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이주열 "통화스와프로 시장불안 완화…파월 신속결정에 감사"

중앙일보 2020.03.20 10:34
이주열 한국은행 총재는 “한미 통화스와프가 국내 외환시장의 불안 완화에 기여할 것”이라고 평가했다. 일본을 포함한 다른 중앙은행과의 협력 노력도 강화하겠다고 밝혔다.
이주열 한국은행 총재가 20일 기자들과 만나 한미 통화스와프 체결의 배경과 의미에 대해 설명하고 있다. 한국은행 제공

이주열 한국은행 총재가 20일 기자들과 만나 한미 통화스와프 체결의 배경과 의미에 대해 설명하고 있다. 한국은행 제공

이주열 총재는 20일 출입기자단과 만나 전날 밤 한미 통화스와프가 체결된 배경을 설명했다. 그는 “코로나19 확산으로 안전자산인 미국 달러화 수요가 급증하면서 달러 부족과 환율 상승 등 시장 불안이 나타났다”며 “미국은 기축통화국으로서 달러화 부족현상을 완화해야 한다고 판단했고 한국도 달러공급이 필요한 상황이었다”고 말했다. 이어 “이번 통화스와프 체결은 국제금융시장의 달러 부족 현상을 완화하는 데 1차적 목적이 있고, 실제 국내 외환시장 불안 완화에 기여할 것”이라고 말했다.

 
19일 한국과 미국 양국이 합의한 바에 따르면 한미 통화스와프는 600억 달러 규모로 기간이 최소 6개월이다. 통화스와프 체결 기간에 대해 이 총재는 “2008년에도 통화스와프 계약이 1년 3개월 존속됐다”며 “2008년 예로 봤을 때 6개월 시장상황을 보고 그때 가서 다시 (연장할지 말지를) 정할 것”이라고 말했다. 기간이 연장될 가능성이 있다는 뜻이다. 실제로 통화스와프를 통해 미국 달러화를 시장에 공급하는 시점은 최대한 앞당긴다는 계획이다. 이 총재는 “곧바로 계약서 작성에 들어갈텐데 2008년에 한 예가 있어서 과거보다 시일이 단축될 것”이라며 “계약서가 작성되면 곧바로 시장에 공급하겠다”고 밝혔다.  
 
예상보다 빨리, 전격적으로 통화스와프가 체결된 점에 대해 이 총재는 제롬 파월 미국 연방준비제도(Fed)에 공을 돌렸다. 그는 “우리나라가 사정이 어려우니까 물론 (통화스와프 체결을) 요청했지만 미국이 기축통화국으로서 역할을 한다는 측면에서 적극적으로 신속하게 대응했다”며 “미국 연준이 기축통화국의 중앙은행으로서 리더십을 보여준 대표적 사례”라고 말했다. “파월 연준 의장의 신속 결정에 대해 대단히 감사를 표하고 싶다”고도 덧붙였다.  
제롬 파월 미국 연준 이사회 의장. AP=연합뉴스

제롬 파월 미국 연준 이사회 의장. AP=연합뉴스

이주열 총재는 미국 연준과의 통화스와프 체결을 위해 지난달부터 공을 들였다. 이 총재는 지난달 22~23일 사우디아라비아 리야드에서 열린 G20재무장관·중앙은행총재 회의에서 제롬 파월 미 연준 의장과 양자 회담을 했다. 이 총재는 “양자 회담 당시 한국의 금융시장 상황과 코로나19에 따른 경제적 영향에 대해 자세히 얘기를 나누고 한국 시장상황에 대해 수시로 의견을 교환하기로 했다”며 “파월 의장과는 국제결제은행(BIS) 이사회의 같은 이사 멤버여서 수시로 의견을 주고 받을 수 있는 라인이 돼 있어서 협의하기가 좋았다”고 말했다. “며칠 사이에 실무협의가 상당히 빠른 시일에 이뤄질 수 있었던 것도 그러한 관계가 형성돼있었기 때문”이라는 설명이다.  

 
한국은 현재 현재 캐나다, 스위스, 호주 등과도 양자 통화스와프를 체결한 상태다. 일본과는 2001년 처음 통화 스와프를 체결했다가 독도 문제 등으로 양국 관계가 악화해 결국 2015년 중단됐다. 일본과의 통화스와프 체결 가능성을 묻는 질문에 이 총재는 “일본과의 통화스와프도 상당히 의미가 있다”며 “앞으로 중앙은행 간 금융협력 차원에서, 외환시장 안정을 강화한다는 면에서 주요국과 협력을 높일 수 있는 노력을 지속해나가겠다”며 긍정적인 답변을 내놨다.  
 
일각에서는 코로나19 장기화로 회사채 시장의 신용경색이 발생해 금융위기로까지 이어진다면 통화스와프가 큰 효과를 발휘하기 어렵다는 지적도 내놓는다. 이에 대해 이 총재는 “통화스와프는 기본적으로 달러부족에 따른 불안심리를 잠재우기 위한 것이고, 만약 금융위기로 번진다면 또 다른 상황이기 때문에 미 연준도 다르게 대응할 것”이라고 말했다.   
20일 오전 서울 중구 하나은행 딜링룸에서 딜러들이 업무를 보고 있다. 이날 원달러 환율은 전 거래일(1285.7원)보다 32.0원 내린 1253.7원에 거래를 출발했다. 뉴시스

20일 오전 서울 중구 하나은행 딜링룸에서 딜러들이 업무를 보고 있다. 이날 원달러 환율은 전 거래일(1285.7원)보다 32.0원 내린 1253.7원에 거래를 출발했다. 뉴시스

이어 금융위기 가능성에 대비해 한국은행도 모든 정책 카드를 언제든 쓸 수 있도록 준비 중이라는 점을 강조했다. 이 총재는 “2008년 글로벌 금융위기 때 한국은행이 응분의 역할을 했고 이번에도 한은이 쓸 수 있는 모든 카드를 다 테이블에 올려놨다”며 “지금은 우선 채권시장, 특히 회사채 시장에 영향이 있기 때문에 채권시장안정펀드가 우선”이라고 말했다. 은행자본확충펀드, 국책은행 지원을 위한 특별대출 등 과거에 썼던 정책에 대해서는 “지금은 아니지만 은행 자본적정성이 떨어지는 등 상황이 생기면 거기에 맞는 조치를 하겠다”고 답했다.  


아울러 그는 “한국은행은 유동성이 부족해서 금융시장이 제 역할을 못하는 일은 막아야 한다”며 “유동성을 풍부하게 끌고 가서 신용경색이 일어나는 일은 막겠다”고 강조했다.  
한애란 기자 aeyani@joongang.co.kr
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