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총선 최고 ‘빅매치’ 황교안·이낙연 종로 대전 가시화

중앙선데이 2020.01.04 00:02 668호 6면 지면보기
황교안 자유한국당 대표(앞줄 왼쪽에서 셋째)가 3일 서울 광화문에서 열린 ‘희망 대한민국 만들기 국민대회’에서 구호를 외치고 있다. [연합뉴스]

황교안 자유한국당 대표(앞줄 왼쪽에서 셋째)가 3일 서울 광화문에서 열린 ‘희망 대한민국 만들기 국민대회’에서 구호를 외치고 있다. [연합뉴스]

황교안 자유한국당 대표가 3일 “4·15 총선에서 수도권 험지에 출마하겠다”고 공개 선언했다. 이날 오후 서울 광화문에서 한국당 주최로 열린 ‘희망 대한민국 만들기 국민대회’에서다.
 

황 대표, 수도권 험지 출마 선언
여야 잠룡 간 ‘대선 전초전’ 성격
이 총리 “반길 것도 피할 것도 없다”

유승민 등 8명 바른미래당 탈당
“안철수와 만날 계획 아직은 없어”
새보수당 창당 손잡을지 미지수

황 대표가 비례대표 출마를 접은 데 이어 이날 수도권 험지 출마를 공식화하면서 이낙연 국무총리와의 ‘종로 빅매치’도 가시권에 들어왔다는 관측이 나온다. 이 총리는 이날 라디오 인터뷰에서 “(황 대표와의 대결을) 일부러 반길 것도 없지만 피할 재간도 없는 것 아니냐”며 종로 출마 가능성을 재확인했다.
 
황 대표의 이날 발언은 이 총리의 ‘선수(先手)’에 대한 답변의 성격이 있다는 설명이다. 황 대표 측 관계자는 ‘수도권 험지가 종로를 뜻하느냐’는 질문에 “일단은 그렇게 해석한다. 상대방(이낙연 총리)이 적극적으로 나오는데 소극적인 모습을 보이면 당원들 사기 측면에서도 좋지 않다고 판단한 것”이라고 전했다.
 
종로 대전이 성사될 경우 차기 대선주자 지지도 1· 2위를 다투는 여야 잠룡 간의 ‘대선 전초전’이 될 전망이다. 이 때문에 한국당 일각에선 “판이 너무 커지면 바람을 일으킬 수도 있지만, 자칫 패했을 경우 역효과도 만만찮다. 종로 외에 상징성 있는 다른 험지도 고려할 필요가 있다”는 우려도 제기된다.
 
황 대표는 이날 장외집회에서 “우리 당에 많은 중진이 있는데 중진들께서도 함께 험한 길로 나가주시면 좋겠다. 신진 세대에게 정치 공간을 만들어주고 젊은 사람들에게 꿈을 줘야 한다”며 중진들의 동반 험지 출마도 강하게 촉구했다. “우리 당의 뜻있는 모든 동지가 험지로 가서 죽어서 살아나는 기적을 만들겠다”고도 했다.
 
황 대표는 이어 “당을 확실히 바꾸겠다. 국민 중심 민생정당으로 거듭나겠다”며 “정권이 아무리 악랄해도 뭉치면 이긴다. 통합을 위해 저부터 앞장서겠다”고 말했다. 본인의 수도권 험지 출마를 지렛대 삼아 인적 쇄신과 보수 통합에 속도를 내겠다는 의미로 풀이된다.
 
이에 대해 정치권에서는 “황 대표가 드디어 정치적 승부수를 띄웠다”는 평가가 나온다. 그렇잖아도 최근 패스트트랙 정국에서 별다른 성과를 거두지 못하자 “비대위 체제로 가기 위해 당 대표를 포함해 지도부가 모든 걸 내려놔야 한다”(여상규 의원)는 등 지도부 용퇴론이 당 안팎에서 터져나오던 터였다. 한국당 핵심관계자는 “침체해 있는 당을 구하기 위해 황 대표가 가장 상징적인 메시지를 던진 것”이라고 설명했다.
 
중진을 향해 “함께 험지로 가자”고 독려한 것도 적잖은 파장이 예상된다. 한국당의 한 초선 의원은 “대구·경북(TK) 3선 이상 의원들을 겨냥한 것”이라며 “패스트트랙 등 복잡한 상황이 마무리된 만큼 묵혀둔 숙제를 더 이상 지체할 수 없다고 황 대표가 판단한 것”이라고 분석했다.
 
다만 “타이밍이 늦었다”는 비판도 일부에선 나온다. 실제로 최근 의원들 사이에서는 “종로 출마를 진작에 선언했어야 한다”는 목소리가 작지 않았다. 수도권의 한 재선 의원은 “매번 리더십 위기에 몰릴 때마다 단식·삭발 등의 ‘카드’를 꺼내 돌파하려는 모습을 반복해 연출하고 있다”며 “가장 큰 현안인 보수 통합에서도 보여주기가 아니라 실질적 성과를 내야 할 때”라고 지적했다.
 
유승민. [뉴스1]

유승민. [뉴스1]

이와 관련, 보수 통합의 또 다른 한 축으로 거론되는 유승민계 의원 8명은 이날 새로운보수당 창당을 위해 바른미래당을 공식 탈당했다. 유 의원은 탈당 기자회견에서 “2년 전 개혁적 보수와 합리적 중도가 힘을 합쳐 나라의 미래를 위한 정치를 하겠다고 약속드렸지만 국민의 마음을 얻지 못했다. 2년의 실패에 대해 누구도 탓하지 않겠다. 저희가 많이 부족했다”며 “그러나 거친 현실정치 속에서 어려움을 겪을수록 개혁보수 정치를 향한 각오와 의지는 더욱 단단해졌다”고 말했다.
 
하지만 이날 회견의 초점은 황 대표와의 보수 통합 대신 안철수 전 국민의당 대표와 손을 잡을지 여부에 쏠렸다. 유 의원은 먼저 “안 전 대표의 정치 복귀를 환영하며 (합당 당시) 국민께 약속드렸던 정신에 여전히 동의하는지 궁금하다”고 운을 뗐다. ‘안 전 대표와 만날 계획이 있느냐’는 질문에는 “지난해 10월 초와 11월 말 ‘같이하자’고 문자를 드렸는데 답을 못 받았다”며 “아직 (만날) 계획은 없다”며 신중한 입장을 보였다.
 
유 의원은 지난 1일엔 “2년 전 결혼을 잘못해 고생을 많이 했다”고 말했다. 이에 대해 하태경 창당준비위원장은 “당시 안 전 대표와 결혼하는 줄 알았는데 막상 결혼하고 보니 상대가 바뀌었더라. 공동대표는 박주선 의원이었고 안 대표는 떠났다. 그 후 등장한 인물도 안 대표 뜻과는 전혀 상관없이 움직이는 손학규 대표였다는 뜻”이라고 설명했다. 안 전 대표에게 불만을 드러낸 게 아니라는 얘기다. 유 의원은 이날 안철수계 의원들을 향해서도 “새로운보수당을 선택지로 받아들여 달라”며 동참을 호소했다. 이에 대해 안 전 대표 측은 “아직 구체적인 계획이 없다”며 더 이상의 언급은 하지 않았다.
 
한영익·윤정민 기자 hanyi@joongang.co.kr

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