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미 연준, 기준금리 1.50~1.75% 동결…“신종코로나 상황 면밀히 주시”

중앙일보 2020.01.30 08:47
[연합뉴스]

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미국 중앙은행인 연방준비제도(Fed·연준)가 현행 1.50~1.75%인 기준금리를 동결했다.
 
29일(현지시간) 연준은 이날까지 이틀간 통화정책회의인 연방공개시장위원회(FOMC) 정례회의를 열어 통화정책 기준금리인 연방기금금리(FFR)를 현행 1.50~1.75%로 유지하기로 만장일치 결정을 내렸다고 밝혔다.
 
연준은 성명에서 “노동시장은 강하고 경제활동은 적정한 비율로 증가하고 있다”며 “일자리는 최근 몇 달간 평균적으로 견고하고 실업률은 낮은 상태를 유지해 왔다”고 평가했다.
 
이어 “가계 지출이 완만한 속도로 증가해 왔지만, 기업 고정투자와 수출은 약한 상태로 남아 있다”며 “12개월 기준 전반적 인플레이션과 식품, 에너지를 제외한 근원 인플레이션은 (연준의 목표치인) 2%를 밑돌고 있다”고 덧붙였다.
 
또한 연준은 “현 상태의 통화정책은 경제 활동의 지속적 확장과 강한 노동시장 여건, 2% 목표 근방의 인플레이션을 지지하기에 적절하다고 판단한다”고 동결 배경을 설명했다.
 
이번 성명은 지난달과 비교해 가계지출의 증가 속도를 ‘강한’(strong)에서 ‘완만한’(moderate)으로 바꾼 것 외에는 변경된 내용이 없다. 이번 금리 동결 역시 지난달과 마찬가지로 위원 10명의 만장일치로 결정됐다.
 
이날 연준은 시중의 단기유동성을 풍부하게 공급한다는 기조도 재확인했다.
 
단기물 국채(Treasury bills) 매입을 최소한 2분기까지 이어가고, 하루짜리(오버나이트) 초단기 유동성을 공급하는 환매조건부채권(Repo·레포) 거래도 오는 4월까지 지속하기로 했다.
 
연준은 단기자금시장을 안정시키는 기술적 조정이라는 입장이지만, 시장에서는 사실상 유동성 공급을 이어가는 ‘미니 양적완화’(QE)로 보고 있다.
 
제롬 파월 미국 연준 이사회 의장. [AP=연합뉴스]

제롬 파월 미국 연준 이사회 의장. [AP=연합뉴스]

 
다만 우한폐렴 확산이 중국의 악재로 작용하고 세계 경제의 불확실성을 높일 수 있다는 관측이 나오는 것은 우려스러운 대목이다.
 
제롬 파월 연준 이사회 의장은 이날 기자회견에서 “우한폐렴 발발이 중국에 영향을 줄 것 같지만 미국에 미칠 영향을 판단하긴 너무 이르다”는 입장을 밝혔다.
 
파월 의장은 글로벌 경제성장이 안정화하고 무역 정책을 둘러싼 불확실성이 줄었다고 평가하면서도 “코로나바이러스를 포함해 경제 전망의 불확실성은 남아 있다”고 평가했다.
 
그러면서 파월 의장은 “우리는 매우 신중하게 상황을 주시하고 있다. 궁극적으로 미국 경제에 미칠 파장을 판단하는 게 우리의 틀”이라며 “지금 시점에서 추측하지는 않겠다”고 말했다.
 
대부분의 발언은 취재진의 질문에 답변하는 과정에서 나오기는 했지만, 미국 중앙은행 수장으로서는 이례적으로 직접적인 우려를 드러낸 것으로 해석된다.
 
언론들도 파월 의장의 발언에 주목했다. CNBC 방송은 “연준은 FOMC 성명에는 신종코로나 관련 언급을 자제했지만, 투자자들은 파월 의장이 직접 어떤 평가를 할지를 주목했다”고 전했다.
 
한편 신종 코로나바이러스를 제외하면 전반적인 경제적 진단은 한층 개선된 모양새다.
 
파월 의장은 “세계 경제에 대한 조심스러운 낙관론을 갖는 근거가 있다. 글로벌 경기 반등을 확신하는 것은 아니지만 그 기대감을 갖는 징후가 있다”면서 “그다음에 코로나바이러스 문제가 있는 것”이라고 말했다.
 
우선 글로벌 경제를 짓눌렀던 무역갈등이 완화했다고 평가했다. 최근 미국과 중국이 ‘1단계 무역합의문’에 서명한 것을 긍정 평가한 셈이다. 또 통화정책 기조도 적절하다는 입장을 재확인했다. 당분간 금리를 조정할 가능성에는 일단 선을 그은 것으로 해석된다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
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