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한국어 떼창, 기도실 마련··· 서로 위해준 BTS 사우디공연

중앙일보 2019.10.13 10:00
11일(현지시간) 사우디아라비아 리야드의 킹 파드 인터내셔널 스타디움에서 열린 방탄소년단 콘서트. [사진 빅히트엔터테인먼트]

11일(현지시간) 사우디아라비아 리야드의 킹 파드 인터내셔널 스타디움에서 열린 방탄소년단 콘서트. [사진 빅히트엔터테인먼트]

“난 지금 세상의 문 앞에 있어/ 무대에 오를 때 들리는 환호성”
11일 오후 7시 30분(현지시간) 사우디아라비아의 수도 리야드의 킹파드 인터내셔널 스타디움에서 방탄소년단(BTS)의 ‘디오니소스’가 울려 퍼지자 3만여 관객이 일제히 환호했다. 지난 6월 한국 가수 최초로 영국 런던 웸블리 등에서 공연했을 때와 같은 오프닝 곡이었지만 공연장 분위기는 확연히 달랐다.  

‘BTS 포럼’ 기획자가 본 사우디 공연
해외 가수 최초로 스타디움 무대 장식
2017년 여성 입장 첫 허용된 장소에서
아바야 입은 3만팬 모여 160분간 만끽
“이번 계기로 잘못된 선입견 사라지길”

 
여성 관객 중 70% 이상이 얼굴에는 니캅ㆍ히잡ㆍ차도르 등을 쓰고, 목부터 발목까지 가리는 검은색 아바야 차림이었기 때문이다. 아미밤(응원봉)을 손에 쥔 사우디 아미(팬클럽) 군단과의 만남은 BTS 월드투어 ‘러브 유어셀프: 스피크 유어셀프(LOVE YOURSELF: SPEAK YOURSELF)’가 해외 가수 최초로 사우디 스타디움에 입성한 것을 실감케 했다. 
 

“배우기 힘든 아랍어로 인사 준비 감동”

아바야를 입은 사우디 현지 팬들이 방탄소년단 콘서트가 시작하길 기다리고 있다. [연합뉴스]

아바야를 입은 사우디 현지 팬들이 방탄소년단 콘서트가 시작하길 기다리고 있다. [연합뉴스]

약 두 달간의 장기휴가를 마치고 무대에 오른 멤버들은 에너지가 넘쳤다. “여러분이 먼 곳에서 저희에게 주시는 사랑이 크다는 걸 알고 있다. 오늘은 오랫동안 BTS를 기다려온 아미들을 위한 축제”라는 RM의 인사말과 함께 진짜 축제가 시작됐다. ‘작은 것들을 위한 시’ ‘페이크 러브’ ‘아이돌’ 등 앨범별 타이틀곡은 물론 멤버별 솔로곡이 나와도 떼창이 이어졌다.
 
평소와 달리 복근 노출 등을 자제하고, ‘뱁새’ 등 일부 안무가 순화되긴 했지만, 함께 노래하고 춤추는 데는 전혀 지장이 없었다. 2년 전까지만 해도 공공장소에서 춤추는 것이 금기시됐다는 말이 믿기지 않을 정도였다. 멤버들은 “아홉브쿰”(사랑해요), “알 아브딸”(최고), “슈크란”(감사합니다) 등 아랍어로 팬들과 소통했다. 13일 생일을 맞은 지민을 위해 아랍어로 “싸나 헬와 야 자밀”(생일 축하합니다) 노래를 부르기도 했다.  
 
