뉴스1

김 의원의 글은 같은 날 태영호 미래통합당 당선인의 글에 대한 맞대응 성격이었다. 
 
태 당선인은 “‘정보가 있으면 스파이다’‘알면 얼마나 안다고’ 운운하며 저를 비방하는 일부 정치인과 관련자의 행태를 접하면서 ‘이런 것이 정치인가’라는 씁쓸한 생각을 지울 수 없다”는 글을 올렸다. 김 의원이 먼저 쓴 '스파이'란 표현에 발끈한 것이었다. 
 
앞서 김 의원은 지난 26일 자신의 페이스북에 “많은 분이 ‘태XX가 그러는데…’(라고 하면) ‘그분이 무슨 정보가 있을 수 있어요. 있으면 스파이지요’(라고 답한다)”며 “아무리 그럴듯해도 (정보) 출처의 신뢰도가 떨어지면 그것은 어디까지나 ‘상상’이지 ‘판단’이 아니다”라고 했다.
더불어민주당 김병기 의원. 연합뉴스

더불어민주당 김병기 의원. 연합뉴스

4.15 총선 직후 김 위원장의 건강이상설이 계속되면서 태 당선인은 언론의 집중 조명과 동시에 여권의 견제를 받는 모양새다.
 
태 당선인은 지난 28일 미국 CNN 방송과의 인터뷰에서 지난 15일 김 위원장이 태양절 행사에 불참한 사실을 언급하며 “신체적 문제가 있음을 암시한다”고 말했다. 그는 “김정은의 실제 상태를 확인할 수 있는 유일한 사람은 부인(리설주)이나 여동생(김여정), 혹은 최측근 보좌진일 것”이라면서도 “김정은이 정말 수술을 받았는지 여부는 확실치 않지만, 한 가지 분명한 건 혼자선 일어서거나 잘 걸을 수 없는 상태라는 것”이라고 말했다.  
 
그러자 김대중·노무현 정부에서 통일부 장관을 지낸 정세현 민주평화통일자문회의 수석부의장(75)은 같은 날 라디오 인터뷰에서 "태 당선인은 영국에서 공사를 했는데, 대사 밑에 공사지만 그건 무슨 권력의 측근도 아니다"라며 "(탈북 전)10년씩이나 영국에 있으면서 김정은을 만난 적도 없을 것"이라고 말했다. 
 
민주당의 한 의원은 "북의 고위 공직자 출신이라는 이유로 일정한 공신력을 얻고 있는 태 당선인은 껄끄러운 상대"라며 "김 위원장의 건강 이상 여부에 따라 많은 관측성 발언을 던진 태 당선인의 국회 내 위상도 달라질 것"이라고 말했다.  
 
한편 김 의원이 태 당선인을 겨냥해 "적을 위해 헌신"이라고 표현한 데에는 비판이 이어졌다. 서울 동작갑에 출마했던 장진영 통합당 후보는 "김 의원은 그 적과 철도 연결한다는 문재인 대통령에 대해 어떻게 생각하나"라고 꼬집었다.
 
임장혁 기자 im.janghyuk@joongang.co.kr
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