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'조국 반박 간담회'로 반격한 한국당…"원내전략 실패" 비판도

중앙일보 2019.09.03 18:37
자유한국당 나경원 원내대표가 3일 여의도 국회에서 열린 '조국 후보자의 거짓과 선동, 대국민 고발 언론 간담회'에서 취재진 질문에 답하고 있다. [연합뉴스]

자유한국당 나경원 원내대표가 3일 여의도 국회에서 열린 '조국 후보자의 거짓과 선동, 대국민 고발 언론 간담회'에서 취재진 질문에 답하고 있다. [연합뉴스]

주광덕 자유한국당 의원이 3일 “조국 법무부 장관 후보자 딸 조모씨의 한영외고 재학 시절 영어 과목 성적은 4~7등급”이라고 주장했다. 주 의원은 이날 국회 예산결산특별위원회 전체회의, 한국당주최 기자간담회에 참석해 “생활기록부 내용을 공익제보 받았다”며 이같이 주장했다.

 
주 의원은 “조씨의 영어 작문은 모두 6등급 이하였고, 문법은 다 5등급 이하, 독해도 7등급 이하”라며 “유일하게 영어 회화만 6등급을 받은 경우가 몇 번 있었고, 4등급도 2번 받았다”고 말했다. 그러면서 “(한영외고의) 영어 관련 과목은 16개 정도로 세분된다”고 설명했다.
 
이같은 설명은 조 후보자 딸의 논문 제1저자 논란에 대한 전날(2일) 해명을 반박하는 차원이다. 조 후보자는 당시 “저희 아이가 영어를 조금 잘하는 편인데 실험에 참석하고 난 뒤에 논문에 참여한 연구원들이 연구성과와 실험성과를 영어로 정리한 기여를 크게 생각해 제1저자로 해준 것 같다”고 말했다. 주 의원은 “어제 조 후보자의 해명을 본 제보자가 ‘추가 제보하지 않을 수 없다’며 제보해왔다. 영어를 잘한 것이 전혀 아니다”라고 말했다.
 
이에 대해 법무부 인사청문 준비단 관계자는 "어제 (간담회에서) 충분히 소명했다고 생각한다. 딸 영어 성적의 경우 AP 대부분이 만점이었다. 그 정도만 말하겠다"고 했다. 이 같은 반론에 야권 일각에서는 AP시험 미적분학 시험 문제 등을 사례로 들며 “AP는 영어 실력이 주가 되는 시험이 아니다”(이준석 바른미래당 최고위원)라고 재반박하는 주장을 펴기도 했다. 조 후보자의 딸은 미적분학·화학·생물학·경제학 등을 수강한 것으로 알려졌다.

 
자유한국당 주광덕 의원이 3일 여의도 국회에서 열린 '조국 후보자의 거짓과 선동, 대국민 고발 언론 간담회'에서 발언하고 있다. [연합뉴스]

자유한국당 주광덕 의원이 3일 여의도 국회에서 열린 '조국 후보자의 거짓과 선동, 대국민 고발 언론 간담회'에서 발언하고 있다. [연합뉴스]

주광덕 의원은 이와 동시에 “조국 법무부 장관 후보자의 딸 조모씨가 제1저자로 등재된 논문이 고려대 입시에 큰 영향을 미쳤을 것”이라고 주장했다. 자기소개서 외에 생활기록부에도 논문 작성과 관련된 내용이 상세히 적혀있다는 이유다.

 
그는 “생활기록부를 보면 단국대 인턴 14일을 했다고 분명하게 표시돼있다. 하단에 ‘①유전자 구조와 복합 과정에 대한 이론강의를 습득했고 ②효소 중합반응 검사를 이용한 유전자 검사에 대한 이론을 습득했고 ③실제 환자 검체를 이용한 효소중합반응 검사를 실습했고 ④eNOS 효소의 유전자 다양성에 관한 연구에 참여했다’고 적혀있다”고 설명했다. 생활기록부 마지막에 소개된 ‘eNOS 유전자’는 조씨가 제1저자로 등재된 논문 소제로 제목 첫 머리에 등장하는 단어다. 주 의원은 “입학사정관이 자기소개서와 생활기록부에 기재된 논문에 대해 묻고 평가했을 것으로 본다”고 했다.
 
