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‘우생순’ 임오경 민주당 입당…“사람 냄새 나는 文 대통령 존경”

중앙일보 2020.01.30 16:00
더불어민주당 이해찬 대표가 30일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 영입인재 환영식에서 15번째 영입인재인 임오경 전 핸드볼국가대표의 안내를 받으며 행사장을 나서고 있다. [연합뉴스]

더불어민주당 이해찬 대표가 30일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 영입인재 환영식에서 15번째 영입인재인 임오경 전 핸드볼국가대표의 안내를 받으며 행사장을 나서고 있다. [연합뉴스]

더불어민주당이 ‘15호’ 외부인사로 영화 ‘우리 생애 최고의 순간’(우생순)의 실제 주인공인 핸드볼 선수 임오경(49) 전 서울시청 핸드볼팀 감독을 영입했다. 임 전 감독은 한국 구기종목 역사상 최초의 여성감독으로 스포츠계 유리천장을 깬 주인공이기도 하다. 문화체육계 인사로는 첫 번째 영입 케이스다.
 
고등학교 2학년 재학 중 핸드볼 국가대표에 발탁된 임 전 감독은 1992년 바르셀로나 올림픽 금메달, 1996년 애틀랜타 올림픽 은메달, 1995년 세계선수권대회 우승 등으로 국위를 선양한 스포츠 스타다. 결혼과 출산으로 7년 만에 국가대표에 복귀, 2003년 세계선수권 대회 3위를 차지하며 아테네 올림픽 출전권을 얻어내기도 했다.
 
2004년 아테네 올림픽에서는 편파 판정에 시달리면서도 투혼을 발휘해 금메달보다 값진 은메달을 획득했다. 이 감동 스토리는 ‘우리 생애 최고의 순간’이라는 영화로도 제작돼 온 국민의 심금을 울렸다.
 
임 전 감독은 1995년 일본 여자 핸드볼 리그 소속 히로시마 메이플레즈플레잉 감독으로 본격적인 지도자 생활을 시작했다. 임 전 감독은 갓 창단된 2부 리그 팀을 잘 조련시켜 1부 리그로 승격시키고 이후 리그 8연패를 이끌며 지도자로 명성을 쌓았다. 2008년 창단한 서울시청 여자핸드볼팀 감독직을 수락하면서 한국 구기종목 최초 여성 지도자가 됐다.
 
그는 여성 스포츠 스타이자 지도자로서 오랜 기간 체육계에서 활동하며 여성체육인들의 역할 증진에 힘써 왔다. 미투운동과 폭력 사건으로 얼룩진 체육계 내부 인권보호와남북체육교류협력 증진사업 등 체육계가 마주하고 있는 현안을 해결하는 데 있어 큰 역할을 할 것으로 기대된다.
 
임 전 감독은 “제가 어디에 있든 그 팀을 최고로 만들었고, 최초의 길도 두려워하지 않고 나섰다”면서 “코트에서 쓰러진 동료를 일으켰듯, 고단한 국민들 손을 잡아 주는 정치인이 되겠다”고 밝혔다.
 
임 전 감독은 민주당을 선택한 이유로 “사람 냄새 나는 문재인 대통령을 존경했다”며“문재인 정권에서 필요한 정책들에 스포츠계에서 제 힘이 필요하다면 힘들어하는 사람들의 손을 잡아주고 싶다”고 말했다.
 
이날 회견장에는 임오경 전 감독의 정치시작을 축하하는 한국여자농구연맹 박찬숙 본부장과 경희대학교 스포츠지도학과 여홍철 교수, 함께 동고동락했던 여자 핸드볼 국가대표였던 인천시체육회 오영란 선수가 참석했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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