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[서소문사진관]'활주로 키스'괴짜 항공사 회장, 과거엔 여성 승무원 복장도

중앙일보 2019.10.24 13:55
 
버진그룹의 리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 신규 노선 취항식이 끝난 뒤 활주로에 입을 맞추고 있다. [로이터=연합뉴스]

버진그룹의 리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 신규 노선 취항식이 끝난 뒤 활주로에 입을 맞추고 있다. [로이터=연합뉴스]

영국 버진그룹의 애틀랜틱 항공이 23일(현지시간) 이스라엘 노선에 신규 취항했다. 
이날 애틀랜틱 항공의 모 기업인 버진그룹의 리처드 브랜슨 회장은 이스라엘 텔아비브의 벤 구리온 국제공항에 도착해 '홍보'용 장면을 연출했다. 
영국 버진그룹 리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 신규 노선 취항식이 끝난 뒤 활주로에 입을 맞추고 있다. [AP=연합뉴스]

영국 버진그룹 리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 신규 노선 취항식이 끝난 뒤 활주로에 입을 맞추고 있다. [AP=연합뉴스]

'괴짜 경영자'인 브랜슨은 영국과 이스라엘 양국 국기를 든 여승무원 사이를 통과해 비행기 트랩에서 내려왔다. 그는 양손을 벌린 뒤 한 발을 들고 승무원들과 함께 타고 온 비행기를 배경으로 '코믹'한 장면의 기념사진을 촬영했다. 
그는 또 양국 간 취항이 시작됐다는 의미로 두 손을 합쳐 잡고 그대로 무릎을 꿇었다. 이어 브랜슨은 탑승객 건물을 향해 다시 무릎을 꿇고 마치 큰절을 하듯 허리를 굽혀 시멘트 활주로에 입을 맞췄다.
 
영국 버진그룹 리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 신규 노선 취항식이 끝난 뒤 활주로에 입을 맞췄다. [AP=연합뉴스]

영국 버진그룹 리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 신규 노선 취항식이 끝난 뒤 활주로에 입을 맞췄다. [AP=연합뉴스]

자신을 내던지는 회사 홍보가 이번이 처음은 아니다.  
브랜슨은 지난 2013년 3월 호주 퍼스에서 말레이시아 쿠알라룸푸르까지 가는 비행기에서 붉은색의 치마를 입고 입술에 립스틱을 바른 채 탑승객들을 맞았다. 승객들로부터의 반응이 뜨거웠을 뿐만 아니라 세계 언론의 이목을 끌기도 했다. 
 영국 버진그룹 리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 공항에서 신규 노선 취항식이 끈난 뒤 무릎을 꿇고 양손을 잡고 있다. [AP=연합뉴스]

영국 버진그룹 리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 공항에서 신규 노선 취항식이 끈난 뒤 무릎을 꿇고 양손을 잡고 있다. [AP=연합뉴스]

항공, 통신, 호텔 등 400개의 계열사를 거느린 갑부이자 작위까지 받은 브랜슨 회장이 '기상천외'한 방식을 선택한 이면에는  회사 홍보를 위해 자신을 하나의 브랜드로 만드는 것 같다고 외신은 전했다. 
 
리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 신규 노선 취항식이 끝난 뒤 양손을 벌리고 한 발로 선채 기념 사진을 촬영하고 있다. [AP=연합뉴스]

리처드 브랜슨 회장이 23일(현지시간) 이스라엘 텔아비브 신규 노선 취항식이 끝난 뒤 양손을 벌리고 한 발로 선채 기념 사진을 촬영하고 있다. [AP=연합뉴스]

그는 평소  "내가 나서서 회사를 알려야 한다"는 생각으로 직접 '몸' 광고를 하고 있다.  
우주개발기업 버진갤럭틱도 이끄는 브랜슨은 지난 16일 미국 뉴욕에서 미래의 버진 은하 우주 여행자들이 입을 새로운 우주복의 모델이 되기도 했다. 김상선 기자

영국 버진그룹 리처드 브랜슨.[AP=연합뉴스

영국 버진그룹 리처드 브랜슨.[AP=연합뉴스

버진갤럭틱 설립자 리처드 브랜슨이 지난 16일 뉴욕 욘커스에서 열린 행사에서 우주비행사들을 위해 설계된 우주복을 입어보는 시연을 하고 있다. [AFP=연합뉴스]

버진갤럭틱 설립자 리처드 브랜슨이 지난 16일 뉴욕 욘커스에서 열린 행사에서 우주비행사들을 위해 설계된 우주복을 입어보는 시연을 하고 있다. [AFP=연합뉴스]

 버진갤럭틱 설립자 리처드 브랜슨이 지난 16일 뉴욕 욘커스에서 열린 행사에서 우주비행사들을 위해 설계된 우주복을 입어보는 시연을 하고 있다. [AFP=연합뉴스]

버진갤럭틱 설립자 리처드 브랜슨이 지난 16일 뉴욕 욘커스에서 열린 행사에서 우주비행사들을 위해 설계된 우주복을 입어보는 시연을 하고 있다. [AFP=연합뉴스]

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