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남북, 개성 연락사무소 가동 잠정 중단…"신종 코로나 해소될 때까지"

중앙일보 2020.01.30 19:25
남북이 신종 코로나바이러스 해소 때까지 개성연락사무소를 잠정중단하기로 한 30일 경기도 파주시 통일대교가 한산한 모습을 보이고 있다. 신종 코로나바이러스 방역 조치를 계속 강화하고 있는 북한은 이날 오전 개성 남북연락사무소로 출근하려던 남측 인력의 출입을 불허한 것으로 알려졌다. [연합뉴스]

남북이 신종 코로나바이러스 해소 때까지 개성연락사무소를 잠정중단하기로 한 30일 경기도 파주시 통일대교가 한산한 모습을 보이고 있다. 신종 코로나바이러스 방역 조치를 계속 강화하고 있는 북한은 이날 오전 개성 남북연락사무소로 출근하려던 남측 인력의 출입을 불허한 것으로 알려졌다. [연합뉴스]

남북 당국이 신종 코로나바이러스 방역 조치의 일환으로 개성에 위치한 남북연락사무소 운영을 잠정 중단했다.  
 
30일 통일부에 따르면 남북은 이날 오전 개성 연락사무소에서 연락대표 협의를 열고 신종 코로나바이러스 위험이 완전히 해소될 때까지 연락사무소를 잠정 중단하기로 결정했다.
 
이에 따라 개성에 체류 중이던 남측 인력 58명(당국자 17명·지원인력 41명) 전원이 이날 오후 7시쯤 군사분계선(MDL)을 넘어 남쪽으로 복귀했다.
 
통일부 당국자는 "남측 인원이 조기 복귀하는 만큼 앞으로 남북은 서울-평양 간 별도 전화선과 팩스선을 개설해 남북 연락사무소의 연락 업무는 계속 유지하기로 했다"고 설명했다.
 
개성 연락사무소는 지난 2018년 4·27 판문점선언 합의에 따라 같은 해 9월에 처음 문을 열었다.  
 
하노이 2차 북미정상회담이 '빈손'으로 끝난 직후인 이듬해 3월 북한이 연락사무소에서 일방적으로 철수했다가 사흘 만에 복귀한 적이 있지만 이번처럼 가동이 중단되는 것은 처음이다.
 
개성 연락사무소 운영 중단은 북한 측이 신종 코로나바이러스 확산 방지 차원에서 먼저 요청한 것으로 알려졌다.
 
통일부 당국자는 "(북한이 최근) 국가비상방역체계를 선포하는 등 신종 코로나바이러스와 관련해선 굉장히 조심하고 있고 강화된 조치를 취하고 있다"며 "(개성사무소 업무 잠정 중단도) 국가비상방역체계 선포 이후 관련된 조치라고 보고 있다"고 말했다.
 
북한은 지난 28일부터 연락사무소에 출근하는 남측 인원에게 반드시 마스크 착용해 달라고 요청한 데 이어 30일 오전에는 사무소로 출근하려던 남측 인력 6명에 대한 입경을 불허했다.
 
정혜정 기자 jeong.hyejeong@joongang.co.kr 
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