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트럼프 “중국 바이러스, 인종차별 아냐”…WHO “부적절한 표현” 지적

중앙일보 2020.03.19 06:26
트럼프 대통령이 18일(현지시간) 미국 백악관에서 열린 코로나19 관련 기자회견에서 발언하고 있다. UPI=연합뉴스

트럼프 대통령이 18일(현지시간) 미국 백악관에서 열린 코로나19 관련 기자회견에서 발언하고 있다. UPI=연합뉴스

 
도널드 트럼프 미국 대통령은 18일(현지시간) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 ‘중국 바이러스’라고 부르는 것은 인종차별이 아니라고 주장했다. 세계보건기구(WHO)는 “부적절한 표현”이라고 지적했다.
 
미국 CNN 등에 따르면 트럼프 대통령은 이날 코로나19 태스크포스(TF) 브리핑에서 ‘코로나19를 왜 중국 바이러스’라고 부르냐는 질문에 “중국에서 왔기 때문이다”라고 말했다. 그러면서 “이는 인종차별이 아니다. 이것은 중국에서 왔기 때문”이라고 거듭 주장했다.
 
이어 “나는 우리나라의 모든 국민을 사랑한다. 그런데 알다시피 중국은 한때 이 일이 미군에 의해 벌어졌다고 주장했다”며 “내가 대통령인 한 그런 일은 있을 수 없다. 일어나지 않을 것”이라고 했다.
 
인종 혐오 등을 이유로 바이러스 이름에 지역명 사용 자제를 권고한 WHO는 즉각 “중국 바이러스라는 표현은 부적절하다”며 우려를 표명했다. 
 
마이클 라이언 긴급대응팀장은 이날 브리핑에서 ‘트럼프 대통령의 표현이 아시아인에 대한 폭력을 부추기는 것 아니냐’는 질문에 “바이러스는 국경을 모른다”며 이같이 말했다.
 
또한 “바이러스는 당신의 인종이나 피부색, 은행에 돈이 얼마나 있는지 상관하지 않는다”며 “개개인을 바이러스와 연관된 것으로 요약하는 언어를 쓰지 않도록 조심해야 한다”고 강조했다.
 
트럼프 대통령은 앞선 코로나19 관련 브리핑에서도 ‘중국 바이러스’, ‘외국 바이러스’라는 표현을 수차례 사용했다. 그는 지적이 나올 때 마다 “그것은 중국에서 왔다. 매우 정확한 표현이라고 생각한다”며 중국에서 발원한 것임을 강조해왔다. 
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
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