현지 팬들과 만난 김영미 머쉬룸 대표. 각각 대학원과 대학에서 컴퓨터 엔지니어링을 전공하고 있는 노라(25)와 알리야(23) 자매는 ’한국 공연도 꼭 가보고 싶다’고 말했다. [사진 김영미 제공]

현지 팬들과 만난 김영미 머쉬룸 대표. 각각 대학원과 대학에서 컴퓨터 엔지니어링을 전공하고 있는 노라(25)와 알리야(23) 자매는 ’한국 공연도 꼭 가보고 싶다’고 말했다. [사진 김영미 제공]

2017년 9월 열린 건국기념일 축제에서 처음 여성 입장을 허용한 데 이어 지난해 1월부터 경기장 내 여성의 축구 관람이 가능해졌기 때문에 사우디 아미라 해도 이곳을 처음 찾는 경우가 대부분이었다. 대학생 알리야 알 라시디(23)는 “아랍어는 가장 배우기 힘든 언어 중 하나인데 첫 공연에서 아랍어 인사말과 이벤트를 준비해 사우디를 포함한 모든 아랍 아미들에게 특별한 선물이 됐다”고 말했다. 노라 알 라시디(25)는 “동생과 함께 첫 콘서트를 보게 돼 너무 기쁘다. 가족은 물론 사촌들까지 모두 BTS 팬”이라며 “언젠가 한국 공연에도 꼭 가보고 싶다”고 말했다.  
 

기도실 마련·안무 수정 등 현지 문화 존중  

이처럼 현지 팬들을 향한 세심한 배려는 곳곳에서 돋보였다. 하루 5번 메카를 향해 기도하는 이슬람 신도들을 위한 카펫이 깔려있었다. 네 번째 기도 시간인 5시 31분이 되자 음향 리허설도 중단됐고, 공연 시작도 기도 시간에 맞춰 진행됐다. 마지막 7시 1분 기도를 마치고 공연을 즐길 수 있도록 7시 30분부터 시작한 것이다. 여성 스태프 역시 아바야를 입고 현지 문화를 존중하는 모습을 보였다.  
 
공연장에 마련된 기도실. 공연 전 관객들이 메카를 향해 절을 하며 기도하고 있다. [연합뉴스]

공연장에 마련된 기도실. 공연 전 관객들이 메카를 향해 절을 하며 기도하고 있다. [연합뉴스]

팬들의 한국어 실력도 상당했다. BTS 덕분에 한국어를 배웠다는 베두르 아흐메드(25)는 “한국 이름은 조아라이고, 한국 나이로 26살”이라고 또박또박 말하기도 했다. 5만여명이 팔로잉하는 ‘아랍RM’ 트위터 계정을 운영 중인 한(23)은 “‘봄날’ 노랫말에 감명받아 팬이 됐다”며 “덕분에 진정한 자신의 모습을 찾아가게 됐다”고 말했다. 한국 사람이라는 이유만으로 따뜻한 인사를 나누며 사진을 찍자고 제안하는 아랍 팬들과 만나며 이곳에 오기 전 가졌던 막연한 두려움은 조금씩 사라져갔다.  
 
은행원인 마하 알 나세르(27)는 “이번 공연이 제대로 치러질까 다들 걱정이 많았는데 순조롭게 진행돼서 다행”이라며 “중동 지역에 대한 선입견이 조금이라도 사라지길 바란다”고 말했다. 공연장에서 만난 팬들은 하나같이 “아바야는 이제 강제 착용이 아니다. 오늘 여기 입고 온 것은 스스로 결정한 것”이라고 했다. 무함마드 빈 살만 왕세자의 주도하에 경제ㆍ사회 개혁 프로젝트 ‘비전 2030’이 추진되면서 여성의 권리가 날로 신장하고 있음을 느낄 수 있는 부분이었다.  
 
중동 지역에서 첫 콘서트를 연 방탄소년단은 ’이렇게 먼 곳에서, 이렇게 많은 관객들이 공연장을 가득 채워주셔서 놀랍다’며 감사 인사를 표했다. [사진 빅히트엔터테인먼트]

중동 지역에서 첫 콘서트를 연 방탄소년단은 ’이렇게 먼 곳에서, 이렇게 많은 관객들이 공연장을 가득 채워주셔서 놀랍다’며 감사 인사를 표했다. [사진 빅히트엔터테인먼트]

이는 외국인 관광객 유치에도 큰 도움이 됐다. 나만 해도 어렵사리 사우디 공연 티켓팅에 성공하고도 걱정이 앞섰기 때문이다. 한국에서 바로 가는 직항 편도 없을뿐더러 현지에서 발급한 초청장이 없으면 비자조차 나오지 않는 곳이었다. 출장 시기와 맞아 떨어져 운 좋게 보게 된 웸블리 공연과는 차원이 달랐다. 지난 8월 서울에서 사흘간 ‘BTS 인사이트 포럼’을 개최한 기획자이자, 내년 1월 4~5일 영국에서 열리는 ‘BTS 콘퍼런스’ 기조연설자로서 꼭 보고 싶은 공연이었지만 넘어야 할 산이 적지 않았다.    
 

