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"우리도 누가 불출마 선언 해줬으면" 자축만 하는 한국당 한숨

중앙일보 2019.10.27 18:34
자유한국당에선 요즘 “누가 불출마 선언이라도 좀 해줬으면 좋겠다”는 말이 나온다. 더불어민주당에선 이철희(15일)·표창원(24일) 의원의 연이은 불출마 선언 등 쇄신 움직임이 있는데, 한국당은 미동도 없어서다. 오히려 불출마 번복설이 나온다. 지난해 6·13 지방선거 참패 이후 총선 불출마 뜻을 밝혔던 김정훈(부산 남갑)·윤상직(부산 기장)·정종섭(대구 동갑) 의원 주변에서는 "내년에 출마할 것"이란 얘기가 나오고 있다.
 
(서울=뉴스1) 김명섭 기자 = 나경원 원내대표가 22일 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에서 김진태 조국 인사청문회 대책TF 위원에게 표창장을 전달하고 있다. [뉴스1]

(서울=뉴스1) 김명섭 기자 = 나경원 원내대표가 22일 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에서 김진태 조국 인사청문회 대책TF 위원에게 표창장을 전달하고 있다. [뉴스1]

 
쇄신 대신 택한 건 '자축'이었다. 나경원 원내대표는 지난 22일 '조국 청문 TF'에 관여한 전·현직 의원 14명에게 표창장과 함께 50만원 상당의 상품권도 줬다. 일부 당원은 "조국 사퇴에 취한 걸 보니 암담하다"고 했다. "약간의 지지율 상승에 취해서는 절대 안 된다. 국민의 '마음'을 얻어야 한다"(신상진 의원)는 자성도 나왔다. 당의 한 초선 의원은 “조국 사퇴 이후 지난 2주간 보수통합과 인적쇄신을 통해 정국을 주도해야 했는데 시간만 허비하고 도대체 뭘 했느냐. 오히려 대중의 기대에 역행하고 있다"고 꼬집었다. 
 
당 지도부는 당 혁신에 대한 로드맵을 제시하지 않고 있다. 당 신정치혁신특위가 지난 7월 신인·청년·여성에게 대폭 가산점(최대 40~50%)을, 탈당·공천불복 전력 현역 의원은 감점(최대 30%)을 주는 '공천 혁신안'을 보고했지만 당 지도부는 3개월째 모르쇠로 일관하고 있다. 한국당은 이달 말 총선기획단을 가동하고 황교안 체제 '영입인재 1호'를 내놓겠다는 계획이지만 결과는 미지수다. "섣불리 공천룰이나 혁신안을 확정했다가 내부 혼란이 생길 수 있다. 여당 쪽 움직임을 보고 확정하겠다"(핵심 관계자) 등의 얘기만 나온다.  
 
지도부는 뜨뜻미지근하지만 한국당을 향한 '물갈이 여론'은 뜨겁다. 주간조선이 여론조사 업체 ‘메트릭스 코퍼레이션’에 의뢰해 지난 16~17일 수도권 거주 19세 이상 1000명을 대상으로 한 여론조사(95% 신뢰수준, 오차범위 ±3.1%포인트)에 따르면 보수 지지층에서 '현 의원이 아닌 다른 사람이 당선되는 게 좋다'는, 물갈이 찬성 의견이 68%로 나왔다. 물갈이 반대 의견은 15%였다. 여당 지지층의 45%(찬성) vs 40%(반대)와 큰 차이다. 한국갤럽이 최근 조사한 ‘정당 호감도’에서도 한국당에 '호감이 가지 않는다'는 답변이 62%로 압도적 1위였다. ‘호감이 간다’는 응답은 28%였다.
 
10일 오전 서울 여의도 국회 본청 자유한국당 회의실에서 열린 최고위원회의에서 황교안 대표가 모두발언을 하고 있다. [뉴시스]

10일 오전 서울 여의도 국회 본청 자유한국당 회의실에서 열린 최고위원회의에서 황교안 대표가 모두발언을 하고 있다. [뉴시스]

 
당이 혁신하고 쇄신할 거라고 기대하는 이는 당 내부에도 그리 많지 않다. 황교안 대표가 조국 국면에서 몇 차례 대응이 늦어 "선제적으로 움직이지 못하고 주변을 살피기만 하는 관료적 고질병 아니냐"는 시선도 있다. “정치에서 가장 중요한 것 중 하나가 타이밍이다. 총선이 6개월도 남지 않은 지금 뭐라도 해야 한다”(수도권 의원) “대폭 물갈이만이 살길이라는 걸 황 대표도 알 거다. 그게 남은 희망”(초선 의원) 등의 우려가 팽배하다.
 
당 지도부의 모 인사는 내부 분위기를 이렇게 전했다. “현역 물갈이의 필요성에 공감하지 않는 사람은 거의 없다. 문제는 '나는 빼고'라는 거다." 최창렬 용인대 교수는 "분노한 국민이 나서서 떠 먹여주었는데 한국당은 제대로 삼킬 줄도 모르는 거 같다"라며 "이렇게 허송세월하다간 보수층마저 한국당을 외면할 수 있다"라고 전했다. 
 
한영익 기자 hanyi@joongang.co.kr 
 
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