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‘살아있는 여신’ 쿠마리, 카트만두 거리로 내려와··· 공물쟁반에는 초코파이,공주인형,과자 수북해

중앙일보 2019.09.19 00:10
쿠마리가 지난 13일 네팔 카트만두에서 열린 인드라 자트라 축제에 나타났다. 군인들이 축포를 쏘자 한 사제가 쿠마리의 귀를 막아주고 있다. [AP=연합뉴스]

쿠마리가 지난 13일 네팔 카트만두에서 열린 인드라 자트라 축제에 나타났다. 군인들이 축포를 쏘자 한 사제가 쿠마리의 귀를 막아주고 있다. [AP=연합뉴스]

네팔 카트만두 쿠마리사원을 찾은 신도,관광객들이 쿠마리에게 바치는 선물. 공주인형과 캔디 등 다양한 물건들이 보인다. 카트만두=최승식 기자

네팔 카트만두 쿠마리사원을 찾은 신도,관광객들이 쿠마리에게 바치는 선물. 공주인형과 캔디 등 다양한 물건들이 보인다. 카트만두=최승식 기자

네팔 카트만두는 지난 10일(현지시간)부터 8일간 인드라 자트라 축제가 한창이다. 이 축제는 비의 여신 인드라(Indra)를 섬기는 축제로 풍요로운 가을 결실을 기원하다. 축제의 하이라이트는 카트만두 더바르광장 쿠마리사원에서 지내는 여신 쿠마리의 등장이다. 쿠마리는 네팔에서 살아있는 여신으로 숭배된다. 2017년 현재 쿠마리로 선발된 트리스나 샤카(6)가 마차에 실려 거리에 등장하면 축제는 절정에 달한다.
지난 14일 네팔 카트만두에서 열린 인드라 자트라 축제에 쿠마리가 탄 마차가 지나가고 있다.[AFP=연합뉴스]

지난 14일 네팔 카트만두에서 열린 인드라 자트라 축제에 쿠마리가 탄 마차가 지나가고 있다.[AFP=연합뉴스]

축제 참가자들이 15일 카트만두 거리에서 쏟아지는 술을 받아 마시고 있다.[로이터=연합뉴스]

축제 참가자들이 15일 카트만두 거리에서 쏟아지는 술을 받아 마시고 있다.[로이터=연합뉴스]

인드라 자트라 축제 둘째날인 11일 쿠마리 복장을 한 여자아이가 환하게 웃고 있다.[연합뉴스]

인드라 자트라 축제 둘째날인 11일 쿠마리 복장을 한 여자아이가 환하게 웃고 있다.[연합뉴스]

축제 참가자들이 17일 카트만두 거리에서 힌두신 가네쉬 형상을 이동하고 있다.[연합뉴스]

축제 참가자들이 17일 카트만두 거리에서 힌두신 가네쉬 형상을 이동하고 있다.[연합뉴스]

13일 인드라 자트라 축제 참가자들이 네팔 전통 음악을 연주하고 있다.[AP=연합뉴스]

13일 인드라 자트라 축제 참가자들이 네팔 전통 음악을 연주하고 있다.[AP=연합뉴스]

여신 쿠마리로 선발되면 가족과 떨어져 더바르광장의 쿠마리사원에 살아야 한다. 정규교육도 받지 못하고 사원 관계자들만 접촉이 가능하다. 지난 6월 말 기자가 카트만두 쿠마리사원을 방문할 당시에도 쿠마리는 3층 창문에서 잠깐 관광객들을 내려볼 뿐 외부행사가 없을 경우는 사원내부에만 거주한다. 사원을 찾은 신도들이 바치는 공물쟁반에는 또래 여자아이들이 즐기는 공주인형, 초코파이, 과자 등이 쟁반에 담겨 사원 안으로 들어갔다.

[서소문사진관] 현재 쿠마리는 2017년 3살 나이로 선발돼

쿠마리에게 바치는 공물에는 초코파이, 공주인형 등 여자아이가 좋아하는 물건들이 눈에 띄였다. 카트만두=최승식 기자

쿠마리에게 바치는 공물에는 초코파이, 공주인형 등 여자아이가 좋아하는 물건들이 눈에 띄였다. 카트만두=최승식 기자

쿠마리에게 바치는 공물쟁반을 든 쿠마리사원 관계자가 실내로 들어가고 있다. 오른쪽에 외부인 출입을 금지하는 문구가 보인다. 카트만두=최승식 기자

쿠마리에게 바치는 공물쟁반을 든 쿠마리사원 관계자가 실내로 들어가고 있다. 오른쪽에 외부인 출입을 금지하는 문구가 보인다. 카트만두=최승식 기자

사원 관계자들이 13일 쿠마리를 마차에 태우고 있다. 현재 쿠마리는 지난 2017년 9월 선발됐다. [AP=연합뉴스]

사원 관계자들이 13일 쿠마리를 마차에 태우고 있다. 현재 쿠마리는 지난 2017년 9월 선발됐다. [AP=연합뉴스]

쿠마리는 초경을 시작하면 사원에서 나와야 한다. 몸에서 피가 나면 여신의 자격을 잃는 것이다. 다음 쿠마리가 선발되면 여신에서 소녀가 된 쿠마리 트리스나 샤카는 집으로 돌아가야 한다. 하지만 오랫동안 가족과 떨어져 지냈고 정규 교육을 제대로 받지 못한 탓에 인간이 된 쿠마리의 삶은 평탄하지 않은 것으로 알려졌다. 
지난 14일 네팔 카트만두에서 열린 인드라 자타 축제에 쿠마리가 탄 마차가 지나가고 있다.[AFP=연합뉴스]

지난 14일 네팔 카트만두에서 열린 인드라 자타 축제에 쿠마리가 탄 마차가 지나가고 있다.[AFP=연합뉴스]

네팔 카트만두 시민들이 17일 인드라 자트라 축제의 마지막을 즐기고 있다. 이 축제는 매년 9월 8일간 열린다.[연합뉴스]

네팔 카트만두 시민들이 17일 인드라 자트라 축제의 마지막을 즐기고 있다. 이 축제는 매년 9월 8일간 열린다.[연합뉴스]

여신에서 소녀로 변한 전 쿠마리(가운데)가 13일 카트만두에서 열린 인드라 자트라 축제를 지켜보고 있다. 어린나이에 쿠마리로 선발된 후 초경을 시작하면 '살아있는 여신' 쿠마리는 자격을 잃고 다음 쿠마리가 다시 선발된다.

여신에서 소녀로 변한 전 쿠마리(가운데)가 13일 카트만두에서 열린 인드라 자트라 축제를 지켜보고 있다. 어린나이에 쿠마리로 선발된 후 초경을 시작하면 '살아있는 여신' 쿠마리는 자격을 잃고 다음 쿠마리가 다시 선발된다.

과거와 비교하면 쿠마리의 생활이 많이 개선됐지만, 인권단체는 여전히 쿠마리 전통이 아동학대와 인권유린이라는 주장을 하고 있다. 돌아보니 쿠마리사원 창문으로 스쳐봤던 여신의 모습도 축제에 등장한 여신의 얼굴도 어둡게만 보이는 건 나만의 생각일까?
최승식 기자 

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