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“하느님은 최악의 악인까지도 사랑”

중앙일보 2019.12.26 00:06 종합 2면 지면보기
프란치스코 교황이 24일(현지시간) 성탄 전야 미사가 열린 바티칸 성베드로대성당에서 아기예수상에 키스하고 있다. 교황은 미사에서 ‘하느님의 무조건적인 사랑’을 강조했다. [AP=연합뉴스]

프란치스코 교황이 24일(현지시간) 성탄 전야 미사가 열린 바티칸 성베드로대성당에서 아기예수상에 키스하고 있다. 교황은 미사에서 ‘하느님의 무조건적인 사랑’을 강조했다. [AP=연합뉴스]

“하느님은 우리 모두를, 우리 가운데 최악의 악인까지도 사랑하신다.”
 

프란치스코 교황 성탄 메시지

프란치스코 교황이 크리스마스 이브인 24일 밤(현지시간) 바티칸 성베드로대성당에서 열린 미사에서 성탄 축하 메시지를 던졌다. AP·로이터통신 등에 따르면 교황은 이날 미사에서 “오늘은 하느님의 무조건적인 사랑을 떠올리게 하는 날”이라며 “잘못된 생각을 할 수도 있고, 어떤 일을 완전히 엉망으로 망칠 수도 있지만 그래도 주님은 계속해서 여러분을 사랑하신다”고 말했다.
 
또 신도들이 이런 하느님의 사랑을 받아들여 자신을 먼저 변화시켜야 한다고 말했다. “남에게 베풀기 전에 남들이 먼저 우리에게 베풀 것을 기다리지 말라. 남을 섬기기 전에 남이 먼저 우리를 존중해 주기를 기다리지 말라”며 “우리가 먼저, 우리부터 시작해야 한다”고 강조했다.
 
이날 미사에서 프란치스코 교황은 최근 가톨릭교회를 들썩이게 한 아동 성학대 문제를 의식한 듯 “아이들에 관해 깊이 생각하고, 하느님의 부드러운 사랑으로 감싸야 한다”고 언급했다. 앞서 교황청은 잇따르는 가톨릭 아동 성학대 추문에 대응하기 위해 미성년자와 취약계층을 상대로 한 성적 학대 등 특정 범죄행위에 대해서는 바티칸의 비밀유지법을 적용하지 않겠다고 밝혔다.
 
교황은 이날 미사를 집전하기 전 아기예수 조각상을 미사에 참석한 수천 명의 신도에게 보여준 후 조각상에 입을 맞췄다. 이어 이탈리아·일본·베네수엘라·케냐·우간다·필리핀·이라크에서 온 12명의 아이가 조각상 앞에 헌화했다고 외신들은 전했다. 교황은 25일 낮 12시 성베드로대성당 발코니에서 성탄절 공식 메시지인 ‘우르비 엣 오르비(Urbi et Orbi·로마와 온 세계를 향해)’를 발표한다.
 
이영희 기자 misquick@joongang.co.kr
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