이날 오후 2시부터 열린 한국당 기자간담회는 조 후보자의 전날(2일) 기자간담회에 대한 ‘팩트체크’ 형식으로 3시간가량 진행됐다. 주제는 ‘조국 법무부 장관 후보자의 거짓과 선동’이었다. 이에 따라 주 의원 외에도 여러 의원이 참석해 “조 후보자 발언은 거짓”이라고 주장했다.
 
딸의 논문과 관련 "당시에는 1저자와 2저자 판단 기준이 모호하거나 책임 교수의 재량에 많이 달려있었던 것 같다"는 조 후보자 주장도 반박 대상이 됐다. 김도읍 한국당 의원은 "2008년 1월 대한의학학술지편집인협의회는 의학논문 출판윤리 가이드라인을 정한다. 조국 후보자의 딸 논문 제출 시기는 그해 12월로 이 가이드라인의 적용 대상이므로 조 후보자의 답변은 명백한 거짓말"이라고 주장했다. 그러면서 “조 후보자는 2008년 서울대에서 ‘진리탐구와 학문 윤리’라는 강연을 맡았다. 첫 강의”라고 꼬집었다. 조 후보자가 모를 리 없다는 얘기다.
 
김종석 한국당 의원은 “74억원 투자약정액은 마이너스 통장, 신용카드 한도액 같은 것”이라며 “전액을 투자할 필요는 없다”고 한 사모펀드 관련 해명을 반박했다. 김 의원은 "펀드 정관에는 납입 의무를 불이행하면 지연이자 등 페널티를 내게 돼 있는데, 그럼에도 조 후보자가 '10억원 정도만 투자해도 되는 것'이라고 한 것은 '10억원만 넣어도 된다'는 이면계약이 있음을 의미하는 것"이라고 말했다.

 
김용남 전 의원은 조 후보자가 과거 미국계 사모펀드인 론스타 관련 성명서에 이름을 올리고, 론스타가 인수한 뒤 ‘먹튀’한 외환은행 주식 갖기 운동에도 동참하는 등 활발한 활동을 벌였다며 조 후보자가 전날 “경제나 경영을 잘 몰라 사모펀드가 무엇인지 이번에(인사청문회를 준비하며) 공부했다”는 발언을 꼬집었다. 
 
자유한국당 곽상도 의원이 3일 여의도 국회에서 열린 '조국 후보자의 거짓과 선동, 대국민 고발 언론 간담회'에서 발언하고 있다. [연합뉴스]

자유한국당 곽상도 의원이 3일 여의도 국회에서 열린 '조국 후보자의 거짓과 선동, 대국민 고발 언론 간담회'에서 발언하고 있다. [연합뉴스]

곽상도 한국당 의원은 “(서울대 환경대학원) 장학금을 청탁한 적이 없다”고 한 조 후보자 해명을 반박했다. “딸이 환경대학원 장학금을 처음 수령한 때는 2014년 2월이다. 입학이 3월인데 2월에 장학금을 받은 게 가능한 일이냐”는 게 곽 의원 주장이다. 그는 “보이지 않는 손을 작동한 것 외에는 설명하기 어렵다”고 했다.

 
곽 의원은 조 후보자 딸이 부산대 의전원 입학에 앞서 서울대 환경대학원에 ‘허위 진단서’를 내고 휴학신청을 했다는 추가 의혹도 제기했다. "당시 제출했다는 진단서를 보면 언제, 어느 병원에서 발급받았는지 병명은 뭔지 등이 하나도 나와 있지 않았다”고 말했다. 이에 대해 서울대병원 측은 "개인정보보호 차원에서 지우고 제공한 것"이라고 반박했다.
 
기자간담회까지 열며 반격에 나서긴 했지만, 당 내부에서는 조 후보자의 전날(2일) 기자간담회를 허용한 걸 두고 원내전략에 대한 비판도 나왔다. 정미경 최고위원은 “지금 한국당 원내 전략이 어떻게 가는지 모르겠다. 전략·전술 다 실패하고 있는게 아니냐는 판단”이라고 말했다.
 
한영익 기자 hanyi@joongang.co.kr 
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