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전국 음압병상 1027개…의료진, 병상 부족 우려

중앙일보 2020.02.20 07:46
지난 2017년 1월 국가지정 입원 치료 병상을 갖춘 조선대병원 음압격리병실 내에서 진행된 신종감염병 모의 훈련이 진행되고 있다. [연합뉴스]

지난 2017년 1월 국가지정 입원 치료 병상을 갖춘 조선대병원 음압격리병실 내에서 진행된 신종감염병 모의 훈련이 진행되고 있다. [연합뉴스]

국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진 환자가 50명을 넘어서면서 이들을 치료할 병상이 부족해지는 게 아니냐는 우려가 제기된다.
 
20일 방역당국에 따르면 현재 국가지정 입원 치료 병상을 운영하는 의료기관은 전국 29곳이다.
 
기압 차이를 만들어 공기 중 바이러스를 병실 밖으로 못 나가게 잡아두는 시설을 뜻하는 음압 병실은 총 161곳, 병상은 모두 합쳐 198개에 불과하다.
 
서울의 국립중앙의료원·서울대병원·서울의료원·중앙대병원·한일병원, 부산의 부산대병원·부산시의료원, 대구의 경북대병원·대구의료원 등이 이에 해당한다.
 
방역당국은 코로나19 와 같은 새로운 감염병이 등장하면 방역 체계를 마련하고 적극 대응하기 위해 지역 거점 병원, 민간 의료기관 등이 보유한 음압 병상도 함께 준비한다.
 
그러나 지난해 12월 기준 파악된 전국의 음압 병상은 755개 병실의 1027개뿐이다.
 
지역별로는 서울이 239개 병실, 383개 병상으로 가장 많다. 경기 143개 병상을 제외하면 부산(90개 병상), 경남(71개 병상), 대구·인천(각각 54개 병상) 등은 100개 병상에도 미치지 못한다.
 
상황이 이렇다 보니 코로나19 확진 환자가 지역 사회 곳곳에서 속출할 경우 이들을 수용할 음압 병상이 부족할 수밖에 없다는 지적이 계속 나온다.
 
18일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 31번째 확진자가 입원한 대구시 서구 중리동 대구의료원의 음압 병동. [연합뉴스]

18일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 31번째 확진자가 입원한 대구시 서구 중리동 대구의료원의 음압 병동. [연합뉴스]

대한병원협회는 지금처럼 경증 코로나19 환자까지 모두 음압 병실에서 치료하다 팬더믹(대유행)에 직면하면 의료계가 보유한 격리 병상이나 음압 병실로는 환자를 제대로 수용할 수 없을 것이라고 지적하기도 했다.
 
노홍인 중앙사고수습본부 총괄책임관은 전날 브리핑에서 환자가 1000명 이상 발생하면 어떻게 대처할 것이냐는 질문에 “추가 병상에 대해 내부적으로 검토해 놓고 있는 상황”이라고 답했다.
 
방역당국은 특정 지역에서 병상이 부족할 경우 인근 자원을 활용하는 방안을 우선 고려하고 있다.
 
중앙사고수습본부의 한 관계자는 “만일 병상이 부족한 상황이 생기면 인근 지방자치단체와 협의해 다른 지역의 병상을 이용할 수 있도록 방역당국이 함께 움직일 계획”이라고 말했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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