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“고용연장 본격 검토할 때 됐다”

중앙일보 2020.02.12 00:04 종합 1면 지면보기
문재인 대통령은 11일 “고용 연장에 대해서도 이제 본격적으로 검토를 시작할 때가 됐다고 생각한다”고 말했다. 문 대통령은 이날 청와대에서 고용노동부·환경부·농림축산식품부로부터 업무보고를 받는 자리에서 “생산가능인구의 급격한 감소에 대비하기 위해서는 여성과 어르신들의 경제활동 참여를 최대한 늘리는 방법밖에 없다”며 이렇게 밝혔다.
 

문 대통령 “생산인구 감소 대비”
‘60세+α’시점 앞당겨질 가능성

기획재정부는 지난해 9월 고용 연장의 한 방법으로 대통령 임기 내인 2022년까지 ‘계속고용제도’ 도입을 검토하겠다고 밝혔다. 60세 정년 이후 일정 연령까지 고용 연장 의무를 부과하되, 기업이 재고용·정년연장·정년폐지 등 다양한 고용 연장 방식 중 하나를 선택할 수 있도록 하는 제도다. 하지만 이날 문 대통령의 발언으로 시점이 앞당겨질 수 있다는 전망이 나온다.
 
계속고용제도가 도입되면 사실상 ‘60세+α’의 정년연장 효과가 나타난다. 기업이 선택할 수 있다지만, 60세를 넘긴 직원을 의무적으로 계속 고용해야 한다는 점에서 사실상 기업에 정년연장의 부담을 지우는 것과 마찬가지이기 때문이다. 익명을 요구한 기재부 관계자는 “‘정년연장’과 같은 효과를 내기 때문에 사회적으로 큰 변화를 가져올 것”이라며 “다만 현재는 도입을 검토하는 수준이며, 도입하기로 결정되면 그 이후에 구체적인 범위와 수준을 다시 논의하게 될 것”이라고 전했다.
  
기재부 작년 ‘계속고용’ 도입 언급 … 기업에 사실상 정년연장 부담

 
이는 급격한 저출산·고령화에 따른 생산연령인구 감소에 대응하기 위한 조치다. 하지만 산업계의 반발이 거세다. 정년을 60세로 연장한 지 얼마 안 돼 연공서열형 임금체계 개편 없이 고용연장안을 도입하면 노동시장이 경직된 한국의 특성상 기업에 인건비 부담을 가중시킬 수 있다는 점에서다.
 
사회적 부작용도 적지 않다. 예컨대 고령층이 청년층 일자리를 빼앗으면서 가뜩이나 심각한 청년 취업난이 악화할 수 있다. 실제로 2016년 정년 60세 의무화를 시행한 뒤 20~29세 실업률은 2015년 9%, 2016년 9.8%, 2017년 9.9%로 악화했다. 여기에 국민연금 기금 조기 고갈이 우려되는 가운데 ‘정년이 연장돼 돈 버는 기간도 늘었으니 연금 받는 시기를 늦추자’는 목소리가 나올 수도 있다.
 
지난해 이 문제가 불거졌을 때 주무부처에서 “민간에서 논의했으면 좋겠지만 시기상조라고 해서 준비만 하고 있다”(홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관), “정년 연장은 중장기 과제로 검토해야 한다”(이재갑 고용노동부 장관) 등의 말이 나온 이유다.
 
한국노동경제학회장을 지낸 김태기 단국대 경제학과 교수는 “정년을 추가 연장하면 수혜자가 공공부문과 노조가 있는 대기업 등 기득권 근로자에게 국한될 가능성이 크기 때문에 노동시장 양극화가 심화할 수 있다”며 “특히 청년 취업대책 등 보완책이 수반되지 않는다면 윗세대가 아랫세대의 사다리를 빼앗는 결과로 이어질 수 있다”고 설명했다. 그는 이어 “총선을 앞두고 이런 얘기를 꺼낸 것은 정치적인 오해를 살 수 있다”고 덧붙였다.
 
청와대는 확대 해석을 경계하는 분위기다. 청와대 핵심 관계자는 이날 기자들과 만나 “고용 연장은 정년 연장과는 다른 것”이라고 말했다. 그는 “계속고용제도 도입 논의가 앞당겨지는 것으로 해석할 수 있느냐”는 질문에 대해서는 “해석에 대해선 답변하기 어렵다”고 말했다.
 
손해용 경제에디터, 윤성민 기자 sohn.yong@joongang.co.kr
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