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“日, 남성 왕족만 일왕될 수 있어”…여성·모계 계승 인정 안 해

중앙일보 2020.02.16 15:22
지난달 2일 도쿄 지요다(千代田)구 고쿄(皇居)의 규덴(宮殿)에서 열린 신년맞이 행사에서 나루히토 일왕(왼쪽)이 인사말을 하는 모습. [연합뉴스]

지난달 2일 도쿄 지요다(千代田)구 고쿄(皇居)의 규덴(宮殿)에서 열린 신년맞이 행사에서 나루히토 일왕(왼쪽)이 인사말을 하는 모습. [연합뉴스]

일본 정부가 아버지로부터 왕실의 피를 이어받은 남성 왕족만 일왕이 될 수 있는 현재 왕실 제도를 유지하기로 방침을 굳혔다.
 
16일 일본 매체 요미우리신문에 따르면 일본 정부는 여성 일왕은 물론이고 어머니로부터 왕실의 피를 이어받은 왕족이 일왕이 되는 모계(母系) 계승도 인정하지 않는 현재의 방침을 이어가기로 했다.  
 
일본 정부는 나루히토(德仁) 일왕의 동생인 아키시노노미야(秋篠宮) 후미히토(文仁)가 일왕 계승 1순위(고시·皇嗣)임을 공표하는 4월 하순 이후 이런 방침을 확인할 것으로 보인다고 요미우리는 전했다.
 
현재 일본 왕실 전범은 아버지가 일왕의 피를 이어받은 남성만 일왕이 될 수 있다고 규정하고 있다.
 
일본 정부 관계자는 현행 왕실 전범을 유지하는 이유에 대해 “여성 혹은 모계 일왕을 인정하면 일왕 계승 1순위가 바뀔 수 있어 왕실의 안정성을 해칠 수 있기 때문”이라고 말했다.  
 
일본 내에서는 여성 또는 모계 일왕을 허용해야 한다는 주장이 꾸준히 제기돼 왔으나, 보수 성향의 집권 자민당은 허용 불가 입장을 고수하고 있다.
 
메이지(明治) 시대인 1889년 여성의 왕위 승계가 금지되기 전에는 여성도 일왕에 즉위한 적이 있다.
 
최초의 여성 일왕은 592년부터 35년 동안 일본을 지배한 스이코(推古)로, 일본 최초로 율령을 반포한 공로를 인정받고 있다.
 
강력한 여성 일왕이었던 코켄(孝謙)은 749~758년과 764~770년 두 번에 걸쳐 일본을 지배했으며, 불교 전파에 힘썼다.
 
정혜정 기자 jeong.hyejeong@joongang.co.kr
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