BTS 공연 보름 앞두고 첫 관광비자 발급  

다행히 사우디 정부는 지난달 27일부터 한국 등 49개국을 대상으로 관광비자 발급을 결정했다. BTS 공연을 보름 앞두고 외국인 관광객에게 문호를 활짝 개방한 것이다. 처음 시행되는 사우디 전자비자는 신청한 지 3분 만에 나왔고, 턱없이 부족한 현지 정보는 아미의 가장 큰 무기인 ‘연대’를 통해 해결했다. “여자 혼자서는 너무 위험하니 가지 말라”는 주위 사람들의 반대를 무릅쓰고 트위터에 고민을 공유한 결과 나와 비슷한 처지에 놓인 사람들을 만난 덕분이다.  
 
사우디아라비아 리야드의 랜드마크인 킹덤타워(왼쪽)와 알 파이살리야 타워가 방탄소년단을 상징하는 색깔인 보랏빛으로 물들어 있는 모습. [연합뉴스]

사우디아라비아 리야드의 랜드마크인 킹덤타워(왼쪽)와 알 파이살리야 타워가 방탄소년단을 상징하는 색깔인 보랏빛으로 물들어 있는 모습. [연합뉴스]

각종 SNS를 통해 ‘현지 소식통’이 되어줄 사우디에서 근무하는 한국인 아미까지 12명이 모이자 그 다음부터는 일사천리로 진행됐다. 사우디에 24년째 거주 중인 무역업자 임태원(56)씨는 “공연장까지 가는 대중교통이 전혀 없어 불편할 것”이라며 30인승 리무진 버스를 동원해 팬들에게 제공했다. “10년 전만 해도 한국 하면 떠오르는 이미지는 삼성 핸드폰, 현대 자동차가 전부였는데 BTS 덕분에 젊은 층 사이에서 이미지가 한층 좋아졌다”는 이유에서다.  
 
반면 인도에 사는 회계사 아브하 나약(30)은 “처음에 비자가 안 나와서 숙소와 항공편을 모두 취소했는데 막판에 발급돼서 모두 다시 예약했다”며 “인도 팬들 대부분이 비자 발급이 거절됐다. BTS가 인도에서도 꼭 공연했으면 좋겠다”며 안타까움을 표하기도 했다. “아미가 한국에서 사우디까지 날아올 수 있게 날개를 달아줬다”는 정국의 말처럼 곧 인도로 향할 날개도 준비되지 않을까. “우리를 보고 싶어하는 사람들이 있는 곳이라면 어디든 간다”는 것이 BTS의 지론이니 말이다.  
 
2시간 40여분간 펼쳐진 24곡의 공연은 순식간에 끝났다. 사우디에서 펼쳐진 첫 대형 공연이기에 극심한 교통 혼잡이 빚어졌고, 숙소로 돌아오는 데도 비슷한 시간이 걸렸다. 하지만 짜증 내는 사람 하나 없이 다양한 언어의 대화가 오갔다. 우리가 하나로 ‘연결’돼 있음을 다시 한번 실감할 수 있는, 서로를 향한 사랑과 존중이 넘쳐나는 밤이었다. 오는 26일부터 사흘간 서울 잠실 올림픽 주경기장에서 펼쳐지는 이번 투어 마지막 공연에서는 또 어떤 이야기를 나누게 될까. ‘스피크 유어셀프’의 순간이 벌써부터 기대된다.    
 
김영미 문화마케팅 그룹 머쉬룸 대표 

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